Pria Kanada menoleh, memenangkan pertandingan dan penggemar di babak kualifikasi Piala Dunia
Soccer

Pria Kanada menoleh, memenangkan pertandingan dan penggemar di babak kualifikasi Piala Dunia

Mantan pelatih Kanada Stephen Hart mengejutkan beberapa teman baru-baru ini dengan penilaiannya terhadap tim pria Kanada saat ini.

“Saya telah mengatakan beberapa malam sebelumnya dengan sekelompok teman bahwa saya pikir Kanada adalah tim terbaik di CONCACAF, dalam hal kedalaman, serangan, di lini tengah,” kata Hart. “Mereka agak menatapku dengan tatapan lucu. Tapi sejujurnya aku berpikir begitu.”

Pada hari Selasa, di depan kerumunan 44.212 orang yang keras, bangga dan dingin di Stadion Persemakmuran Edmonton, tim John Herdman membuktikan bahwa Hart benar.

Kemenangan 2-1 Kanada atas Meksiko, ditambah dengan hasil imbang 1-1 Amerika pada hari sebelumnya di Jamaika dan kemenangan 1-0 Kanada atas Kosta Rika empat hari sebelumnya di Edmonton, menggerakkan Kanada yang tak terkalahkan (4-0-4) ke tempat pertama di babak final kualifikasi Piala Dunia di CONCACAF dengan enam pertandingan tersisa.

Pada bulan Maret, tiga negara teratas akan mewakili Amerika Utara dan Tengah serta Karibia di Qatar tahun depan. Tim tempat keempat akan mengambil bagian dalam playoff antarbenua untuk melihat siapa yang bergabung dengan mereka.

Rekor keseluruhan Kanada di kualifikasi Qatar 2022 meningkat menjadi 10-0-4 dengan keunggulan 44-6 dalam gol. Dan seperti juara Olimpiade wanita Kanada, para pria — peringkat ke-48 di dunia dan dalam pendakian — menoleh dan memberi dukungan yang menginspirasi.

Kemenangan Selasa adalah yang pertama bagi Kanada atas Meksiko sejak perempat final Piala Emas 2000. Pria Kanada sekarang telah mengambil empat dari kemungkinan enam poin melawan peringkat kesembilan Meksiko di babak kualifikasi ini, setelah menahan kekuatan CONCACAF untuk bermain imbang 1-1 bulan lalu di stadion Azteca di Mexico City.

“Setelah pertandingan di Azteca, itulah yang membuat saya berpikir tim ini memiliki keseimbangan yang bagus,” kata Hart, pelatih HFX Wanderers FC Liga Utama Kanada. “Tentu saja saya senang mereka memenangkan pertandingan (Selasa) tetapi mereka memenangkan pertandingan dengan cara yang cukup nyaman, menurut saya.”

Ditambahkan mantan pemain internasional Kanada Nick Dasovic: “Anda tidak berada di puncak CONCACAF setelah delapan pertandingan jika Anda tidak berkualitas. Anda bisa mendapatkan keberuntungan di beberapa tahap tetapi tim ini adalah yang sebenarnya. Kedalamannya luar biasa.

“Maksud saya, Anda harus mengatakan tim ’86 (Piala Dunia) adalah tim (pria Kanada) terbaik hingga saat ini. Maksudku, jelas aku tidak bermain di sana. Saya masih kecil (18) saat itu. Tapi sejauh ini, ini adalah kelompok pemain terbaik yang kami kumpulkan tanpa keraguan untuk program nasional ini.

Pelatih Kanada Stephen Hart berdiri di pinggir lapangan menjelang pertandingan kualifikasi Piala Dunia 2014 melawan St Lucia di Toronto pada Jumat 2 September 2011. Mantan pelatih Kanada Hart mengatakan kepada beberapa teman sebelum pertandingan kualifikasi Piala Dunia minggu ini bahwa pria Kanada adalah yang terbaik tim di CONCACAF.

“Dan mereka semua membeli. Mereka semua bermain untuk jersey itu. Mereka semua bermain untuk negara. Ini sangat menakjubkan.”

Namun, ada pekerjaan yang harus dilakukan, seperti yang dikatakan Herdman kepada timnya Selasa setelah merayakan naik ke puncak klasemen dan (menurut www.transfermarkt.com) memimpin semua tim di dunia sepakbola dengan 55 gol tahun kalender ini. Belum lagi cap ke-90 pembuat rekor kapten Atiba Hutchinson dan Cyle Larin mengikat Dwayne De Rosario untuk gol “A” paling internasional (22) di antara pria Kanada.

“Ada banyak perayaan” kata Herdman kepada The Canadian Press pada hari Rabu. “Tetapi pada akhirnya, saya memiliki beberapa kata yang serius – bahwa kami memiliki 10 minggu untuk tetap fokus, untuk melakukan hal yang benar. Karena kita punya enam pertempuran lagi. Dan akan ada pertempuran. Ini belum berakhir.

“Anda telah melihat betapa ketatnya di puncak. Hanya tiga yang akan dilalui. Dan itu akan langsung ke kawat. Jadi kita harus tetap siap — dan rendah hati. Dan para pemain, Anda bisa melihat mata mereka fokus kembali. Mereka tahu kami memiliki beberapa langkah besar ke depan untuk diambil.”

Seorang Herdman yang terkuras secara emosional — “Saya benar-benar lelah” — naik pesawat pada Rabu pagi untuk kembali ke SM. Tapi dia masih berseri-seri.

“Saya baru saja melihat Milan (Borjan) di lobi (hotel) dan dia hanya berkata ‘Saya bisa bangun di Kanada setiap hari,’” kata Herdman tentang kiper utamanya, yang merupakan ikon di Serbia tempat dia bermain untuk Red Star Belgrade . “Perasaan itu tidak nyata untuk orang-orang ini. Anak-anak meminta tanda tangan. Dan dia berkata ‘Ini belum pernah terjadi sebelumnya.’

“Dan hanya itu yang saya inginkan. Saya hanya ingin merasakan cinta dan membuat negara percaya bahwa kami adalah negara sepakbola.”

Orang dapat berargumen bahwa pria Kanada melakukannya di sebagian besar pengaturan Kanada, dengan bek Sam Adekugbe secara mengesankan melemparkan dirinya ke tumpukan salju selama perayaan yang mengikuti gol pembuka Larin.

Hanya dua poin yang memisahkan Kanada (4-0-4, 16 poin) dan peringkat keempat Panama (4-2-2, 14 poin). AS (4-1-3, 15 poin) berada di urutan kedua dan Meksiko (4-2-2, 14 poin) ketiga. Tapi mungkin yang paling penting, empat besar mulai mendapatkan pemisahan di tempat kelima Kosta Rika (2-3-3, sembilan poin).

Kanada memiliki pertandingan kandang melawan peringkat 13 AS yang diapit dengan kunjungan ke No. 68 Honduras dan No. 65 El Salvador pada akhir Januari, awal Februari sebelum berakhir pada bulan Maret dengan pertandingan di No. 45 Kosta Rika dan No. 69 Panama dengan pertandingan kandang melawan No. 59 Jamaika di antaranya.

Apa pun yang terjadi, pria Kanada — seperti rekan wanita mereka — mengembangkan olahraga ini.

“Saya pikir negara ini sekarang telah melihat apa yang bisa dilakukan sepak bola, tentang sepak bola untuk negara ini,” kata Pa-Modou Kah, mantan pemain internasional Norwegia yang melatih Pacific FC di Liga Utama Kanada.

Dengan Hutchinson dan pemain lain tidak tersedia untuk semua pertandingan kualifikasi, beban jatuh pada pemain lain baik di dalam maupun di luar lapangan. Herdman memuji Borjan, Jonathan Osorio, Maxime Crepeau, Mark-Anthony Kaye, Samuel Piette, Doneil Henry, Richie Laryea dan Junior Hoilett sebagai kelompok kepemimpinan yang membantu mengubah pandangan pria Kanada.

“Anda dapat 100 persen melihat bahwa semua orang setuju,” kata Dasovic, Hall of Famer Sepak Bola Kanada yang memenangkan 63 caps antara tahun 1992 dan 2004.

Henry mengirim pesan yang jelas bahwa itu akan menjadi malam yang sulit bagi tim tamu, mengirim pemain sayap Napoli Hirving Lozano terbang di udara dalam tantangan udara yang berderak kurang dari satu menit memasuki pertandingan Selasa.

Dengan Canada Soccer — dengan bantuan Alam — telah melakukan apa yang bisa membuat orang-orang Meksiko tidak nyaman, Herdman mengatakan kepada para pemainnya bahwa permainan akan tergantung pada siapa yang dapat membawa intensitas selama 90 menit penuh.

“Saya pikir Doneil mengatur nada untuk apa yang akan terjadi. Itu menjadi perang di bangku (yang keduanya menerima kartu kuning). Ini menjadi perang di lapangan,” kata Herdman. “Dan para penggemar datang bersama kami.”

Penampilan Kanada baru-baru ini, ditambah dengan kesuksesan klub pemain seperti Davies (Bayern Munich), Jonathan David (Lille) dan Hutchinson dan Larin (Besiktas), juga membuat pemakaian Maple Leaf menarik.

Stephen Eustaquio, Steven Vitoria dan Ike Ugbo termasuk di antara mereka di skuad hari pertandingan Herdman Selasa yang memilih untuk memakai Daun Maple di atas lambang lain.

“Pemain ingin melompat ke kapal ini. Mereka ingin terlibat dengan negara ini,” kata Dasovic.

Herdman dan Canada Soccer juga mengubah cara memperlakukan tim nasional.

“Ketika saya bermain – sebagian besar karir saya sebagai pemain tim nasional – itulah yang terjadi,” kata Dasovic, yang merupakan pelatih tim U-19 Vancouver Whitecaps. “Anda tidak mendapatkan penerbangan charter, Anda tidak mendapatkan penerbangan kelas satu. Itu terjadi sekali di bulan biru ketika mereka memberi kami beberapa umpan. Hal-hal seperti itu.

“Anda tahu Anda akan duduk di kursi 32B atau Anda akan terjebak di kamar kecil atau apa pun.”

Ikuti @NeilMDavidson di Twitter

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 17 November 2021.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk 2021