Tagihan terasa seperti mundur setelah kekalahan playoff dari Bengals

Tagihan terasa seperti mundur setelah kekalahan playoff dari Bengals

Ketika tim NFL memiliki gelandang waralaba berusia 26 tahun, mungkin yang terbaik dalam sejarah tim, jendela kesuksesan tidak pernah benar-benar tertutup bagi tim tersebut selama penelepon sinyal itu bermain.

Jadi mengapa Buffalo Bills Josh Allen terasa memuncak?

Musim reguler 13-3 dan kemenangan playoff yang tidak mengesankan atas Miami membuat Bills memiliki tanggal playoff kandang lainnya pada hari Minggu, tetapi di sanalah mereka bertemu dengan dinding bata bersalju dalam bentuk Cincinnati Bengals. Sekali lagi, musim Bills berakhir dengan kekalahan.

Yang ini, diakhiri dengan kekalahan 27-10 yang mengejutkan dari Bengals, hampir sama mengecewakannya dengan setidaknya tiga kekalahan tim di Super Bowl. Jauh lebih banyak yang diharapkan, yang berarti hasil ini terasa seperti langkah mundur.

Di tahun-tahun Liga Sepak Bola Amerika mereka, Bills memenangkan kejuaraan berturut-turut pada tahun 1964 dan ’65. Tapi sejak merger menyatukan 10 tim AFL dengan 13 tim NFL untuk membentuk satu liga, sakit hati demi sakit hati bagi kota yang menyukai permainan ini setidaknya sama seperti kota NFL lainnya.

Tahun ini, setelah pertandingan playoff mendebarkan yang kalah dalam perpanjangan waktu Januari lalu dari Kansas City, sepertinya langkah selanjutnya ada di kartu. Dua pertandingan musim reguler pertama, kemenangan timpang atas juara Super Bowl Los Angeles Rams dan Tennessee Titans yang sangat kokoh, tampaknya menegaskan hal itu.

Tapi kemudian datang kerugian di Miami, dan kemudian cedera siku Allen. The Bills menang 11 kali dan hanya kalah dua kali di sisa pertandingan, tetapi mereka tidak pernah terlihat cukup ofensif seperti yang mereka lakukan pada kemenangan awal itu. Mungkin sebagian darinya adalah kepergian koordinator ofensif Brian Daboll untuk menjadi pelatih kepala New York Giants. Mungkin itu sikutan Allen, dan mungkin tim baru mulai menemukan jawaban baru atas pelanggaran Buffalo.

Secara defensif, cedera pada lini belakang pertahanan sepertinya tidak pernah berhenti. Micah Hyde kalah musim ini, dan kemudian Damar Hamlin mengalami serangan jantung yang mengerikan di lapangan di Cincinnati. Hamlin berada di stadion pada hari Minggu dan mengunjungi rekan satu timnya saat turun minum, tetapi dia juga melihat penggantinya, Dean Marlowe, meninggalkan pertandingan karena cedera. Di kuarter keempat, dua bek bertahan Buffalo cedera dalam satu permainan.

Pelanggaran spektakuler Buffalo, sementara itu, tidak pernah muncul dalam kepingan salju tebal tanpa henti yang menyapa kedua tim pada pembukaan kickoff. Pijakannya buruk, tetapi Joe Burrow, Ja’Marr Chase, dan penyerang Cincinnati lainnya tampak yakin dan percaya diri sepanjang hari saat mereka mendominasi perjalanan mereka ke kunjungan kedua berturut-turut ke Kansas City untuk memperebutkan gelar AFC.

Bengals mengecewakan Pat Mahomes and Co. tahun lalu dan, pada hari Minggu, melawan Buffalo, mereka tampaknya mampu melakukannya lagi. Mungkin terlalu banyak orang sepak bola memandang pawai Bengals ke Super Bowl musim dingin lalu sebagai kebetulan, membuat banyak orang dengan percaya diri memprediksi pertandingan kejuaraan AFC tahun ini akan terjadi antara Chiefs dan Bills di situs netral di Atlanta.

Tapi lari Cincinnati tahun lalu jelas bukan kebetulan. Bengals, terutama dengan Mahomes yang lemas, harus menjadi favorit di Missouri akhir pekan depan. Pertahanan mereka jelas lebih dari jumlah bagian-bagiannya. Garis ofensif Buffalo tidak bisa menahan umpan Cincy dari wajah Allen.

Gelandang superstar Buffalo, yang dimainkan oleh bek belakang Bengals Mike Hilton di akhir kuarter keempat, melakukan umpan 25-dari-42 yang layak untuk jarak 265 yard. Tapi dia dan pelanggaran Bills dipaksa untuk bermain menanjak sepanjang hari setelah Bengals mencetak gol pada dua drive panjang di kuarter pertama untuk memimpin 14-0 dengan cepat.

Itu 17-7 setelah 30 menit, pertama kali Bills tertinggal di paruh waktu sepanjang musim. Mereka masuk ke zona merah setelah perjalanan panjang di awal kuarter ketiga, tetapi ditahan karena field goal. Tertinggal 17-10, Bills kemudian membawa Bengals ke situasi ketiga dan 10 di garis Buffalo 40 yard dalam apa yang tampaknya menjadi titik balik potensial dalam permainan. Tapi Burrow dengan mulus menyelesaikan operan first-down ke Hayden Hurst yang terbuka dan, seperti yang sering terjadi pada hari itu, pertahanan Bills tidak bisa keluar lapangan.

Pelanggaran Bengals memiliki 30 down pertama, pelanggaran lebih dari 400 yard, 6-dari-10 pada down ketiga dan tidak memiliki turnover. Tahun lalu, Chiefs melakukan pelanggaran sejauh 552 yard dalam mengalahkan Bills. Ada beberapa kesamaan yang jelas dalam dua hasil Buffalo tersebut.

Ya, Bills harus bisa tetap menjadi skuad elit AFC selama mereka memiliki Allen. Lebih dari komitmen untuk menjalankan bola untuk melengkapi passing quarterback mungkin menjadi bagian dari jawabannya. Lebih banyak daging sapi di garis pertahanan tampaknya menjadi suatu keharusan, dan hilangnya Von Miller di pertengahan musim membuat Buffalo tanpa perusuh yang meyakinkan di saat yang paling penting. Mungkin Miller yang berusia 33 tahun dapat bangkit kembali di tahun kedua dari kontrak enam musimnya tahun depan.

Jadi di mana itu meninggalkan tagihan? Tidak sebagus Kansas City atau Cincinnati, dan melihat dari balik bahu mereka untuk meningkatkan tim AFC seperti Los Angeles Chargers, Jacksonville, Miami dan mungkin New York Jets.

Hari Minggu tidak diragukan lagi bahwa Bills harus meningkatkan di beberapa area untuk mencapai tujuan yang diinginkan oleh basis penggemar setia mereka. Di NFL, Anda tidak bisa menang tanpa bintang di belakang tengah, tetapi bintang di belakang tengah tidak cukup tanpa bagian penting lainnya.

The Rams memiliki sebagian besar bagian, lalu menambahkan quarterback untuk memenangkan kejuaraan. Tagihan pasti memiliki pelintas, tetapi sekarang proses yang sulit untuk memperoleh dan memberikan elemen lain dimulai dengan sungguh-sungguh untuk menghindari lebih banyak langkah mundur. Itu tidak akan mudah, dan itu tidak akan murah.

Damien Cox adalah mantan reporter olahraga Star yang merupakan kolumnis kontributor lepas saat ini yang berbasis di Toronto. Ikuti dia di Twitter: @DamoSpin

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hongkong