Setelah 250 pertandingan untuk Toronto FC, api masih menyala terang di Michael Bradley
TFC

Setelah 250 pertandingan untuk Toronto FC, api masih menyala terang di Michael Bradley

TORONTO – Sehari setelah menandai penampilannya yang ke-250 di semua kompetisi untuk Toronto FC, Michael Bradley puas merenungkan delapan musimnya bersama klub MLS.

Namun kapten berusia 34 tahun itu juga menegaskan bahwa dia tidak akan ke mana-mana. Belum.

“Ini merupakan periode yang luar biasa dalam karir saya, hidup saya, di sini,” katanya kepada wartawan dalam ketersediaan virtual dari tempat latihan klub Kamis. “Tapi sekali lagi saya belum siap untuk menempatkan periode di sana. Bahkan di tahun yang sulit seperti ini, saya masih suka bermain, suka berlatih, suka datang ke sini setiap hari, suka bersaing.

“Dan (saya) sangat ingin kami menggunakan off-season ini dengan cara yang benar dan memastikan bahwa setelah dua tahun di mana kami terpukul keras dari dampak COVID dengan cara yang berbeda, saya sangat ingin kami menggunakan ini. di luar musim dengan cara yang benar dan benar-benar mengembalikan semuanya ke jalurnya sehingga awal tahun depan kami siap untuk benar-benar mendorong segalanya ke depan.”

Dia bukan satu-satunya yang ingin menempatkan musim 6-17-9 di belakangnya atau yang percaya klub lebih baik daripada yang ditunjukkan tahun ini. Toronto, yang mengunjungi Atlanta pada hari Sabtu, memiliki dua pertandingan musim reguler yang tersisa ditambah tanggal semifinal Kejuaraan Kanada dengan Pacific FC Rabu depan.

Bradley berusia 26 ketika ia diperkenalkan pada Januari 2014, bersama striker Inggris Jermain Defoe.

“Saya dapat memberi tahu Anda semua bahwa saya tidak pernah lebih bersemangat, lebih bertekad dan lebih termotivasi untuk setiap tantangan sepanjang karir saya,” kata mantan gelandang Roma itu pada konferensi pers yang menampilkan nyanyian, nyanyian para penggemar yang melihat ke bawah dari balkon seukuran hanggar. Bar & Panggangan Olahraga Nyata, sekarang dikenal sebagai Olahraga Nyata.

Klub MLS memiliki bus tingkat yang diparkir di luar venue dan memasang kampanye iklan di sekitar kedatangan Defoe, menunjukkan berbagai warga Inggris yang memuntahkan minuman mereka dengan takjub setelah mendengar berita itu — “Jermain Defoe akan datang ke Toronto. Ini masalah besar.”

Tetapi sementara mantan penyerang Tottenham terbukti menjadi yang terbaik, hanya berlangsung satu musim, Bradley telah menjadi andalan sejak Hari 1.

Mantan kapten AS itu telah tampil di 206 dari 259 pertandingan musim reguler Toronto sejak bergabung dengan klub. Selama waktu itu, ia telah bermain 18.196 menit — tampil dalam 78 persen aksi di lapangan TFC.

Gelandang Chicago Fire Ignacio Aliseda (7) dan gelandang Toronto FC Michael Bradley (4) berebut bola selama aksi sepak bola MLS babak kedua melawan Chicago Fire di Toronto pada 3 Oktober 2021.

Pada tahun 2017, ketika Toronto memenangkan Piala MLS, Perisai Pendukung, dan Kejuaraan Kanada, Bradley bermain setiap menit dari 35 pertandingan musim reguler dan playoff yang dia ikuti.

Dia adalah Kelinci Energizer klub, jarang menganggur. Dan ketika dia melakukan operasi – pada Januari 2020 untuk memperbaiki kerusakan yang diderita dalam kekalahan final Piala MLS 2019 dari Seattle, sebagian besar waktu pemulihannya datang selama jeda yang dipicu pandemi liga.

Di bawah Javier Perez, Bradley telah melihat menit yang lebih terukur musim ini. Perez telah mengistirahatkan Bradley dan menggantikannya, dengan alasan perlunya menurunkan barisan pemain yang segar dan energik “terlepas dari pemainnya dan betapa pentingnya pemain itu.”

“Michael adalah kapten tim dan pemimpin tim. Tapi kami ingin Michael 100 persen. Kami tidak ingin Michael 100 persen sepanjang waktu di 65 atau 70 persen,” kata Perez pada awal September.

Sementara Bradley tidak akan pernah disalahartikan sebagai Usain Bolt, ia dapat menempuh jarak pendek dengan cepat dan memiliki cukup pengetahuan untuk mengetahui di mana ia harus berada – meskipun keduanya telah diuji dalam pertandingan baru-baru ini yang mencakup bek tengah. Bradley juga merupakan pengumpan yang akurat dengan visi yang baik.

Tapi dia mungkin membuang bayangan terbesar di luar lapangan di mana dorongan dan tekadnya telah membantu membangun karakter klub yang dia bantu ubah dari keset menjadi juara. Toronto datang dari musim 6-17-11, belum pernah ke pasca-musim dan memiliki rekor karir 51-105-66 ketika dia tiba.

Sudah 102-94-63 sejak dengan kasus trofi klub jauh lebih penuh.

“Saya bangga memakai warna-warna ini. Saya bangga menyebut Toronto sebagai rumah,” kata Bradley. “Saya bangga telah memainkan bagian dalam sejarah klub ini. Dan saya berharap lebih dari apa pun bahwa masih ada beberapa hari istimewa yang akan datang.”

Bradley layak ditonton dalam pemanasan sebelum pertandingan. Dia biasanya dapat ditemukan menasihati rekan setimnya di sebelahnya, mencari untuk berbagi apa yang mendorongnya.

Terbaik mereka mendengarkan. Dia bukan pria yang ingin Anda lewati, seperti yang ditemukan beberapa wartawan. Meskipun selalu memegang kendali, matanya bisa membuat Anda terluka.

Sebuah produk dari program residensi U-17 AS, Bradley menjadi profesional pada usia 16 dan direkrut secara keseluruhan ke-36 di SuperDraft MLS 2004 oleh MetroStars, kemudian dilatih oleh ayahnya Bob Bradley.

Setelah satu musim di MLS, ia pergi ke Heerenveen di Belanda dan kemudian ke Borussia Moenchengladbach Jerman pada 2008. Setelah masa pinjaman singkat dengan Aston Villa Inggris, ia pindah ke Italia — pertama dengan Chievo Verona pada 2011 dan kemudian Roma pada 2012.

Bos MLSE saat itu, Tim Leiweke, mengeluarkan uang tunai untuk mendapatkan Bradley dan Defoe, dengan biaya transfer masing-masing sekitar US$10 juta, belum lagi gaji tujuh digit.

Pada saat itu, Bradley mengatakan bahwa dia tertarik oleh ambisi, dorongan, dan tekad tim untuk membalikkan keadaan. “Sebagai pemain, Anda ingin menjadi bagian dari sesuatu yang spesial seperti itu.”

Ditanya pada hari Kamis apakah ada yang mencoba mencegahnya meninggalkan padang rumput hijau sepak bola Eropa untuk kembali ke MLS bersama Toronto, Bradley menjawab: “Tidak ada yang dekat dengan saya.”

“Saya menjaga lingkaran saya cukup benar dalam hal itu,” tambahnya. “Saya bukan seseorang yang merasa perlu untuk menjalankan sesuatu oleh satu juta orang. Orang-orang yang dekat dengan saya yang saya percayai, orang-orang yang dekat dengan saya yang pendapatnya saya hargai dan hormati, mereka semua mengenal saya. Mereka tahu berapa banyak pemikiran yang masuk ke dalam membuat keputusan seperti itu. Dan mereka tahu betapa bersemangatnya saya, betapa termotivasinya saya.

“Jelas di luar, pada saat itu dan mungkin masih sampai hari ini, ada orang yang menganggap saya gila atau membuat keputusan yang salah. Dan itu bagus juga.”

Toronto telah terbukti menjadi perhentian yang menguntungkan.

Bradley menandatangani kontrak enam tahun senilai US$39 juta untuk datang ke klub. Pada Desember 2019. Ia mengambil diskon kampung halaman yang cukup besar, menyetujui kontrak tiga tahun, ditambah opsi klub, yang membayarnya US$1,5 juta musim ini.

“Dia adalah mesin kami,” kata presiden klub Bill Manning saat itu.

Bradley mengatakan uang bukanlah kekuatan pendorong pada tahap karirnya ini. “Bermain di sini, menang di sini, itu lebih berarti,” katanya ketika kesepakatan baru diumumkan.

Mengambil gaji yang dikurangi menggunakan uang alokasi yang ditargetkan membuka slot pemain yang ditunjuk, sekarang diisi oleh pemain sayap Venezuela Yeferson Soteldo.

Di luar lapangan, Bradley telah menjadi warga teladan.

Bradley dan keluarganya – dia menikah dengan dua anak kecil – juga menemukan sebuah rumah di Toronto tempat dia tinggal sepanjang tahun.

“Klub ini memiliki relevansi nyata di kota dan bagian itu spesial.” dia berkata.

Tidak asing dengan hidup di akuarium sepak bola, Bradley mengatakan interaksi dengan penggemar di sini dilakukan “selalu dengan cara yang baik dan penuh hormat.”

“Sebagian besar mengapa kita semua melakukan ini dan sebagian besar dari apa yang membuat ini begitu istimewa adalah untuk para penggemar kami dan bagi orang-orang di kota untuk merasakan sesuatu, untuk merasa bangga. Untuk dapat melihat hubungan yang kami buat dengan orang-orang … Anda tidak akan menginginkannya dengan cara lain.”

Perez, yang bekerja dengan Bradley selama waktunya sebagai pelatih di US Soccer, menunjukkan komitmen, dedikasi, dan kepemimpinan kaptennya.

“Mudah-mudahan dia bisa tinggal bersama kami 250 pertandingan lagi,” katanya setelah malam tonggak Bradley Rabu dalam dasi 2-2 dengan Philadelphia.

Bradley, yang bergabung dengan Jonathan Osorio (289 pertandingan) dan Justin Morrow (251) di klub TFC 25-pertandingan, mengatakan dia belum berpikir untuk gantung sepatu.

“Anda mencapai titik tertentu dalam karier Anda dan Anda mengambil banyak hal satu per satu – permainan pada satu waktu, satu minggu pada satu waktu, satu musim pada satu waktu. Dan di situlah saya berada. Saya suka bermain, saya suka apa yang saya lakukan. Ini tidak hilang pada saya betapa beruntungnya saya melakukan ini untuk mencari nafkah. Dan saya menyukainya. Saya menyukainya setiap bit seperti yang saya lakukan ketika saya pertama kali mulai.

“Saya masih menikmati setiap bagiannya. Saya juga tidak naif. Saya tahu akhir pasti lebih dekat daripada awal, itu sudah pasti. Tapi aku merasa baik. Saya akan terus mendorong diri saya sendiri, berlatih dengan cara yang benar, bekerja dengan cara yang benar, hidup dengan cara yang benar sehingga saya masih bisa bermain di level tinggi yang membantu tim.”

Ikuti @NeilMDavidson di Twitter

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 28 Oktober 2021.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : hongkong prize