Taruhan tinggi untuk Anthony Joshua jelang pertarungan dengan Franklin

Satu menit dia berbicara tentang blockbuster, pertarungan kelas berat seluruh Inggris dengan Tyson Fury.

Selanjutnya dia berharap untuk “mencintai kehidupan” di masa pensiun, bebas dari tekanan publik yang mengharapkan.

Begitulah pertaruhan bagi Anthony Joshua dalam pertarungan yang berada di persimpangan jalan dalam kariernya.

Setelah kalah berturut-turut dari Oleksandr Usyk, mantan juara dunia dua kali itu menghadapi petinju Amerika Jermaine Franklin di O2 Arena London pada hari Sabtu untuk pertarungan non-gelar yang lebih besar dari yang terlihat pada pandangan pertama.

Jika Joshua kalah, karirnya akan hancur berantakan. Oke, dia masih bisa menjual pertarungan – dia telah menjadi daya tarik besar di Inggris selama satu dekade, sejak dia memenangkan emas Olimpiade di Olimpiade London pada 2012 – tetapi dia tidak lagi memiliki kredibilitas untuk mengikuti hype.

Dan, yang pasti, hype dibenarkan dalam periode emasnya dari 2016-18 ketika ia memenangkan tujuh pertarungan gelar dunia berturut-turut, termasuk epik melawan Wladimir Klitschko di depan 90.000 penonton pada tahun 2017, untuk memungkinkan dia bermimpi menjadi yang pertama. juara tak terbantahkan sejak Lennox Lewis pada 1999-2000.

“Saya benar-benar mendorong narasi yang tidak perlu itu begitu lama, jalan menuju tagar yang tidak perlu dengan semua merek yang bekerja sama dengan kami,” kata Joshua minggu ini. “Kami mendorongnya, tetapi sekarang kami berada di tahap baru.

“Kita tidak bisa melihat ke belakang. Kami hanya melihat ke depan dan saya melihat masa depan yang cerah dan hal semacam itu membuat saya tetap bersemangat.”

Dia ingin masa depan itu termasuk pertarungan dengan Fury, yang telah dicari begitu lama tetapi – yang menjengkelkan bagi publik Inggris dan sekitarnya – tidak pernah terwujud karena berbagai alasan.

Joshua (24-3) menilai masih ada peluang, terutama setelah Fury — sang juara WBC — tak mampu mengamankan pertarungan dengan Usyk, pemegang sabuk WBA, WBO, dan IBF yang sudah lama dimiliki Joshua.

“Tidak ada waktu yang lebih baik untuk mendapatkan Fury di atas ring daripada sekarang karena dia membutuhkan saya untuk menebus dirinya dari sirkus ini, kekecewaan ini,” kata Joshua.

“Dia membutuhkan saya, jadi tidak ada waktu yang lebih baik selain dia memanggil nama saya dan saya adalah seseorang yang akan menghadapi tantangan apa pun.”

Promotor Joshua, Eddie Hearn, masih merindukan Joshua-Fury meskipun dia sudah bosan bernegosiasi dengan kubu Fury.

“Tidak ada orang yang akan bertengkar (berbaris), politik akan hilang dan itu mungkin menjadi kesempatan untuk mewujudkannya,” kata Hearn, “tetapi kami pernah ke sana sebelumnya.”

Dan Hearn waspada untuk melangkah terlalu jauh dari dirinya sendiri, mengingat apa yang dipertaruhkan Joshua jika orangnya kalah.

“Orang-orang berbicara tentang apakah kariernya akan berakhir jika dia kalah dalam pertarungan ini,” kata Hearn. “Yah, ambisi gelar dunianya akan hancur jika dia kalah dalam pertarungan ini.”

Franklin hanya kalah satu kali dari 22 pertarungan profesionalnya, dan itu adalah yang terbaru — melawan Dillian Whyte pada poin di bulan November. Namun, lawan-lawannya sebelumnya memiliki kualitas yang rendah, dan Franklin tidak pernah memperebutkan gelar juara dunia.

Singkatnya, dan bagi seorang pria yang masih percaya bahwa dia termasuk dalam kategori tiga kelas berat teratas dunia, Joshua tidak boleh kalah. Dan Franklin yang berusia 29 tahun tahu ada perasaan umum bahwa dia akan menjadi “penurut atau mudah atau semacamnya.”

“Keadaan seputar laga ini sangat berbeda,” bantah penduduk asli Michigan itu. “Untuk pertarungan Dillian, saya sedang mengerjakan pekerjaan sebelum kami mendapat telepon itu. Saya tidak berada di gym. Kami membutuhkan waktu lima sampai tujuh minggu untuk mempersiapkan diri menghadapi pertarungan itu. Untuk waktu yang saya miliki, saya melakukan apa yang saya bisa. Kali ini saya punya lebih banyak waktu untuk mempersiapkan diri dan lebih banyak waktu untuk menjadi bugar.”

Waktu sangat penting bagi Joshua yang berusia 33 tahun. Dia menganggap dia memiliki tiga atau empat tahun tersisa di puncak permainan kelas berat dan tidak melihat dirinya bertarung hingga usia 40-an seperti Klitschko atau Alexander Povetkin.

“Saya benar-benar percaya bahwa tinju adalah olahraga anak muda,” kata Joshua, yang berulang kali menghadapi pertanyaan tentang apakah dia akan pensiun jika kalah dari Franklin.

Tidak muncul jawaban yang jelas tentang itu.

“Saya tahu ketika saya pensiun, saya akan kedinginan,” katanya. “Kalian (media) memberi begitu banyak tekanan pada saya sehingga ketika saya selesai, rantai itu akan hilang. Saya akan tertawa dan mencintai hidup.”

___

Steve Douglas ada di https://twitter.com/sdouglas80

___

Tinju AP lainnya: https://apnews.com/hub/boxing dan https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : result hk