The Leafs menang meskipun tidak ada gol dari Nick Ritchie — bukan karena kurang berusaha
Maple Leafs

The Leafs menang meskipun tidak ada gol dari Nick Ritchie — bukan karena kurang berusaha

SAN JOSE Itu adalah adegan pasca-latihan yang tidak Anda amati setiap hari di Leafland. Ketika sebagian besar tim keluar dari permukaan es dalam perjalanan ke beberapa matahari California tempo hari, Nick Ritchie termasuk di antara mereka yang bertahan untuk beberapa pekerjaan keterampilan tambahan.

Itu tidak biasa mengingat Ritchie, meskipun dia telah diberikan beberapa peluang emas untuk bermain bersama beberapa pemain terbaik Maple Leafs, adalah satu-satunya pemain reguler di antara penyerang Toronto yang belum mencetak gol musim ini menjelang pertandingan Jumat melawan Hiu. . Perubahannya bukanlah karena Ritchie mengasah keahliannya di tengah penurunan skor, melainkan dengan siapa dia mengasahnya.

Mengingat bahwa staf besar pelatih pengembangan keterampilan Leafs umumnya tidak bepergian dengan klub — dan tiga pertandingan barat Toronto berakhir hari Minggu di Anaheim — pelatih kepala Sheldon Keefe sesekali memberikan nasihat dan mengamati dengan tajam saat Ritchie bekerja pada poin-poin yang lebih baik dari rilis net-front-nya.

“Di rumah kami memiliki beberapa keterampilan, tetapi jelas Sheldon juga tahu hal itu,” kata Ritchie. “Dia membantu hari ini. Dia tidak melakukan itu sepanjang waktu karena ada orang lain yang melakukan itu … Sangat menyenangkan membawanya keluar dan melihat apa yang dia katakan.”

Adegan itu hanya menggarisbawahi dorongan seluruh tim untuk membantu Ritchie keluar dari rekor dingin pembuka musimnya. Setelah kemenangan 6-2 pada hari Rabu di Los Angeles, Keefe menunjukkan bahwa lebih dari beberapa Leafs menghabiskan sebagian besar periode ketiga waktu sampah secara aktif mendorong untuk membuat Ritchie mencetak gol. Tapi sementara Ritchie menyelesaikan malam dengan tiga tembakan ke gawang – semuanya dikategorikan sebagai peluang mencetak gol yang berbahaya, menurut NaturalStatTrick.com – upaya itu sia-sia.

Dalam beberapa hal, mantra kering Ritchie bukanlah masalah besar. Bahkan kasus terberat dari kelesuan pribadi saat ini sedang dicerahkan oleh keberhasilan Toronto baru-baru ini — 12 kemenangan dalam 14 pertandingan menuju hari Jumat. Tetapi bahkan setelah ledakan gol pada hari Rabu, Leafs, sama kuatnya dengan pertahanan mereka, menempati peringkat ke-22 dalam jumlah gol per pertandingan.

Jadi lebih banyak skor selalu diterima. Dan awal glasial Ritchie jelas bukanlah apa yang klub bayangkan ketika mereka menandatangani kontrak dua tahun senilai rata-rata tahunan sekitar $2,5 juta (AS) pada bulan Juli. Ritchie, pemain berusia 25 tahun dari Orangeville, memulai musim dengan 15 gol tertinggi dalam kariernya bersama Boston dalam 56 pertandingan tahun lalu, jadwal yang dipersingkat karena COVID – kecepatan 23 gol dalam kampanye 82 pertandingan.

Seperti yang dikatakan Keefe, untuk pemain yang terbiasa mencetak angka, deretan angka nol di bawah kolom G dari log permainan pribadinya dapat membebani pemain profesional yang paling tangguh sekalipun.

“(Mencetak gol) adalah bagian besar dari apa yang telah dia lakukan dalam karirnya,” kata Keefe. “Anda bisa membayangkan apa yang mungkin dia alami secara mental.”

Mungkin dengan mengingat hal itu, baik Keefe dan berbagai Leafs telah berusaha keras untuk menunjukkan hal-hal baik yang telah dilakukan Ritchie yang tidak muncul di papan skor. Jason Spezza dengan cepat secara terbuka memuji Ritchie karena mengatur “layar flash” tepat waktu dari penjaga gawang yang membantu Spezza membuat pukulan sayap kanan yang mengesankan dalam kemenangan hari Rabu. Dan Keefe mengatakan Ritchie, bersama dengan memimpin tim dalam hit, melakukan banyak “hal-hal kecil” yang telah membantu penyebabnya.

Setelah 15 gol dalam musim yang dipersingkat bersama Bruins, penyerang Nick Ritchie – yang menandatangani kontrak dua tahun senilai $ 5 juta (AS) dengan agen bebas – telah ditutup sebagai Leaf menuju Jumat malam.

“Puck itu menggunakan tongkatnya pada breakout, dia membuat permainan, membuat kita naik ke atas es,” kata Keefe. “Dia melakukan sentuhan di forecheck di gawang (Ondrej) Kaše di Long Island. Hal-hal kecil seperti itu berkontribusi untuk membantu kami memenangkan pertandingan … Jadi saya pikir itu membantu mengurangi tekanan dari Nick.”

Mungkin tekanan berkurang karena menang. Atau mungkin itu dibangun saat permainan berlalu dan Ritchie terus kosong.

Bukannya Ritchie tidak diberi banyak kesempatan. Meskipun dia baru-baru ini bermain di baris ketiga dengan David Kämpf dan Kaše, rekan sebarisnya yang paling sering musim ini adalah Mitch Marner, salah satu playmaker terbaik dalam olahraga dan orang yang mengatur di balik banyak musim mencetak gol sepanjang karir di Toronto . Mungkin bukan secara kebetulan, Ritchie berada di peringkat keempat tim dalam peluang mencetak gol yang berbahaya menjelang hari Jumat.

“Dia memiliki banyak peluang bagus,” kata Marner. “Sulit ketika itu tidak sesuai dengan keinginan Anda, terutama sebagai pemain dengan bakat dan kalibernya sehingga dia tidak bisa mencetak gol. Kami hanya harus memastikan kami tetap pada dia tentang bertahan dengan itu dan membiarkan dia tahu akhirnya itu akan datang. Tapi dia melakukan banyak hal hebat, terutama beberapa pertandingan terakhir ini, hanya berada di sekitar net, menjadi keras pada kiper. Waktunya akan tiba.”

Jika persentase menunjukkan dia jatuh tempo, Ritchie mengatakan itu bukan caranya untuk membuat perubahan demi itu. Jadi dia tidak berencana untuk menukar tongkatnya yang biasa dengan yang baru, atau mengubah kurva kebiasaannya untuk sesuatu yang lebih baru.

“Tetaplah dengan hal-hal lama dan mudah-mudahan itu rusak,” kata Ritchie.

Bukannya Ritchie enggan menghabiskan beberapa menit setelah latihan menyerap beberapa tips dari pelatih kepala. Meskipun Keefe hanya mencetak 12 gol dalam karir bermain NHL yang singkat, ia memimpin Liga Hoki Ontario dalam mencetak gol pada 1999-2000. Ritchie mengatakan berbagi kebijaksanaan Keefe – beberapa berbicara tentang perlunya “mengubah sudut” pada tembakan untuk menipu penjaga gawang – terbukti membantu. Apakah itu akan mengarah pada pesta skor atau tidak, Keefe mengungkapkan keyakinannya pada Ritchie sangat penting.

“Tim kami tidak perlu dia untuk mencetak gol. Kami ingin dia mencetak gol. Dia mampu melakukannya,” kata Keefe. “Dan saya sangat percaya bahwa begitu dia mencetak gol, itu akan terbuka untuknya.

“Saya pikir dia adalah pria yang memiliki kemampuan untuk mencetak gol besar bagi kami di masa-masa besar, dan saya pikir itu akan datang. Jadi kita harus terus mendukungnya melalui ini.”

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini