Penggemar Islanders mungkin tidak menyukai John Tavares lagi, tetapi dia masih senang mereka memiliki rumah baru yang manis
Maple Leafs

Penggemar Islanders mungkin tidak menyukai John Tavares lagi, tetapi dia masih senang mereka memiliki rumah baru yang manis

John Tavares mengingat kenangan terindahnya sebagai penduduk Pulau New York — bermain di Nassau County Coliseum, bahkan Brooklyn — sebelum Maple Leafs terbang untuk pertandingan Minggu malam melawan tim lamanya.

“Pertandingan pertama saya dan mencetak gol pertama saya benar-benar istimewa,” kata Tavares. “Itu sangat berarti. Ada beberapa seri playoff yang luar biasa. Saya memiliki pemenang perpanjangan waktu di sana juga. ”

Adapun Brooklyn – rumah paruh waktu Islanders selama beberapa tahun – Tavares bahkan menyukai itu: “Pemenang pertandingan saya melawan Florida, perpanjangan waktu ganda, untuk mengakhiri kekeringan playoff yang panjang berada di puncak daftar.”

Tavares bermain sembilan musim untuk Islanders dan menjadi kapten mereka dari awal musim 2013-14 hingga ia menandatangani kontrak tujuh tahun senilai $77 juta (AS) dengan kota kelahirannya Leafs sebagai agen bebas tak terbatas pada 1 Juli 2018.

Perjalanan menyusuri jalan kenangan didorong oleh fakta bahwa penduduk pulau akhirnya memiliki gelanggang baru untuk mereka sebut. UBS Arena senilai $1,5 miliar di Belmont Park dibuka Sabtu malam, dengan Islanders kalah 5-2 dari Calgary Flames di gedung yang memiliki langit-langit rendah seperti Coliseum.

“Ini seperti yang diiklankan,” kata GM Islanders Lou Lamoriello pada panggilan konferensi video sebelum pertandingan hari Minggu. “Ini adalah arena yang dibangun untuk hoki. Ini adalah arena yang memiliki suasana dan struktur Coliseum. Pelatih dan pemain kami merasa bahwa para penggemar berada tepat di atas mereka.

“Mereka adalah penggemar terbesar. Kita harus membuat mereka tetap riuh. Mereka memainkan peran utama dalam hasil pertandingan. Para penggemar pantas mendapatkan ini.”

Pembukaan besar menutup buku tentang kampanye yang dimulai pada tahun 2007, jauh sebelum Tavares dirancang pertama kali secara keseluruhan oleh penduduk pulau pada tahun 2009.

Pemilik sebelumnya Charles Wang mengusulkan pembangunan kembali di sekitar Coliseum, rumah klub sejak kelahirannya pada tahun 1972. Para pemilih Nassau County menolaknya, kemudian memilih untuk merenovasi arena lama pada tahun 2015. Itu adalah yang tertua kedua di NHL dan terkecil dalam hal kapasitas — dikurangi dari 16.000 untuk hoki menjadi 13.917 saat dibuka kembali.

Renovasi memaksa penduduk pulau membuat keputusan yang ternyata sangat tidak populer untuk pindah ke Brooklyn’s Barclay Center, yang menampung 15.795 untuk pertandingan NHL. Itu dibangun untuk NBA Nets dan memiliki konfigurasi yang aneh untuk hoki, termasuk beberapa kursi tanpa pemandangan salah satu ujung es dan papan skor yang tidak melebihi tengah.

Maple Leafs adalah lawan kedua New York Islanders di kandang baru mereka, UBS Arena di Belmont Park.

Itu juga berarti perjalanan panjang, sekitar satu jam dengan kemacetan New York — tidak hanya untuk penggemar tetapi juga untuk pemain.

“Itu berbeda,” kata Tavares. “Saya naik kereta sedikit, naik mobil beberapa kali dengan beberapa orang. Itu tidak ideal. Tapi bersikap negatif atau mengkhawatirkan situasi seperti itu menurut saya bukan cara yang tepat untuk mendekatinya, terutama ketika Anda harus bermain 41 kali di sebuah gedung. “Bagi saya dan para pemain, Anda mencoba memanfaatkan situasi dengan sebaik-baiknya. Anda harus memiliki pola pikir dan sikap yang benar sehingga Anda bisa pergi ke sana di atas es dan sukses serta bermain dengan baik.”

Setelah Coliseum dibuka kembali pada tahun 2018, penduduk pulau membagi waktu antara dua bangunan saat UBS Arena dibangun. Tapi Tavares telah pergi untuk bergabung dengan Leafs saat itu dan mungkin menjadi mantan Islander yang paling dibenci di liga di antara basis penggemar yang merasa dikhianati.

Tavares tidak menyimpan dendam. Dia senang bahwa para penggemar akhirnya memiliki tempat di mana mereka dapat merasa seperti di rumah sendiri.

“Ini jelas luar biasa untuk waralaba dan basis penggemar,” kata Tavares. “(Masalah bangunan) adalah sesuatu yang telah menggantung di atas mereka untuk waktu yang lama, mungkin beberapa dekade. Dan bukan hanya itu gedung baru dan rumah, tapi itu gedung mereka. Itu menjawab banyak pertanyaan yang sudah lama ada di sana.”

Pembuka tirai hari Sabtu di UBS Arena terjual habis: 17.255.

Ini adalah yang kedua dari dua bangunan baru di NHL, setelah Seattle’s Climate Pledge Arena dibuka pada bulan Oktober untuk perluasan Kraken.

“Dibesarkan di daerah ini – saya telah bermain di divisi ini selama enam tahun terakhir atau lebih – itu adalah sesuatu yang pantas diterima oleh para penggemar ini, sebuah rumah seperti ini,” kata penyerang Islanders Kyle Palmieri kepada wartawan setelah pertandingan pembuka hari Sabtu. “Ini adalah bangunan yang luar biasa. Suasananya elektrik.”

Islanders memainkan 13 game pertama mereka di jalan selama konstruksi akhir, dan kembali dengan rekor 5-6-2.

“Sangat menyenangkan berada di rumah,” kata center Islanders Brock Nelson. “Ini adalah awal dari sesuatu yang akan bagus untuk kami.”

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini