Wembanyama, meski dengan mata selalu tertuju padanya, tampak tidak terpengaruh

PARIS (AP) – Itu adalah labirin orang, semua dijejalkan ke dalam ruang selebar sekitar tiga kaki yang memisahkan kursi tepi lapangan di Accor Arena di Paris dari lantai bermain. Semua orang menginginkan hal yang hampir sama, melihat seorang remaja Prancis yang menjadi pembicaraan di dunia bola basket. Mereka mengangkat telepon mereka untuk berfoto saat dia berjalan di samping, mengulurkan tangan untuk memberi salam, kebanyakan dari mereka berbicara atau berteriak sekaligus.

Victor Wembanyama tampak tidak terpengaruh.

Kerangka 7-kaki-3-nya hanya meluncur melalui grup dengan mudah saat dia melihat dari atas semua orang dan berjalan ke tempat duduknya. Dia menemukan kursinya, duduk, mengamati pemandangan sejenak dan terus mengobrol dengan keluarganya, hampir tidak menyadari tontonan yang terjadi di sekitarnya, tersenyum dan tertawa dan menikmati semuanya.

Ini adalah kehidupan sekarang untuk pemain berusia 19 tahun, pemain terbaik di Prancis, yang dianggap sebagai pilihan No. 1 dalam draft NBA akhir tahun ini, pencetak gol terbanyak dan rebounder di liga pro top tanah airnya, All-Star Game MVP dari liga itu, seseorang yang beberapa bulan lagi akan menandatangani kontrak rookie NBA yang akan membayarnya lebih dari $50 juta selama empat musim pertamanya dan kesepakatan pengesahan yang mungkin membuat gaji bola basketnya tampak seperti uang receh.

“Victor,” kata guard Detroit Pistons dan sesama pemain Prancis Killian Hayes, “adalah nugget emas.”

Rata-rata Wembanyama 21,4 poin, 9,4 rebound, dan 3,2 blok per game semuanya memimpin liga Prancis. Timnya, Metropolitans 92 dari Boulogne-Levallois, 14-4 dan duduk di posisi kedua sekitar pertengahan musim. Ke mana pun dia pergi, arenanya macet, sampai pada titik di mana klubnya memindahkan pertandingan kandang pada bulan Mei dari lapangan berkapasitas 4.000 kursi ke Accor Arena tempat Pistons dan Chicago Bulls bermain di hadapan 15.885 penonton pada Kamis malam dengan Wembanyama sana sebagai kipas angin.

“Kamu kenal saya,” kata Wembanyama. “Selama kita menang, aku senang.”

Dia benar-benar berusaha membuatnya sesederhana itu. Orang-orang di sekitarnya — tim bola basketnya, agen dan penasihatnya, serta keluarganya — berusaha melakukan apa pun yang mereka bisa agar Wembanya menikmati musimnya. Wawancara bukan bagian dari rutinitas hariannya saat ini, meskipun permintaan media dari seluruh dunia adalah konstan dan hanya akan meningkat sebagai lotre draft NBA, menggabungkan dan menyusun dekat.

Namun kekuatan menggambarnya tidak salah lagi. Contoh kasus: Pada pertandingan Kamis, Wembanyama tidak mencari bintang. Bintang-bintang yang ada di sana — pembalap Formula Satu, mantan pemain NBA, bahkan Magic Johnson — mencarinya.

“Saya memiliki kesempatan untuk bertemu dan berbicara dengan pemain terbaik di dunia dan pilihan nomor satu tahun ini dalam draft NBA Victor Wembanyama!” Johnson tweeted, menambahkan beberapa foto yang menunjukkan dirinya 6-kaki-9 hanya dibayangi oleh remaja yang menjulang tinggi.

Secara resmi, tim NBA belum bisa membicarakan Wembanyama, karena dia baru prospek draf. Belum ada draf dengan begitu banyak misteri seputar pilihan No. 1 sejak LeBron James memasuki liga pada tahun 2003. Pertanyaannya bukanlah siapa yang menjadi No. 1, tetapi siapa yang memilih No. diselesaikan dengan urutan bagaimana bola ping-pong jatuh pada undian draft pada 16 Mei.

Drafnya adalah 22 Juni, dan Komisaris NBA Adam Silver akan naik ke panggung, mengucapkan sambutan singkat, lalu mengumumkan tim mana yang memiliki pilihan No. 1 dan bagaimana mereka memiliki waktu lima menit untuk menentukan pilihannya. Dia menjabat tangan Wembanyama untuk pertama kalinya pada Kamis malam secara pribadi; dia akan mengguncangnya lagi dengan dunia menonton ketika dia juga mengumumkan draft pick No.

Hingga malam itu tiba, Silver berusaha untuk tidak melakukan apapun yang akan menambah tekanan yang sedang atau akan segera dihadapi Wembanyama.

“Semua yang saya dengar sangat positif,” kata Silver kepada The Associated Press di Paris pada hari Kamis. “Bukan hanya tentang ukuran tubuhnya, kekuatannya, kelincahannya, keterampilannya di lapangan, tetapi saya diberitahu bahwa dia adalah pemuda yang luar biasa dan dia sangat cerdas, dia sangat terlibat, rendah hati pada saat yang sama.

“Aku hanya ingin bersikap adil padanya,” tambah Silver. “Anda tahu, menurut saya seharusnya bukan peran saya untuk mengurapi dia sebagai yang hebat berikutnya. Saya akan membiarkan orang lain melakukan itu. Tapi saya tahu liga bersemangat untuk memilikinya. Dan fakta bahwa dia orang Prancis, dan minat yang akan dia hasilkan di negara ini tetapi juga di Eropa tidak hilang dari saya. Jadi, semuanya positif sejauh ini.”

Tidak ada tanda-tanda bahwa Wembanyama tidak menikmati semua kehebohan, semua kehebohan. Pada pertandingan tandang di Dijon awal pekan ini, tim tuan rumah unggul dua digit dengan cepat atas Metropolitans 92 dan penonton yang terjual habis berteriak dan menghentak. Wembanyama tidak banyak bereaksi; dia pergi ke bangku cadangan untuk istirahat, menyemangati rekan satu timnya saat mereka memangkas defisit, kemudian kembali ke lantai dan membuat tiga lemparan tiga angka dalam waktu yang relatif singkat untuk membungkam gedung dan membantu mengatur nada untuk kemenangan berikutnya.

Dia hanya menjalankan bisnisnya, seperti yang dia lakukan ketika mencoba menemukan tempat duduknya pada hari Kamis. Dia akan menjadi pusat perhatian ke mana pun dia pergi untuk waktu yang lama, dan hanya sedikit yang meragukan bahwa dia dapat mengatasi apa pun yang terjadi padanya.

“Langit adalah batasnya, pasti,” kata Joakim Noah, NBA All-Star dua kali dari Prancis. “Dia memiliki banyak potensi. Tapi perjalanan masih harus ditulis.”

___

AP NBA: https://apnews.com/hub/NBA dan https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk hari ini