Untuk The Leafs, setiap langkah di luar musim adalah tentang Matthews
Maple Leafs

Untuk The Leafs, setiap langkah di luar musim adalah tentang Matthews

Post-mortem masih ditulis pada musim rekor dan sudah jam mulai berdetak lebih keras menuju hari yang bisa datang untuk menentukan arah Maple Leafs lebih dari kekecewaan playoff.

1 Juli 2023 tampak sebagai momen penting bagi waralaba, dan sekarang cukup dekat untuk dipertimbangkan dalam setiap keputusan penting yang dibuat di luar musim ini.

Saat itulah Auston Matthews memenuhi syarat untuk menandatangani perpanjangan kontrak yang akan berakhir pada musim panas berikutnya. Itu juga ketika klausa tidak bergerak untuk Matthews dan Mitch Marner mulai berlaku — menggeser pengaruh yang cukup besar ke landasan waralaba — dan ketika William Nylander mendapatkan daftar 10 tim tanpa perdagangan.

Sungguh, ini tentang Matthews, dan apa yang perlu terjadi selama 13 bulan ke depan lebih untuk memastikan dia ingin menandatangani kontrak lain di Toronto secepat mungkin.

Kontrak lima tahun yang dia dapatkan saat keluar dari level awal menciptakan simpul Gordian, dan tidak ada cara mudah bagi organisasi untuk melepaskannya. Karena klausul tidak bergeraknya berlaku pada hari yang sama dengan perjanjian kolektif NHL yang pertama mengizinkan dia untuk menandatangani perpanjangan, Matthews dapat memilih untuk memainkan sisa dua tahun dengan Leafs dan berjalan langsung ke agen bebas tanpa batas tanpa khawatir akan menjadi terharu.

Kecuali, tentu saja, tim memutuskan untuk memperdagangkannya pada 30 Juni 2023 — tetapi bagaimana mungkin Leafs mempertimbangkan untuk melakukannya dengan salah satu talenta paling unik dalam olahraga, kecuali jika dia menunjukkan keinginan untuk menguji perairan terbuka setahun penuh sebelumnya. dia benar-benar dapat mencapai pasar terbuka?

Mereka tidak bisa, dan dia tidak akan.

Ini tidak dimaksudkan untuk meramalkan masalah di depan Matthews sebanyak itu untuk membingkai beberapa menarik, dinamika mendasar yang dihadapi Leafs saat mereka mulai bergerak melewati kekalahan seri playoff keenam dalam enam musim.

Mereka harus membuat keputusan besar, dan keputusan yang menentukan waralaba yang menjulang setahun dari sekarang dengan Matthews perlu mulai dikelola lebih awal. Bagaimana manajer umum Kyle Dubas memilih untuk menavigasi beberapa bulan ke depan, dengan gambaran penjaga gawang yang tidak pasti dan mungkin satu atau dua perubahan mendasar untuk dipertimbangkan, akan menciptakan konteks penting untuk pembicaraan akhirnya dengan kubu pemain tentang perpanjangan.

Matthews baru saja menyelesaikan salah satu musim terbaik dalam sejarah Leafs. Dia dihujani dengan nyanyian “MVP! MVP!” di Scotiabank Arena sambil mencetak 60 gol, dan secara khusus menyebutkan penghargaannya atas dukungan penuh semangat dari basis penggemar setelah kekalahan Game 7 hari Sabtu dari Lightning.

Untuk The Leafs, setiap langkah di luar musim adalah tentang Matthews

Bulan depan dia mungkin belum menambahkan Hart Trophy dan Ted Lindsay Award ke Rocket Richard Trophy yang sudah dia dapatkan, tetapi tebakannya di sini adalah bahwa itu tidak akan menjadi masalah mengingat seberapa awal musim Leafs berakhir.

Ketika saya duduk dengan Matthews September lalu, dia menjelaskan bahwa pengakuan individunya tidak meredakan rasa sakit tim yang secara konsisten gagal ditantang oleh timnya.

“Saya memenangkan Rocket tahun lalu, tetapi jelas tidak ada yang benar-benar peduli tentang itu karena bagaimana semuanya berakhir, bukan?” kata Matthews saat itu. “Bagi saya, memang seharusnya begitu. Aku ingin menang. Itulah yang harus saya lakukan di sini dan itulah yang ingin kami lakukan, dan itulah yang kami yakini akan kami lakukan.

“Semua hal itu jelas baik-baik saja, tetapi pada akhirnya ini semua tentang kemenangan.”

Uang pintar ketika datang ke prioritasnya untuk kontrak berikutnya adalah bahwa itu ditandatangani di suatu tempat yang dia yakini dia bisa menang. Idealnya itu di Toronto, di mana Matthews merasa sangat nyaman, sedang dalam kecepatan untuk menulis ulang buku rekor Leafs dan telah menginvestasikan banyak upaya mencoba membangun menuju memenangkan Piala Stanley.

Tidak banyak misteri tentang apa artinya pada akhirnya mencapai tujuan itu setelah sekian lama dan kekecewaan yang berulang. Bisa dibilang tidak ada puncak yang lebih tinggi ke puncak dalam olahraga.

Anggap itu sebagai tantangan yang mendorong seorang atlet papan atas seperti pemain tengah berusia 24 tahun, yang nyaman karena membawa tujuannya sejalan dengan organisasi yang mempekerjakannya.

Namun, itu tidak datang dengan jaminan apa pun.

Kebenaran dari masalah ini adalah, terlalu dini untuk mengatakan dengan pasti bagaimana tepatnya ini akan terjadi. Mata semua orang akan tertuju pada 1 Juli 2023, tetapi tidak ada keputusan yang dapat diselesaikan sebelum itu. Mungkin lanskap umum berubah sementara itu — Nathan MacKinnon dan David Pastrnak mungkin menandatangani perpanjangan awal di Colorado dan Boston musim panas ini, misalnya — dan kami tentu saja akan tahu saat itu jika Leafs 2022-23 akhirnya menemukan jalan mereka punuk.

Yang pasti adalah ini: Saat organisasi mulai membersihkan diri dari kekalahan playoff putaran pertama terakhir, taruhannya tidak pernah lebih tinggi.

Kedatangan Matthews datang dengan ledakan harapan untuk waralaba yang hilang. Dan mereka bisa mengambil risiko kehilangan dia jika mereka akhirnya tidak melakukannya dengan benar.

Chris Johnston menulis tentang olahraga untuk NorthStar Bets. NorthStar Bets dimiliki oleh NordStar Capital, yang juga memiliki Torstar, perusahaan induk Star. Ikuti dia di Twitter: @reporterchris

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini