Tenggat waktu perdagangan NHL teratas Leafs mungkin tidak dalam pertahanan

Tenggat waktu perdagangan NHL teratas Leafs mungkin tidak dalam pertahanan

Liburan NHL telah tiba dan manajer umum Maple Leafs Kyle Dubas dan tim manajemennya akan memiliki banyak waktu untuk merenungkan daftar mereka dan apa yang mungkin masih kurang saat paruh musim reguler semakin dekat.

Dengan permainan bintang Matt Murray dan Ilya Samsonov sejak mereka masing-masing kembali dari cedera, situasi penjaga gawang telah menjadi kekuatan yang mengejutkan dan tampaknya menjadi perhatian Dubas yang paling sedikit menjelang tahun baru.

Sejauh garis biru berjalan, posisi tersebut telah menjadi titik fokus sejak Dubas memberikan sedikit lebih dari $40 juta AS untuk empat penyerang utamanya. Namun tahun ini, langkah telah dibuat dengan pertumbuhan Timothy Liljegren, Rasmus Sandin, dan penemuan Dubas cerdas lainnya di Conor Timmins yang dapat diservis.

Kabar baiknya adalah melalui peregangan yang membuat mereka mendapatkan poin dalam 15 pertandingan berturut-turut, diikuti oleh kemenangan solid Tampa Selasa malam, grup yang dilanda cedera telah membuktikan kemampuannya untuk memainkan pertahanan tim yang baik saat dibutuhkan. Tetap saja, ada kekurangan — kebanyakan di sisi ofensif — yang tidak bisa diabaikan.

Tapi saat kita mendekati pertengahan musim, itu mulai terlihat seperti uang bagi saya di posisi mana yang perlu diperkuat Dubas terlebih dahulu. Apakah The Leafs memprioritaskan pemain bertahan empat besar, atau apakah mereka perlu mendapatkan pemain sayap kiri enam besar?

Sungguh luar biasa bahwa Mitch Marner mampu mencapai rekor franchise 23 poin beruntun dengan korsel sayap kiri, dari Denis Malgin yang sekarang sudah pergi hingga Nick Robertson hingga Calle Järnkrok.

Faktanya, jika kita melihat kontribusi pada posisi saat Marner mengumpulkan 32 poinnya selama pukulan beruntunnya, kita akan menemukan kombinasi delapan yang remeh, yang dibagikan oleh Alex Kerfoot, Michael Bunting, Malgin, Robertson dan Järnkrok. Sulit membayangkan seperti apa sisi kiri hari ini tanpa Bunting dan kecepatan 50 poin lebihnya.

Orang mungkin berpendapat pelanggaran Bunting dalam dua musim terakhir telah memberi Dubas salah satu cerita terbaik yang diremehkan di era pembatasan gaji.

Bunting memainkan tahun kedua dari kontrak dua tahun senilai $ 1,9 juta sambil menyelamatkan sisi kiri yang paling rentan bagi Leafs di satu posisi. Dia menggantikan lubang ofensif yang ditinggalkan oleh Zach Hyman, tentu saja, tetapi Toronto kekurangan fisik di sana dan Kerfoot serta Pierre Engvall belum mengurangi tekanan dari produser top Leafs. Itu harus berubah di paruh musim yang lalu.

Järnkrok, sementara itu, memegang lapangan di sisi kiri dengan Tavares dan Marner tetapi waktu es 12:50 menitnya melawan Tampa hanya menyoroti fakta bahwa dia tidak dikontrak musim panas ini untuk menjadi pemain enam besar. The Leafs membutuhkan ancaman baru di sisi kiri dan di dunia yang sempurna itu akan menjadi seseorang yang macet. Dubas berada di jalur yang benar dengan kehadiran fisik yang besar di Nick Ritchie tetapi kecepatan kakinya dan ketidakmampuannya untuk mencetak gol menutup eksperimen itu.

Sampai hari ini, Bunting adalah pemain sayap kiri teratas mereka sejauh satu mil. Kemampuannya untuk menciptakan serangan adalah satu hal, tetapi kemauannya untuk mengotori hidungnya adalah kepala dan bahu di atas pemain sayap kiri lainnya. Ini terbukti lagi Selasa malam melawan Tampa. Tapi dia tidak cukup besar atau cukup kuat untuk memikul tanggung jawab itu sendirian. Bantuan diperlukan.

Apakah Dubas menunggu Matthew Knies yang menonjol di perguruan tinggi untuk didorong masuk di akhir musim dan berdoa dia terbakar seperti yang dilakukan Cole Caufield yang baru keluar dari Wisconsin? Kesuksesan Caufield dapat menginspirasi Dubas untuk menunggu dengan harapan Knies setinggi enam kaki tiga, seberat 210 pon dapat menambah ukuran dan energi yang sangat dibutuhkan pada waktu terpenting tahun ini. Itu risiko besar yang tidak ingin diambil oleh banyak GM. Atau apakah dia mengambil langkah berani lebih cepat dan bersandar pada pemain berpengalaman?

Tidak diragukan lagi mitra dagang favorit Dubas tinggal di Arizona. Jika kita mengesampingkan Jakob Chychrun sebentar, apakah Lawson Crouse setinggi enam kaki empat kaki dan seberat 220 pon lebih disukai? Crouse saat ini tidak sedang dibelanjakan oleh Coyote, tetapi itu tidak berarti Bill Armstrong tidak dapat diajak bicara.

Apakah Crouse akan menjadi tipe pemain yang membuka jalur untuk Marner dan Tavares? Kalau bukan Crouse, bagaimana dengan Josh Anderson? Dia adalah pemain sayap besar lainnya – meskipun biasanya bermain di sisi kanan – yang dapat diperoleh lebih mudah daripada Crouse dengan harga yang tepat. Banyak yang percaya dia pintar dan cukup berbakat untuk bermain off-wing dan akan sesuai dengan kebutuhan.

Ada gemuruh empat tahun lalu Dubas sangat tertarik dengan enam kaki tiga, 218-pounder sebelum Columbus memperdagangkan haknya ke Montreal. Tapi itu tidak pernah cukup dekat sebelum Montreal mempersembahkan Max Domi. Dengan ketangguhan yang diberikan Arber Xhekaj dan Michael Pezzetta, kehadiran fisik Anderson di Montreal sedikit kurang penting. Sementara cap hit pemain berusia 28 tahun itu jauh lebih tinggi menjadi $ 5,5 juta selama tiga tahun lagi, Dubas dapat menggunakan uang pengganti Jake Muzzin untuk pemain depan dan bukan pemain bertahan.

Satu-satunya ketukan pada Anderson adalah konsistensinya dalam menampilkan penampilan Tom Wilson setiap malam. Tetap saja, pemain seperti Anderson hampir tidak mungkin ditemukan, yang membuat mereka sangat berharga dalam situasi yang tepat. Dubas mendaratkan pemain cetakan Anderson benar-benar mengubah lapangan permainan saat menghadapi Tampa Bay dan Boston di musim semi.

Seperti yang telah saya catat di kolom sebelumnya, enam penyerang teratas dan tiga pemain bertahan teratas datang dengan harga yang lumayan di pasar perdagangan. Pemain putaran pertama dan prospek teratas harus dikorbankan. Dan mengingat seberapa dekat Leafs menjadi penantang Piala Stanley, tidak realistis untuk menganggap Dubas memiliki kemewahan untuk tidak berani pada akuisisi berikutnya.

Tidak ada rangkaian poin berturut-turut di akhir musim yang dapat meyakinkan siapa pun bahwa Leafs tidak membutuhkan pengganti tipe Muzzin untuk pertarungan playoff. Faktor di garis biru adalah yang terburuk ketiga di NHL dalam menghasilkan pelanggaran dan Anda benar-benar memiliki sesuatu untuk dipikirkan.

Dengan Sandin sekarang kembali ke rak setelah menderita cedera leher saat melawan Lightning dan Morgan Rielly (lutut) tidak kembali sampai tahun baru, Anda mulai bertanya-tanya apakah Dubas bahkan akan membuat semua orang cukup sehat untuk mengevaluasi siapa yang harus dia targetkan. batas waktu.

Jadi apakah dia mendapatkan kehadiran yang memar untuk pertahanan dan sayap kiri? Bisakah dia menemukan dua pemain berbeda untuk melakukan keduanya? Dubas sepertinya tidak bisa menutup semua celah antara sekarang dan tenggat waktu Maret, tidak berbeda dengan setiap tim lain di liga. Jadi kuncinya adalah memprioritaskan celah mana yang harus diisi.

Banyak hal untuk direnungkan tentang saus kalkun dan cranberry.

Korner Kyper

Berbicara tentang Bunting, tidak terlalu mengejutkan mendengar sampai saat ini belum ada negosiasi kontrak yang signifikan tentang perpanjangan. The Leafs memiliki rekam jejak undervalued UFAs yang menunggu harga di luar kota. Mengingat Los Angeles Kings menandatangani Trevor Moore untuk kesepakatan lima tahun, $ 21 juta, orang akan menganggap nilai pasar Bunting akan mencapai $ 4,5 juta kisaran musim … Sampai hari ini, hanya tiga tim dari Divisi Atlantik — Boston, Tampa, dan Toronto — akan mencapai pasca-musim — yang sepertinya juga saat yang tepat untuk mengingatkan para penggemar bahwa pemilihan putaran pertama yang diserahkan Florida Panthers kepada Canadiens untuk Ben Chiarot Maret lalu tidak dilindungi lotre. Dengan kata lain, Florida yang kalah di babak playoff tahun ini akan memberi Montreal dua celah lotre di Connor Bedard … Beberapa penggemar Vancouver Canucks menahan harapan sambil menunggu agen bebas tak terbatas Bo Horvat akan menandatangani ulang tetapi itu akan menjadi perkembangan yang mengejutkan dari apa yang saya pendengaran. Sejauh pengembalian seperti apa yang bisa diharapkan Canucks dengan memindahkan kapten mereka, inilah cara seorang eksekutif tim menyimpulkannya: “Bagaimana Canucks dapat memperdagangkannya seperti dia adalah seorang centerman 80 poin ketika mereka mencoba untuk mengontraknya. seperti 50 poin?” … Masih belum ada kabar resmi dari NHL tentang bagaimana penggemar akan memilih peserta untuk pertandingan all-star Februari ini di Florida Selatan. Tetapi dengan kantor liga memilih sesedikit satu pemain per tim, itu semua akan menjamin pilihan NHL all-star yang paling bisa diperdebatkan dalam sejarah.

Ubah(d) pikiran saya:

Di Bedard menjadi kunci sebagai pemilihan draf keseluruhan pertama NHL pada tahun 2023. Itu masih mungkin terjadi, tetapi kejuaraan dunia junior di Halifax tahun ini mungkin mempersempit celah itu.

Nick Kypreos adalah mantan pemain NHL, juara Piala Stanley dan pembawa acara radio Real Kyper dan Bourne Sportsnet saat ini. Dia adalah kolumnis kontributor lepas untuk Star dan tinggal di Toronto. Ikuti dia di Twitter: @RealKyper

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini