Presiden Toronto FC mengatakan klub MLS sedang berjuang melalui musim di ‘pasir cepat’
TFC

Presiden Toronto FC mengatakan klub MLS sedang berjuang melalui musim di ‘pasir cepat’

TORONTO – Ini merupakan musim yang menyakitkan dan sulit bagi Toronto FC, terperosok di ruang bawah tanah MLS saat melanjutkan permainan akhir pekan ini setelah jeda internasional.

Dengan 12 pertandingan tersisa di musim reguler, Toronto (3-13-6) mendekam di posisi ke-27 — 15 poin di luar gambaran playoff.

“(Deskripsi) yang saya gunakan adalah kita berada di pasir hisap sekarang,” kata presiden tim Bill Manning. “Dan setiap kali Anda mendapatkan sedikit sesuatu, mungkin sebuah cabang, dan kemudian cabang itu patah tepat saat Anda mencoba menarik diri Anda sendiri.”

Toronto tampaknya telah memantapkan kapal setelah memecat pelatih tahun pertama Chris Armas pada 4 Juli setelah kekalahan memalukan 7-1 di DC United yang memperpanjang kekalahan beruntunnya menjadi enam dan rekor tanpa kemenangan menjadi tujuh.

Di bawah pelatih sementara Javier Perez, klub itu membuat New England kecewa dan terus mencatatkan rekor tak terkalahkan dalam lima pertandingan (2-0-3). Namun klub sejak itu kalah dalam empat pertandingan terakhir dan tidak pernah menang dalam enam pertandingan (0-5-1).

Toronto 0-1-4 di Lapangan BMO sejak kembali ke utara perbatasan.

“Ketika kami berada di Florida, (kami) menemukan cara untuk kalah. Dan ketika kami pulang, kami tidak dapat menemukan cara untuk menang,” kata Manning. “Kami memiliki semua ikatan itu di rumah.

“Setiap pertandingan, tekanan untuk memenangkan setiap pertandingan menjadi terlalu banyak dalam beberapa hal. Dan saya pikir itu menguras tim dan menempatkan kami di tempat kami sekarang. Rekor kami adalah siapa kami.”

Meskipun pra-musim yang menantang, TFC memiliki awal yang menjanjikan dalam menyingkirkan Club Leon dari Meksiko di babak 16 besar Liga Champions CONCACAF

“Kemudian roda mulai jatuh dari bus,” kata Manning.

Reaksi pemain Toronto FC Yeferson Soteldo menyusul gol CF Montreal selama aksi sepak bola MLS babak kedua di Montreal pada 27 Agustus 2021.

Cruz Azul dari Meksiko menyingkirkan Toronto dari kompetisi klub elit CONCACAF. Dan TFC tersandung keluar dari gerbang musim reguler MLS.

Saat-saat indah telah berakhir.

“Kami tampil sangat baik dengan grup ini,” kata Manning. “Saya akan mengatakan lima tahun berjalan di mana kami, jika bukan yang terbaik, salah satu dari dua atau tiga tim teratas di liga secara konsisten.

“Sekarang kami harus menyusun rencana bagaimana menempatkan musim ini di belakang kami, berani dan menyusun grup yang akan menjadi penantang kejuaraan. Itulah yang selalu saya bicarakan dan kami tidak berada di dekat itu sekarang.”

Toronto, yang kemenangan terakhirnya adalah keputusan 2-1 di Chicago pada 24 Juli, mengunjungi tempat ke-26 FC Cincinnati (3-10-8) pada hari Sabtu. Ini adalah yang pertama dari tujuh pertandingan dalam 23 hari sebelum jendela internasional Oktober.

“Ini akan menjadi tangan di dek,” kata Manning.

Dengan prospek playoff menghilang ke kejauhan, TFC sekarang harus fokus pada Kejuaraan Kanada, dimulai dengan perempat final 22 September melawan York United FC dari Liga Premier Kanada.

“Saya pikir itu sangat penting bagi klub kami sekarang, untuk menarik sesuatu dari musim ini,” kata Manning.

Pekerjaan akan ada di telepon, di dalam dan di luar lapangan.

Perez telah menyerahkan kunci kepada tim untuk sisa musim ini. Pada dasarnya itu adalah tugasnya untuk menang atau kalah.

Manning menolak berkomentar tentang siapa yang mungkin bertanggung jawab musim depan, mengatakan Perez – yang katanya telah “menyerahkan hati dan jiwanya kepada klub dan dia memiliki IQ sepakbola yang sangat tinggi” – memiliki banyak pertandingan tersisa tahun ini.

GM Ali Curtis akan menjadi yang berikutnya di garis tembak. Manning, yang merangkap sebagai presiden CFL Argos, tampaknya memiliki posisi yang baik di dalam Maple Leaf Sports and Entertainment.

“Bagi saya, salah satu kekecewaan terbesar adalah bagaimana kami kalah,” kata Manning. “Salah satu hal yang ingin saya perhatikan lebih dekat, (dengan) staf kami, adalah bagaimana kami menyelesaikan musim – mengetahui kecuali kami membuat rekor bersejarah, akan sangat sulit untuk lolos ke babak playoff.”

“Bagaimana kami menyelesaikan beberapa bulan ke depan ini akan sangat jitu,” tambahnya. “Saya punya pepatah: para pemain selalu memberi Anda jawaban. Itu adalah sesuatu yang akan kami cari dalam beberapa bulan ke depan.”

Ada banyak yang harus diperbaiki.

“Saya pikir kita harus melihat secara holistik bagaimana kita ingin mengatur ulang tim ini sehingga kita bisa kembali ke tempat yang kita inginkan,” kata Manning. “Dan di mana kami ingin berada, yaitu tim yang pergi ke tiga final dalam empat tahun dan finis kedua di Perisai Suporter tahun lalu.”

Toronto telah kebobolan 47 gol liga-terburuk, bocor 2,14 per game. Sebelas di antaranya datang dalam 15 menit pertama permainan — level terendah liga lainnya — dengan tujuh lainnya datang di menit 16 hingga 30.

Itu membuat tim gagal, dengan TFC 0-12-3 saat kebobolan lebih dulu.

Toronto menempati urutan ke-17 dalam mencetak gol, rata-rata 1,18 gol per pertandingan. Sementara 17 pemain mengesankan telah mencetak gol musim ini, 12 hanya mencetak satu gol.

Gelandang Jonathan Osorio memimpin tim dengan empat gol. Striker Ayo Akinola dan Jozy Altidore, keduanya baru pulih dari operasi, memiliki lima di antara mereka.

Perez telah beralih dari Alex Bono ke Quentin Westberg sebagai penjaga gawang, mungkin ingin berbagi rasa sakit sambil mencari jawaban. Tapi juga bukan pekerja ajaib dengan pertahanan TFC yang berulang kali tertekan karena pemberian yang ceroboh.

Chris Mavinga dan Omar Gonzalez telah menjadi pasangan bek tengah yang baik, dengan atletis Mavinga membantu menutupi kurangnya mobilitas Gonzalez setinggi enam kaki lima. Tapi Mavinga tidak selalu berada di puncak permainannya musim ini dan Gonzalez terkadang kesulitan.

Dengan pensiunnya veteran Laurent Ciman, Toronto pada dasarnya ditinggalkan dengan Eriq Zavaleta dan rookie Luke Singh sebagai penutup. Singh yang berusia 20 tahun tidak melakukan apa-apa, dilemparkan ke ujung yang dalam sejak dini.

Orang dapat berargumen bahwa daftar TFC adalah salah satu dari usia ekstrem, dengan 13 pemain berusia 23 tahun atau lebih muda dan delapan lainnya berusia 30 tahun atau lebih.

Manning secara menarik menunjukkan hilangnya pemain yang ditunjuk Pablo Piatti. Klub menolak opsi pemain sayap Argentina pada akhir musim lalu dan tidak mampu mempertahankannya. Piatti sekarang kembali ke Spanyol bersama Elche CF.

Manning mengatakan dalam hal jumlah gol per 90 menit, Piatti memimpin tim tahun lalu.

Klub membuat beberapa gerakan di luar musim. Manning mengatakan itu sebagian karena klub tidak ingin menambahkan perubahan lagi di atas pelatih baru dan harus mendirikan toko jauh dari rumah lagi.

“Kami merasa … daftar pemain yang ada dan beberapa pemain muda yang akan datang akan mampu tampil mengagumkan,” kata Manning.

“Anda selalu melihat ke belakang dan jelas kami mungkin membutuhkan lebih banyak daya tembak,” tambahnya.

Manning dan yang lainnya dibiarkan menggaruk-garuk kepala karena kurangnya eksekusi di saat-saat penting. Tim pemenang pulih dari kesalahan. Toronto membayar mereka.

“Sulit untuk melihat penurunan tetapi itulah yang terjadi sekarang dan itulah yang harus kami terima,” kata Manning.

Pemain sayap Venezuela Yeferson Soteldo, pengganti Piatti, telah menunjukkan kilasan kecemerlangan. Dia juga menunjukkan sisi yang agak masam, terutama saat diganti.

“Dia pemain yang bersemangat, dia pemain yang kompetitif,” kata Manning. “Kekalahan telah dialami banyak pemain dan saya pikir Yeferson adalah salah satunya. Itu membuat Anda lelah dan Anda bisa melihat rasa frustrasinya.”

Wabah COVID-19 selama kamp pelatihan, harus pindah ke selatan perbatasan lagi karena pembatasan perjalanan terkait pandemi, tuntutan Liga Champions CONCACAF dan cedera kaki yang menunda awal liga yang memerintah MVP Alejandro Pozuelo untuk musim hanyalah beberapa dari masalah awal mengganggu TFC.

“Kalau bisa salah, tahun ini juga salah,” kata Manning.

Gelandang remaja Ralph Priso berkembang, hanya untuk absen karena operasi pergelangan kaki akhir musim. Peralihan ke gaya menekan agresif di bawah Armas tidak bekerja dengan baik di panas dan kelembapan Florida. Hubungan antara Armas dan Altidore rusak, menyebabkan perpanjangan waktu untuk striker bintang itu.

Tidak ada yang pernah menjelaskan apa yang terjadi. Tapi yang jelas Armas dan Altidore tidak saling berhadapan.

“Saya tahu dia merasa sedikit disalahpahami pada saat itu,” kata Manning tentang Altidore

Intervensi Manning dan Perez mengambil alih membantu membawa pemain depan berusia 31 tahun itu kembali ke lapangan hanya untuk melihatnya absen karena cedera.

“Saya merasakannya,” kata Manning. “Dia benar-benar ingin membuat perbedaan dan dia ingin membuktikan dirinya. … Dia ingin membantu tim ini kembali ke jalurnya.”

Armas ditangani dengan tangan yang tidak baik, bermain jauh dari rumah dengan bala bantuan yang datang terlambat. Tapi tim tidak pernah menemukan ritme di bawah tangannya.

Setelah tim tersandung pada awal 1-8-2, Perez memulihkan ketenangan. Dia juga menegaskan otoritasnya dengan mengistirahatkan kapten dan pekerja keras Michael Bradley, yang sebelumnya masuk otomatis di lembar tim.

“Michael adalah orang yang sangat cerdas. Dan dia memahami permainan sepak bola sama seperti siapa pun,” kata Manning tentang kapten berusia 34 tahun itu. “Dia seorang pria yang akan bertarung setiap menit, selama 90 menit, dan dia akan mempersiapkan dirinya untuk setiap hari dalam seminggu untuk hari pertandingan.

“Anda tahu semua hal baik yang akan Anda dapatkan. Jadi, jika mengatur menit akan membantunya — saya yakin dia dan Javier telah berbicara — itu hal yang paling penting. Michael adalah pria yang akan melakukan apa pun demi kebaikan tim. Dan itulah yang membuatnya istimewa dan mengapa dia menjadi juara.”

Sepanjang karirnya, Manning telah mengalami pasang surut.

Tim Toronto 2017-nya mencetak rekor dan memenangkan Piala MLS, Perisai Pendukung, dan Kejuaraan Kanada. Enam belas tahun sebelumnya, Manning memimpin tim Tampa Bay Mutiny yang finis terakhir di liga dengan skor 4-21-2 meski memulai dengan dua kemenangan dalam tiga pertandingan pertamanya. 14 poin Pemberontakan tetap liga rendah.

Dia menyebut musim ini sebagai “kampanye yang sulit seperti yang pernah saya alami.”

Ikuti @NeilMDavidson di Twitter

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 8 September 2021

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : hongkong prize