The Leafs benar tentang Auston Matthews sejak awal
Maple Leafs

The Leafs benar tentang Auston Matthews sejak awal

Selama musim NHL 2015-16, dengan Auston Matthews hadiah untuk tim mana pun yang berakhir dengan draft pick No. 1, pengintai Maple Leafs menghabiskan sebagian besar waktu mereka menonton Patrik Laine dan Jesse Puljujarvi.

Laine, khususnya, menjalani musim yang luar biasa: pemain paling berharga di kejuaraan dunia junior, rookie of the year di Finlandia, MVP playoff Finlandia, tembakan hebat, pencetak gol hebat, skater hebat. Puljujarvi berada di sayap lain dengan Laine untuk junior dunia dan memasang angka yang mengesankan sendiri. Seorang pria besar dengan kehadiran besar.

Akhirnya sebuah narasi akan terbentuk: Apakah Matthews benar-benar No. 1? Mungkinkah Laine menggantikannya?

Jika Matthews adalah pria mereka, mengapa Leafs mengawasi Laine dan Puljujarvi?

“Anda harus ingat, kami tidak tahu di mana kami akan memilih,” kata Lindsay Hofford, yang saat itu menjadi pemandu bakat Leafs. “Jadi kami harus tahu siapa yang akan kami ambil kedua, atau ketiga. Tidak pernah ada pertanyaan bahwa kami tidak akan merancangnya. Kami tidak pernah benar-benar menyelam jauh sepanjang musim karena jika kami menang (lotere), dialah yang kami ambil.”

The Leafs dijual pada anak ajaib yang lahir di California, Arizona sebagai pemain yang mengubah waralaba.

“Itu mudah,” kata Mark Hunter, yang saat itu menjabat sebagai asisten manajer umum di bawah Lou Lamoriello. “Semua orang setuju, titik: (Mike) Babcock, Lou, Dubey (Kyle Dubas), Shanny (presiden Brendan Shanahan), semuanya.”

Minggu ini, Matthews akan memenuhi lebih banyak janji tahun draft itu jika ia menjadi Leaf pertama sejak 1955 (Teeder Kennedy) yang memenangkan Hart Memorial Trophy sebagai pemain NHL yang dianggap paling berharga bagi timnya. Babe Pratt (1944) adalah satu-satunya Daun lain yang memenangkan penghargaan.

Akan ada kritik jika Matthews diberikan kehormatan pada upacara Selasa malam, mengingat dua finalis lainnya – Connor McDavid dari Edmonton Oilers dan Igor Shesterkin dari New York Rangers – membawa tim mereka lebih jauh di playoff Piala Stanley.

Leafs Matthews tersingkir di babak pertama untuk tahun keenam berturut-turut, tetapi Hart adalah penghargaan musim reguler. Pemungutan suara oleh anggota Asosiasi Penulis Hoki Profesional selesai sebelum keping pertama dijatuhkan di babak playoff. (Pembela Matthews, McDavid dan Nashville Predators Roman Josi juga siap untuk Penghargaan Ted Lindsay, yang diberikan kepada pemain liga yang paling “luar biasa” dalam pemungutan suara oleh para pemain.)

The Leafs benar tentang Auston Matthews sejak awal

Matthews menjalani musim reguler yang spektakuler, mendapatkan Rocket Richard Trophy keduanya dengan musim 60 gol pertama dalam sejarah waralaba, dan yang pertama di liga dalam satu dekade. Jika mencetak gol adalah hal tersulit untuk dilakukan di NHL, maka mencetak gol dengan kekuatan genap — dan semua pencocokan garis yang menyertainya — bahkan lebih sulit. Matthews juga memimpin di sana, dengan 44 gol, unggul delapan gol dari tempat kedua Kyle Connor dari Winnipeg Jets.

Apa yang dibicarakan oleh para pramuka pada tahun 2016 menjadi kenyataan.

“(Matthews) istimewa,” Dan Marr, direktur NHL Central Scouting, mengatakan kepada Star saat itu. “Dia memiliki kematangan fisik. Motor anak ini tidak pernah mati. Ini pergi. Ini 100 persen sepanjang waktu. Tidak pernah ada pergeseran ke bawah. Anak ini bekerja keras, bahkan dalam latihan. Dia menyukai permainan itu.”

The Leafs sengaja mengerikan pada 2015-16. Mitch Marner, pick keseluruhan keempat mereka pada tahun 2015, mungkin bisa menjadikan tim itu sebagai rookie, tetapi mereka mengirimnya kembali ke junior. William Nylander, yang menempati urutan kedelapan pada 2014, juga bisa lolos, tetapi sebagian besar tetap bersama Marlies AHL. Zach Hyman dan Connor Brown mungkin juga sudah siap NHL.

Tetapi para pemain itu mungkin telah membantu mereka menang, dan menyelesaikan di mana pun selain dari yang terakhir akan mengurangi peluang mereka untuk mendapatkan hadiah besar draft: Matthews. Fans membeli apa yang telah dijuluki Shanaplan.

The Leafs memperdagangkan pemain terbaik mereka sebelum musim dimulai: Phil Kessel. Pada pertengahan musim, mereka menutup James van Riemsdyk karena cedera, dan menukar kapten mereka (Dion Phaneuf) dan kiper terbaik (James Reimer). Pelatih Babcock menghentikan pencocokan garis pada bulan Desember dan memainkan Garret Sparks yang kewalahan di gawang 17 kali meskipun persentase penyelamatan di bawah 0,900.

Pada akhirnya, itu akan turun ke titik jatuhnya bola pingpong pada 30 April 2016.

The Leafs memang finis terakhir, dan memiliki peluang paling besar untuk memenangkan lotre draft. Oilers menempati urutan kedua. The Oilers, bagaimanapun, memiliki kemenangan lotere yang luar biasa dan memilih pertama secara keseluruhan empat kali antara 2010 dan 2015 (Taylor Hall, Ryan Nugent-Hopkins, Nail Yakupov, dan McDavid).

Undian 2015 benar-benar menunjukkan betapa banyak keberuntungan yang berperan. The Leafs hanya berjarak satu bola dari pendaratan McDavid. Sebaliknya, mereka menyusun keempat.

Tidak ada jaminan bahwa Leafs akan memenangkan lotere 2016, dan Hofford mempertimbangkan apa yang mungkin terjadi. Seandainya Arizona Coyotes mengambil Marner dengan pilihan ketiga pada tahun 2015, Leafs akan memilih Dylan Strome. Seandainya Leafs jatuh ke posisi ketiga pada tahun 2016, mereka akan mengambil Puljujarvi.

“Jadi, tiba-tiba, Anda bisa memiliki Puljujarvi dan Strome sebagai lawan dari Matthews dan Marner,” kata Hofford. “Ini ayunan besar. Ada sedikit keberuntungan yang masuk ke hal ini. Bintang-bintang disejajarkan untuk kita.”

Baik Strome maupun Puljujarvi tidak memenuhi janji mereka; Matthews dan Marner mungkin telah melampaui mereka.

Malam April di 2016, Hofford mengadakan pesta lotere dengan Marner dan keluarganya, dan yang lainnya terkait dengan Ksatria London OHL.

“Itu adalah hal yang menegangkan, semacam hal yang mengasyikkan,” kata Hofford. “Sangat menarik hanya untuk mendapatkan pilihan pertama. Anda mulai memikirkan semua hal hebat dan kemungkinan yang akan terjadi untuk organisasi, kota, provinsi, negara, semuanya.

“Mampu mendapatkan pemain seperti Auston tepat setelah mendapatkan pemain seperti Mitch, Anda mendapatkan pukulan satu-dua itu, dan biasanya itu berarti beberapa putaran yang cukup positif di babak playoff dan peluang untuk memenangkan Piala Stanley.”

Jika Anda seorang ahli numerologi hoki, bola ping-pong muncul dalam urutan yang menarik: 13, dikenakan oleh pensiunan kapten dan Hall of Famer Mats Sundin, dan ke banyak Leaf terbesar era pasca-1967; 6 dan 5, satu-satunya nomor yang dipensiunkan oleh Leafs pada saat itu, untuk menghormati Ace Bailey dan Bill Barilko; dan 8, tidak begitu penting dalam sejarah waralaba — sampai memberi Leafs hak untuk menyusun Matthews dua bulan kemudian.

“Saya benar-benar merasa bahwa itu adalah sesuatu yang pantas diterima oleh penggemar Maple Leafs,” kata Shanahan beberapa bulan kemudian. “Ada campuran kebahagiaan dan kepuasan bahwa sesuatu seperti itu berjalan sesuai keinginan mereka.”

Pada draft Juni di Buffalo, Lamoriello tidak melakukan diskusi menit-menit terakhir dengan staf. Dia tidak perlu.

GM melangkah ke podium, di tengah ejekan di wilayah Sabre yang bermusuhan, dan memperkenalkan Hunter untuk memilih. Sorak-sorai dari pengikut Leafs yang hadir menghujani saat mereka mendengar nama Matthews.

“Kamu senang karena kamu mendapatkan pemain spesial,” kata Hunter. “Beberapa draft tidak ada pemain spesial itu, dan dia adalah pemain spesial.”

Setelah debut empat gol melawan Senator Ottawa, gol terus datang untuk Matthews. Lebih banyak penghargaan individu juga, bahkan jika trofi tim terbesar sejauh ini tidak dia dapatkan.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini