Rangers di tempat yang akrab, kembali ke rumah setelah 2 kerugian jalan
Hockey

Rangers di tempat yang akrab, kembali ke rumah setelah 2 kerugian jalan

New York Rangers telah berada di posisi yang sama sebelumnya di postseason ini — ingin membalikkan momentum kembali ke rumah setelah kehilangan dua pertandingan tandang.

Di ronde pertama melawan Pittsburgh, mereka pulang setelah terjerembab ke hole seri 3-1 dan menang tiga kali langsung untuk melaju. Di babak kedua, mereka tertinggal 2-0 dan memenangkan empat dari lima pertandingan berikutnya.

Sekarang mereka kembali ke New York terikat 2-2 dengan juara bertahan dua kali Piala Stanley Tampa Bay Lightning di final Wilayah Timur, berharap untuk membalikkan keadaan di Game 5 pada Kamis malam (8 malam EDT, ESPN) di Madison Square Garden . Dua dari tiga pertandingan terakhir akan berlangsung di kandang, di mana mereka menang delapan kali berturut-turut.

“Saya pikir kami mungkin berada di tempat terbaik yang telah kami lalui dalam tiga seri,” kata forward Andrew Copp, Rabu. “Kami punya dua pertandingan di kandang. Saya pikir kami bermain sangat bagus di kandang. … Saya pikir kita semua yakin di mana kita berada sekarang, tetapi pasti ada peningkatan tingkat keputusasaan.”

Rangers akan mencari untuk menemukan kembali pelanggaran yang tampaknya bergulir di sepanjang dua game pertama ketika mereka mengungguli Lightning 9-4. Mereka kalah 7-3 dalam dua pertandingan di Tampa.

New York memimpin 2-0 di pertengahan Game 3 sebelum Tampa Bay mencetak tiga gol untuk menambah kemenangan. Petir kemudian menahan Rangers dari papan skor sampai akhir periode ketiga dari kemenangan 4-1 di Game 4 pada Selasa malam yang menyamakan seri.

“Mereka tidak membuat kesalahan, kami tidak memiliki banyak peluang mencetak gol,” kata pelatih Rangers Gerard Gallant. “Mereka juga tidak menciptakan banyak peluang mencetak gol, tetapi mereka tidak membuat kesalahan dan saya pikir itu dari pengalaman tim pemenang. Mereka tidak banyak menyerah dan begitulah cara Anda memenangkan Piala Stanley.”

Rangers tidak berkecil hati dengan kekalahan mereka di jalan, di mana mereka 2-7 postseason ini. Mereka juga tahu apa yang perlu ditingkatkan dari dua pertandingan terakhir — bermain lebih banyak fisik dan melakukan pekerjaan yang lebih baik untuk mendapatkan peluang mencetak gol melawan Andrei Vasilevskiy.

Mereka mengharapkan dorongan dari bermain di kandang, di mana mereka belum pernah kalah sejak jatuh dalam tiga perpanjangan waktu di Game 1 putaran pertama melawan Pittsburgh.

“Ini adalah yang terbaik dari tiga di final Wilayah Timur dan itu adalah sesuatu yang menarik sebagai sebuah kelompok,” kata bek Jacob Trouba. “Kami berada di tempat yang cukup bagus di sini dan kami akan pulang dan melakukan apa yang kami bisa untuk memenangkan pertandingan.”

Rangers di tempat yang akrab, kembali ke rumah setelah 2 kerugian jalan

Lightning akan berusaha untuk membangun momentum yang mereka ciptakan di kandang setelah menunjukkan tanda-tanda karat di awal seri menyusul jeda sembilan hari setelah menyelesaikan putaran kedua di Florida. Tampa Bay telah menang enam kali berturut-turut sebelum menjatuhkan dua game pertama melawan Rangers.

Lightning membalikkannya dalam seri ini dengan memperketat pertahanan, menyumbat jalur yang lewat di New York dan memaksa sebagian besar tembakan Rangers datang dari luar. Beberapa kali mereka mendekat, Vasilevskiy ada di sana untuk menutup pintu.

“Kami sudah putus asa dalam beberapa pertandingan terakhir,” kata kapten Lightning Steven Stamkos. “Kami tahu betapa pentingnya mereka untuk kembali ke seri ini, dan kami telah melakukannya. Tapi kita tidak bisa duduk di tangan kita sekarang dan senang dengan itu. Kita harus terus bergerak maju. … Saya yakin sekarang keputusasaan akan menyerang mereka.”

Bermain dengan tingkat urgensi yang meningkat, Tampa Bay — yang telah memenangkan 10 seri playoff berturut-turut dalam tiga postseason terakhir — juga lebih disiplin untuk tetap berada di luar kotak penalti. Rangers, dengan permainan kekuatan terbaik liga di postseason, hanya memiliki dua peluang di Game 4.

“Mereka memiliki permainan kekuatan yang luar biasa, jadi saya berbicara dengan Captain Obvious,” kata Cooper. “Dia mengatakan jika Anda menjauhkan mereka dari permainan kekuasaan, itu mungkin akan membantu permainan Anda, dan dia benar sekali.”

Gallant tahu bahwa pulang saja tidak akan cukup. Rangers harus meningkatkan permainan mereka di Game 5, dan mereka bisa tanpa dua center yang cedera — Ryan Strome dan Filip Chytil.

Strome melewatkan Game 4 dengan cedera tubuh bagian bawah yang diderita di game sebelumnya. Dia berseluncur di pemanasan sebelum pertandingan tetapi tidak bermain. Chytil meninggalkan pertandingan Selasa malam hanya melewati titik tengah periode kedua setelah dipukul oleh pemain bertahan Lightning Victor Hedman. Dia melewatkan sisa pertandingan karena cedera tubuh bagian atas.

“Ini akan menjadi pertempuran,” kata sang pelatih. “Maksud saya, kami bermain melawan tim yang memiliki banyak pengalaman selama tiga tahun terakhir dan Anda tahu mereka tidak akan memberikannya kepada kami. Kami harus keluar dan mengambilnya dan itulah yang harus kami lakukan.”

___

Penulis AP Sports Fred Goodall berkontribusi pada laporan ini. ___

Ikuti Vin Cherwoo di http://www.twitter.com/VinCherwooAP

___

Lebih banyak AP NHL: https://apnews.com/hub/NHL dan https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : hk hari ini