Semakin banyak Daun semakin baik di Beijing.  Latihan playoff dengan pertaruhan medali emas adalah apa yang mereka butuhkan
Maple Leafs

Semakin banyak Daun semakin baik di Beijing. Latihan playoff dengan pertaruhan medali emas adalah apa yang mereka butuhkan

Entah itu berkah yang patut ditiru atau kutukan yang menyedihkan, gagasan yang tidak terlalu jauh bahwa Maple Leafs mungkin mengirim kontingen bakat yang cukup besar ke turnamen hoki pria Olimpiade di Beijing dalam waktu kurang dari tiga bulan.

Ini akan menjadi berkah, tentu saja, karena itu akan berbicara dengan waralaba yang ditumpuk dengan keterampilan yang patut ditiru. Tokoh Auston Matthews menjadi wajah masuknya dari Amerika Serikat. William Nylander adalah shoo-in untuk Swedia. Dan cara Jack Campbell bermain musim ini — memasang persentase penyelamatan 0,943 menuju pertandingan kandang Kamis malam melawan Rangers, teratas di antara penjaga gawang NHL yang telah membuat setidaknya 10 awal — semakin sulit untuk membayangkan bahwa pemain No. 1 keping-stopper tidak akan menemukan jalannya ke dalam percakapan sebagai salah satu dari trio di lipatan AS.

Selain itu, Ondrej Kaše dan David Kämpf, teman masa kecil yang datang untuk membentuk inti dari lini ketiga yang dapat diandalkan di Toronto, menarik perhatian para pemilih Ceko. Penjaga gawang Petr Mrázek, seandainya dia merawat selangkangannya yang sakit kembali sehat, telah lama dianggap sebagai pokok program Ceko.

Dan kemudian ada penduduk Kanada yang menyimpan kesempatan lebih dari kredibel untuk membuat daftar tujuan Beijing. Mereka adalah Morgan Rielly, Mitch Marner dan John Tavares, yang terakhir menghabiskan sebagian minggu ini menyerap ejekan dari rekan setimnya setelah dia muncul dalam promosi untuk penyedia pakaian Olimpiade Kanada yang baru mengenakan jaket merah sepanjang eye-catching seperti kerudung pengantin.

Dengan kata lain, tiga minggu istirahat Olimpiade NHL bisa menjadi apa pun kecuali liburan untuk sebagian besar daftar Toronto.

Jika Anda berada di departemen manajemen risiko Toronto, prospek itu mungkin menimbulkan tanda bahaya yang paling merah. Ada alasan mengapa ada pialang kekuasaan NHL yang tetap teguh menentang partisipasi Olimpiade. Jangankan masalah moral untuk bergaul dengan para penginjak-injak hak asasi manusia di rezim otoriter China — latihan menahan hidung yang dilaporkan membuat Presiden AS Joe Biden mempertimbangkan apa yang disebut “boikot diplomatik” Olimpiade, sebuah penolakan terhadap delegasi AS. yang kiranya akan menjadi pernyataan politik yang tidak menghancurkan impian generasi atlet.

Perhatian utama dari waralaba NHL adalah bahwa Permainan menempatkan pemain bergaji tinggi pada risiko dalam mengejar tujuan akhir yang tidak bernama Piala Stanley, semua tanpa rejeki nomplok finansial yang gamblang.

Tak seorang pun tampaknya ingin bermain di Olimpiade 2022 lebih dari Tavares, yang telah bersemangat mengumumkan keinginannya untuk berada di tim Kanada selama berminggu-minggu. Yang hampir bisa membuat Anda lupa bahwa terakhir kali NHLers berpartisipasi di Olimpiade, pada tahun 2014 di Sochi, Tavares mengalami cedera lutut akhir musim yang membuat New York Islanders tanpa kapten untuk jadwal NHL pasca-Olimpiade.

Seperti yang dikatakan oleh GM Kepulauan Garth Snow saat itu: “Apakah IIHF atau IOC akan mengganti uang pemegang tiket musiman kami sekarang? Itu lelucon. Mereka menginginkan semua keuntungan dari pemain NHL yang bermain di Olimpiade dan tidak ingin membayar ketika pemain terbaik kami terluka… Kami kehilangan pemain terbaik kami, dan dia bahkan tidak bermain untuk kami.”

Ini adalah poin yang adil. Dan itu bukan satu-satunya alasan mengapa, bagi sebagian orang, Olimpiade mungkin lebih merepotkan daripada nilainya. Setidaknya satu studi akademis telah menyarankan tim yang mengirim banyak pemain ke Olimpiade mengalami penurunan pasca-Olimpiade yang lebih besar daripada klub yang mengirim lebih sedikit pemain. Dan tentu saja, di era manajemen beban olahraga pro, Anda dapat membuat alasan mengapa.

Mitch Marner adalah di antara beberapa Maple Leafs yang mungkin mendapat panggilan untuk bermain di Olimpiade Beijing pada bulan Februari.

Untuk pemain top NHL, musim reguler 82 pertandingan sudah cukup lama tanpa pressure cooker transatlantik tiga minggu yang dijejalkan ke dalam perutnya yang terkompresi. Bagi Leafs, yang memiliki lebih banyak kesempatan untuk berhasil di playoff 2022 daripada tim mana pun di hoki, menambah kesibukan kumulatif di musim make-or-break seperti itu tampaknya kurang optimal.

Campbell, misalnya, sudah berada di jalur yang lebih dari dua kali lipat beban kerja kariernya yang tinggi musim ini. Hal terakhir yang mungkin dia butuhkan adalah lebih banyak pekerjaan di Beijing. Tavares, pada usia 31, bisa melakukannya tanpa lebih banyak mil di odometer. Dan sungguh, siapa yang tidak bisa?

Yang mana Brendan Shanahan, presiden Leafs, mungkin akan mengajukan tandingan.

Kembali pada tahun 2002, ketika Shanahan bermain untuk Detroit Red Wings, timnya mengirim 11 pemain NHL-tinggi ke Olimpiade, termasuk Shanahan. Kita semua tahu bagaimana cerita itu berakhir. Kanada memenangkan emas dalam hoki pria untuk pertama kalinya dalam 50 tahun. Tapi manfaat dari partisipasi Olimpiade juga memenangkan semacam kemenangan.

Pada tahun yang sama Patrick Roy, penjaga gawang dari rival Detroit, Colorado Avalanche, menolak bermain untuk Kanada di Salt Lake City. Roy mengutip preferensinya untuk fokus hanya pada memenangkan Piala Stanley kedua berturut-turut dengan Longsoran (walaupun ada yang yakin Roy mundur karena dia kesal Kanada tidak akan menyatakannya sebagai No. 1 tim yang tak terbantahkan di Olimpiade itu, di mana Martin Brodeur akhirnya mengklaim bersih). Sementara Roy bersantai selama jeda Olimpiade, Shanahan dan banyak rekan setimnya di Olimpiade – kapten Detroit Steve Yzerman di antara mereka – mencemooh gagasan bahwa mereka menempatkan peluang mereka pada kesuksesan pasca-musim dalam bahaya. Benar saja, beberapa bulan kemudian Sayap Merah mengalahkan Longsoran di Game 6 dan 7 final Wilayah Barat dalam perjalanan untuk memenangkan Piala Stanley.

Itu adalah hari-hari sebelum batas gaji, ingatlah, ketika Detroit membeli kedalaman daftar sesuai keinginannya. Kurangnya margin untuk cedera di Leafland harus menjadi perhatian Shanahan.

Namun, setelah begitu banyak momen kegagalan pasca-musim, jika ada satu hal yang dibutuhkan oleh inti Leafs, itu adalah lebih banyak latihan bermain di bawah tekanan. Olimpiade menawarkan orang-orang seperti Matthews dan Marner kesempatan untuk meningkatkan kepercayaan diri mereka di panggung besar di lingkungan baru dan menarik. Ini adalah jenis peluang yang tidak bisa didapat, katakanlah, pertandingan musim reguler di bulan November, tidak peduli berapa banyak Leafs yang menang.

Seperti yang dikatakan Jonathan Toews, pemenang Piala Stanley tiga kali dan peraih medali emas Olimpiade dua kali untuk Kanada, beberapa tahun lalu: “(Bermain di Olimpiade) tidak seperti pertandingan musim reguler di mana tidak ada banyak tekanan. Itu datang ke playoff, format gaya turnamen, dan Olimpiade menarik. Karena permainan seperti itu menentukan tipe pemain seperti apa Anda.”

Mengingat bahwa Leafs adalah tipe tim yang masih mencari pertandingan besar, Beijing menawarkan kesempatan pada latihan pra-playoff dengan taruhan medali emas. Idealnya, Olimpiade menyuntikkan beberapa Daun terbaik dengan jenis kepercayaan diri yang dapat dibawa ke dalam referendum daftar pasca-musim berikutnya. Jika NHL tidak pernah terpikat pada risiko lima lingkaran, Toronto setidaknya dapat menyilangkan jari kolektifnya dan berharap untuk menuai potensi imbalannya.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini