Peng Shuai.  Novak Djokovic.  Tenis yang berkembang dilengkapi dengan ikatan
Tennis

Peng Shuai. Novak Djokovic. Tenis yang berkembang dilengkapi dengan ikatan

Semua orang ingin mengembangkan permainan. Kembangkan permainan mereka.

Ini adalah eufemisme, tentu saja, untuk menghasilkan lebih banyak uang. Menimbulkan keserakahan dalam istilah positif ini memungkinkan mereka yang menjalankan olahraga untuk membuatnya tampak seperti mereka tanpa pamrih menyebarkan kabar baik dari bisnis khusus mereka kepada massa yang bersyukur di seluruh dunia.

Begitu olahraga apa pun bergerak ke pendekatan yang lebih global di luar sekadar pemasaran, di negara-negara di mana aturan dan tradisinya bisa sangat berbeda, tantangannya menjadi lebih rumit secara eksponensial.

Di sinilah tenis menemukan dirinya.

Dengan Olimpiade mendatang di China dan Piala Dunia di Qatar, banyak olahraga dan banyak negara akan menganggap 2022 sebagai hal yang menakutkan di negara-negara non-demokratis itu. Berita minggu ini bahwa wartawan Norwegia ditangkap di Qatar ketika mereka mencoba untuk melaporkan persiapan Piala Dunia meresahkan.

Tenis adalah salah satu olahraga yang menginjak air di masa yang penuh gejolak ini, dan di lebih dari satu bidang.

Selama dekade terakhir, olahraga ini secara agresif memasuki pasar baru, terutama di Timur Tengah dan Asia. China, khususnya, telah membuka tangan untuk Asosiasi Tenis Wanita. Kemenangan juara Cina Li Na di Prancis Terbuka 2011, dengan lebih dari 115 juta orang Cina menonton di televisi, meyakinkan pejabat WTA bahwa pertumbuhan di pasar yang sangat besar itu mungkin dan mereka terjun lebih dulu.

Final WTA, yang sebagian besar diadakan di Amerika Serikat selama beberapa dekade, pindah ke Singapura dari 2014-18, kemudian Shenzhen, Cina untuk 2019. Itu seharusnya di Shenzhen tahun lalu juga, tetapi dibatalkan oleh pandemi COVID-19.

Hadiah uang di Shenzhen sangat besar. Secara keseluruhan, WTA menyelenggarakan sembilan acara di China. Tur putra bekerja keras untuk mencapai pasar itu juga, mendirikan Shanghai Masters pada 2012. Sudah menjadi tradisi ATP untuk pergi ke Asia setelah AS Terbuka untuk kompetisi di Jepang, Thailand, Malaysia, dan China.

Ini semua baik dan bagus dan menguntungkan — sampai 2 November.

Novak Djokovic saat kalah di semifinal pada Sabtu di ATP Finals di Turin.

Itu adalah hari dimana bintang ganda China Peng Shuai memposting di media sosial bahwa dia telah diserang secara seksual oleh seorang mantan pejabat tinggi pemerintah China. Sejak itu, selain dua ucapan publik yang diatur dengan baik dan dikelola dengan baik, Peng pada dasarnya tidak terdengar lagi.

Ini, tuan dan nyonya, adalah komplikasi dari mengembangkan permainan. Itu tidak, dan tidak akan, datang secara gratis.

Pejabat WTA bersikeras mereka tidak akan melakukan bisnis dengan China sampai Peng diizinkan untuk bergerak bebas dan penyelidikan atas tuduhannya diluncurkan. Pemerintah Cina mampu mencetak beberapa poin propaganda dengan meminta bos IOC Thomas Bach untuk “bertemu” dengan Peng – yang tidak melakukan apa pun untuk meredakan kekhawatiran WTA, tetapi membantu Bach membuatnya tampak seolah-olah dia peduli dengan hak asasi manusia pada minggu-minggu sebelum Februari. Olimpiade Musim Dingin.

Final WTA baru-baru ini telah dipindahkan ke Meksiko karena COVID, tetapi seharusnya kembali ke China tahun depan. Tur pria juga telah diblokir dari China karena pandemi, tetapi dengan waspada menonton dari pinggir lapangan, tidak melakukan lebih dari mengatakan bahwa itu mendukung WTA. Kontroversi terus berkembang dan keberadaan Peng tetap tidak pasti.

Akan menarik untuk melihat bagaimana tenis merespons. Akankah hak satu pemain China benar-benar menghalangi jalan menghasilkan jutaan dan jutaan dolar? Saat ini, tanpa acara di China hingga tahun depan, mudah untuk terlihat tangguh. Tetapi para pemain, yang banyak di antaranya berasal dari negara-negara non-demokrasi, mungkin peduli atau tidak peduli dengan realitas politik negara-negara tempat mereka bermain.

Untuk orang Kanada, kami memiliki pemain marquee seperti Bianca Andreescu, Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov dan Vasek Pospisil yang terjebak di tengah-tengah semua ini. Pospisil telah vokal dalam menyerukan reformasi dalam olahraga.

Sementara itu, tenis memiliki masalah signifikan lainnya di pasar tradisional.

Olahraga ini dengan senang hati memungkinkan beberapa pemain top, terutama petenis nomor satu dunia Novak Djokovic, untuk berkompetisi sepanjang tahun tanpa mengonfirmasi bahwa dia telah divaksinasi terhadap COVID. Djokovic memenangkan Australia dan Prancis Terbuka dan Wimbledon, dan berada di ambang rekor gelar tunggal Grand Slam oleh pemain pria.

Petenis Serbia itu baru saja menyelesaikan ATP Finals di Italia dan akan bermain untuk negaranya di final Piala Davis di Madrid, keduanya tampaknya belum divakuasi. Sepertinya tidak ada yang peduli. Penyelenggara Australia Terbuka pada bulan Januari, bagaimanapun, telah memutuskan semua pemain harus divaksinasi. Tanggal masuk kurang dari dua minggu lagi.

Djokovic belum memastikan status vaksinasinya, namun diduga belum mendapat suntikan. Mengingat dia sudah sembilan kali menang di Australia, ini bukan hal yang kecil. Alexander Zverev, yang mengalahkan Djokovic di ATP Finals pekan lalu, bahkan menyarankan Djokovic harus menerima semacam pengecualian vaksinasi untuk Aussie Open karena statusnya yang tinggi dalam olahraga tersebut.

Berurusan dengan Australia berbeda dari berurusan dengan China, tetapi apa yang terjadi di tenis menunjukkan dorongan untuk pertumbuhan global dalam olahraga lebih rumit daripada sekadar menaikkan pendapatan. Selalu ada ikatan.

Golf profesional sedang mencari liga baru yang didukung oleh uang besar di Inggris dan Arab Saudi yang secara dramatis dapat memperluas cakrawalanya. Balap Formula Satu telah memperoleh pijakan yang berarti di Amerika Serikat, dan mengadakan tiga balapan terakhirnya tahun ini di Qatar, Arab Saudi dan Abu Dhabi.

Tak satu pun dari ini mungkin sesederhana kelihatannya. Menumbuhkan permainan tidak pernah ada.

Damien Cox adalah mantan reporter olahraga Star yang merupakan kolumnis kontributor lepas saat ini yang berbasis di Toronto. Ikuti dia di Twitter: @DamoSpin

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : togel hkg