‘Tetaplah kuat.’  Raptor mendapatkan pesan yang ingin mereka berikan

‘Tetaplah kuat.’ Raptor mendapatkan pesan yang ingin mereka berikan

Hayden Sanderson meminta ayahnya untuk menemaninya berbelanja penting di Walmart pada hari Selasa. Pemain berusia 13 tahun itu berkencan dengan Toronto Raptors keesokan harinya dan sangat penting baginya untuk bersiap.

Menjelang Rabu sore, Sanderson yang berseri-seri telah mengambil posisi strategis di dalam ruang tunggu Rumah Sakit Centenary, salah satu dari tiga rumah sakit yang membentuk Jaringan Kesehatan Scarborough. Sanderson telah datang ke sini beberapa bulan terakhir untuk menerima pengobatan kemoterapi untuk ginjalnya, tapi hari ini adalah sebuah perayaan.

Satu per satu — dari Scottie Barnes, Fred VanVleet, OG Anunoby, dan pendatang baru Christian Koloko hingga Khem Birch, Malachi Flynn, dan Juancho Hernangomez — Raptors berjalan-jalan di lounge, memberikan tos kepada ratusan anak yang bersemangat, berfoto selfie, menandatangani kenang-kenangan, dan menembak bola pada mini-hoop. Birch dan Flynn bahkan ikut serta dalam permainan Jenga. Para atlet meluangkan waktu untuk berinteraksi dengan setiap anak di sekitar dan memenuhi kebutuhan mereka selama sekitar satu jam.

Dan di tengah-tengah itu semua ada Raptor, maskot tim yang selalu flamboyan, melakukan trik di lantai, melompat ke konter, mengetuk dan mengoleskan banyak orang untuk menyenangkan semua orang di seluruh ruangan.

Pada saat itu selesai, Sanderson telah mengumpulkan tanda tangan dari setiap pemain di majalah yang penuh dengan gambar Raptor, salah satu dari banyak barang yang dia beli untuk tujuan ini.

“Aku akan menghargainya,” katanya, memamerkannya dengan penuh semangat. “Mungkin taruh di kotak kaca di mana aku tidak akan membiarkan siapa pun menyentuhnya.”

Itu adalah perasaan yang sama untuk Natalia St. Ville, 15, yang tumornya diangkat dari lengan kanannya Desember lalu dan telah kembali untuk mendapatkan perawatan lanjutan secara teratur. Dia “kewalahan” dan “memukul bintang” di hadapan Raptors ini, tetapi dia berhasil membuat VanVleet, pemain favoritnya, menandatangani baju Raptors merah.

“Kurasa aku tidak akan pernah bisa memakainya,” katanya.

Dia dan keluarganya akan pergi ke pertandingan hari Kamis melawan Charlotte Hornets di Scotiabank Arena, pertandingan pertamanya dalam waktu sekitar enam tahun. Dia berharap energi positif dan dukungan besar para pemain yang dibawa ke rumah sakit dapat terbawa ke pertandingan yang sebenarnya di sisa musim ini.

“Tetap kuat, dan berpikir positif karena itu bisa sangat bermanfaat,” katanya.

Kunjungan tersebut merupakan bagian dari komitmen berkelanjutan Raptors untuk mendukung komunitas yang kurang terlayani di seluruh kota. Mereka juga dijadwalkan untuk melakukan kunjungan pribadi ke Youth Without Shelter di Etobicoke.

Meski penting bagi anak-anak dan staf di rumah sakit untuk bersosialisasi dengan para pemain, kegiatan seperti itu juga sangat berarti bagi para atlet itu sendiri. VanVleet, yang telah berada di Toronto selama tujuh tahun dan menyebut dirinya “orang Kanada yang terhormat”, mengatakan kunjungan seperti ini membantu untuk fokus pada apa yang benar-benar penting dalam hidup.

“Saya mendapatkan dua anak kecil dan sepertiga dalam perjalanan, jadi pasti menempatkan hal-hal dalam perspektif untuk melihat beberapa anak ini yang seumuran dengan anak-anak saya,” katanya, mencatat bahwa penting untuk hadir dan tersedia untuk kaum muda. di komunitas yang mungkin tidak pernah mendapat kesempatan untuk pergi ke permainan dan bertemu dengan para pemain. “Setiap orang mengalami cobaan dan kesengsaraan serta tantangan yang berbeda dalam hidup. Jadi saya hanya mencoba untuk datang dan memberikan dorongan dan harapan dan mudah-mudahan hanya membuat hari mereka menyenangkan, meskipun hanya sesaat.”

Rekan setimnya Hernangomez menambahkan: “Kami sangat beruntung dengan cara kami hidup dan semua yang kami dapatkan, dan kami harus memberikan kembali sebanyak mungkin kepada komunitas. Itu besar. Orang-oranglah yang paling penting… Kita harus melakukan ini lebih sering.”

Ini adalah pertama kalinya Raptors mengunjungi Jaringan Kesehatan Scarborough, dan ini memberikan dorongan moral yang besar bagi pasien dan staf yang biasanya “merasa seperti underdog” dibandingkan dengan SickKids, kata kepala pediatri rumah sakit, Peter Azzopardi.

“Anak-anak yang ada di sini hari ini sangat senang, para orang tua sangat senang, sehingga masyarakat secara keseluruhan merasa terangkat,” katanya.

Jaringan Kesehatan Scarborough sedang dalam kampanye penggalangan dana yang dijuluki “Love, Scarborough” dengan tujuan menyoroti ketidaksetaraan perawatan kesehatan yang merajalela di bagian kota ini. Azzopardi mengatakan mereka bersyukur Raptors dan MLSE menjadi bagian dari penyebabnya.

“Kami berdua berada dalam jenis bisnis yang sama. Kami berdua berusaha untuk sukses, kami berdua berusaha untuk membawa pemain terbaik kami ke depan, kami ingin memiliki orang yang tepat untuk Scarborough pada waktu yang tepat, lineup awal kami harus sempurna setiap hari, ”katanya.

“Anak-anak akan masuk ke rumah sakit ini sama sakitnya dengan mereka masuk ke rumah sakit lain, jadi kita harus setidaknya bisa menstabilkan mereka, menyiapkan mereka, mendiagnosis mereka dan membawa semua layanan yang kita bisa untuk memastikan anak-anak ini sesehat mungkin.”

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.

Posted By : angka keluar hk