Basketball

Sue Bird memulai tur perpisahan dengan kemenangan emosional di New York

NEW YORK (AP) — Hampir satu jam setelah memainkan pertandingan musim reguler terakhirnya di New York, Sue Bird masih tenggelam dalam momen itu.

Pemimpin asisten sepanjang masa WNBA berada di lapangan menandatangani tanda tangan dan mengambil foto dengan 100 atau lebih keluarga dan teman-teman yang datang ke Barclays Center untuk melihatnya bermain di kampung halamannya untuk terakhir kalinya.

Bird telah mengumumkan Kamis di Connecticut bahwa ini akan menjadi musim terakhirnya bermain di WNBA. Perhentian pertama dalam tur pensiunnya adalah New York. Dia akan memiliki satu game lagi di Connecticut, tempat dia membintangi kuliah, bulan depan. Sementara dia masih memiliki banyak final jalan tersisa musim ini, tidak ada yang akan mendekati emosi bermain di New York.

Bird mengatakan bahwa dia telah meneteskan banyak air mata, baik dan buruk, dalam beberapa hari terakhir. Tapi hari Minggu adalah hari untuk merayakan di New York.

“Ini benar-benar tentang merendam semuanya dan menikmati momen itu,” kata peraih medali emas Olimpiade lima kali itu. “Saya benar-benar tidak bisa menulis ini lebih baik.”

Liberty memperlakukan Bird seperti dia adalah salah satu dari mereka sendiri sejak awal hari. Tim mengenakan kaos yang bertuliskan; “Terima kasih, Sue, Love New York., dan organisasi memainkan peran penghargaan video sebelum pertandingan yang menampilkan klip Bird sepanjang karirnya, serta penghargaan dari Billie Jean King, CC Sabathia dan tunangan Bird Megan Rapinoe. Tim menghadiahkannya sebuah jersey dan jaket yang menampilkan setiap tim olahraga New York di atasnya.

Perayaan pregame biasanya akan diberikan kepada salah satu dari mereka sendiri dan bukan pemain lawan yang tidak pernah bermain di New York. Tetapi akan sulit untuk tidak menghormati penduduk asli New York yang tercinta, yang mengatakan setelah pertandingan dia berencana untuk membagi waktu antara Seattle dan New York setelah dia selesai bermain tahun ini. Dia berencana untuk mendapatkan tiket musiman ke Liberty.

Sementara Bird akan memainkan seluruh 21 tahun karirnya di Seattle, dia adalah seorang warga New York, lahir dan besar di Long Island — sekitar 30 mil dari pertandingan hari Minggu.

Ibunya, Nancy, melakukan perjalanan ke pertandingan tersebut dengan mengenakan kaus oblong hitam dengan gambar sampul majalah Slam terbaru Bird di atasnya. Pasangan itu datang ke banyak pertandingan bola basket NBA ketika Bird masih kecil, termasuk melihat Michael Jordan.

Sekarang, dia melihat putrinya bermain di dekat rumah untuk terakhir kalinya.

Penjaga Seattle Storm Sue Bird (10) berkendara melawan penjaga New York Liberty CrystalDangerfield selama paruh pertama pertandingan bola basket WNBA Minggu, 19 Juni 2022 di Madison Square Garden di New York.

“Untuk melihat apa yang dia capai, saya tidak bisa mengatakan cukup tentang dia,” kata ibu Bird yang bangga. “Luar biasa, dia selalu menyukai olahraga ini.”

Bird disambut dengan tepuk tangan meriah sebelum pertandingan dari sekitar 7.000 penggemar, banyak yang mengenakan kaus Bird dari hari-harinya di UConn, Seattle dan USA Basketball.

“Ketika seseorang berpikir tentang WNBA, mereka berpikir tentang Sue Bird dan apa arti dia bagi olahraga ini,” kata guard New York Sabrina Ionescu. “Dia telah melampauinya. Apa yang dia maksudkan untuk semua orang di luar olahraga adalah sesuatu yang benar-benar tidak dapat Anda ungkapkan dengan kata-kata. Jadi (sangat) keren melihat berapa banyak orang di sini malam ini untuk mendukungnya — kariernya — dan apa yang telah ia lakukan.”

Ionescu jelas merupakan bagian besar dari masa kini dan masa depan WNBA, dan dia melakukan semua yang dia bisa untuk membuat New York menang, tetapi Liberty gagal karena Bird, yang selesai dengan 11 poin.

Dengan permainan yang masih diragukan di menit terakhir, dia menyingkirkannya menenggelamkan 3-pointer yang menyegel kemenangan 81-72 untuk Storm, Dia kemudian keluar dari permainan untuk terakhir kalinya setelah timeout.

“Biasanya saya tidak besar dalam mencetak gol, tapi 3-pointer di akhir, saya akan mengingat itu selamanya,” kata Bird. “Ini terasa seperti dongeng. Jadi aku akan mengambilnya.”

___

Bola basket wanita AP lainnya: https://apnews.com/hub/womens-basketball and https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk hari ini