Penerima Kanada Nick Mardner menantikan transfernya ke Cincinnati
Football

Penerima Kanada Nick Mardner menantikan transfernya ke Cincinnati

Selama empat tahun, Nick Mardner menjalani kehidupan kampus impian.

Dari 2018 hingga 2021, penerima enam kaki enam, 183 pon dari Mississauga, Ontario, bermain sepak bola di Universitas Hawaii. Dia memiliki 46 tangkapan untuk 913 yard (rata-rata 19,8 yard) dan lima touchdown pada tahun 2021 setelah mendaftarkan 16 penerimaan untuk 357 yard (rata-rata 22,3 yard) dan tiga TD gabungan dua tahun sebelumnya.

Masalahnya, kampanye ’21 Mardner jatuh di bawah radar karena ia berada di Pantai Barat, dan Hawaii 3-5 di Wilayah Barat Gunung dan 6-7 secara keseluruhan. Keinginan untuk bermain di arus utama sepakbola dan memiliki kesempatan untuk segera dilihat oleh pencari bakat profesional mendorong Mardner untuk memasuki portal transfer dan akhirnya bergabung dengan Cincinnati Bearcats.

“Itu, dan percayalah ketika saya mengatakan ini, keputusan yang sangat sulit karena tidak ada yang seperti Hawaii dan tinggal di sana karena orang-orangnya, budayanya, semuanya adalah satu-satunya,” kata Mardner selama wawancara telepon baru-baru ini. “Tapi saya merasa sudah waktunya untuk kembali ke arus utama. . . melihat Cincinnati di babak playoff tahun lalu dan pekerjaan (kepala) pelatih (Luke) Fickell benar-benar membuat saya tertarik.

“Itulah yang benar-benar terjadi.”

Cincinnati (13-1) menempati posisi keempat dalam peringkat NCAA musim lalu. Bearcats mengalahkan Houston 35-20 dalam pertandingan kejuaraan ACC sebelum kalah 27-6 dari Alabama di Cotton Bowl.

“Kami memiliki hari pro kami (24 Maret) dan itu tampak seperti hari pro Alabama,” kata Mardner. “Ada sekitar 95 hingga 100 pramuka, enam pelatih kepala, itu adalah waktu yang besar.

“Saya benar-benar berpikir (Cincinnati) adalah tempat di mana saya dapat membuat dampak yang besar dan mudah-mudahan mendapatkan lebih banyak perhatian pada saya.”

Ketika Cincinnati membuka musimnya dengan mengunjungi Arkansas pada 3 September, itu akan dikurangi dua pemain ofensif besar di receiver Alec Pierce dan quarterback Desmond Ridder. Keduanya diharapkan akan diambil dalam draft NFL 2022 akhir bulan ini.

Bearcats berharap Mardner, yang mengenakan kaus merah musim pertamanya di Hawaii, dapat menggantikan Pierce setinggi enam kaki tiga, 213 pon, yang memiliki 52 tangkapan untuk 884 yard dan delapan TD musim lalu.

Mengganti Ridder adalah tugas yang lebih besar.

Ridder melempar sejauh 3.334 yard dengan 30 TD tahun lalu dan merupakan pemimpin sepanjang masa Cincinnati dalam passing touchdown (87) dan total yardage (12.418). Ben Bryant, transfer dari Michigan Timur, dan mahasiswa tahun kedua Evan Prater diperkirakan akan bertarung untuk pekerjaan awal.

Mardner mengatakan dia memiliki kesempatan untuk bertemu dan bekerja dengan Pierce serta keempat calon quarterback sekolah. Dan bisa ditebak, Mardner bersemangat tentang potensinya dalam pelanggaran Bearcats.

“Saya berharap saya bisa melanjutkan di mana Alec tinggalkan,” kata Mardner. “Sepanjang musim semi saya menangkap bola dari keempat quarterback dan itu luar biasa.

“Sepatu mereka (Ridder) pasti akan menjadi sepatu besar untuk diisi, tetapi saya pikir itu tergantung pada pengembangan chemistry selama musim panas, mendapatkan kepercayaan antara ruang penerima dan quarterback.”

Sambil juga meluangkan waktu untuk perbaikan diri.

“Ini (tahun 2021) adalah musim yang bagus tetapi melihat ke belakang ada hal-hal yang pasti bisa saya tingkatkan,” kata Mardner. “Saya percaya (2021) hanya menggores permukaan dari apa yang saya mampu.”

Ini adalah waktu yang belum pernah terjadi sebelumnya bagi orang Kanada di jajaran NCAA. Tahun lalu empat Canucks yang mengikat rekor — bek bertahan Jevon Holland dan Benjamin St-Juste, penerima Josh Palmer dan berlari kembali Chuba Hubbard — dipilih dalam draft NFL setelah penerima Chase Claypool (Pittsburgh) dan gelandang bertahan Neville Gallimore (Dallas) dipilih diambil pada tahun 2020.

Seperti yang dia lakukan di Hawaii, Mardner mengatakan dia akan mewakili Kanada saat bersama Cincinnati dan berharap kesuksesannya memudahkan warga Kanada lainnya untuk mengikutinya. Dia sudah mendekati staf pelatihan Bearcats tentang menempatkan bendera Kanada kecil di bagian belakang helmnya.

“Saya paling pasti mewakili Kanada,” kata Mardner. “Jika Anda memiliki apa yang diperlukan dan bersedia untuk bekerja, kami (orang Kanada di NCAA) ingin menunjukkan opsi yang ada dan itu lebih realistis sekarang karena kembali ke masa ketika itu agak tidak pasti.

“Semoga terus berkembang dan anak-anak terus keluar dari Kanada. Saya senang melihat ke mana ia pergi.”

Sementara Mardner berharap transfernya ke Cincinnati memberinya perhatian NFL, dia juga akan memenuhi syarat untuk draft ’23 CFL.

Dia mengatakan dia akan berurusan dengan sepak bola pro pada waktu yang tepat.

“Sejujurnya, saya hanya menantikan apa yang selanjutnya dan itu adalah perkemahan musim gugur. . . tidak ada hal lain yang benar-benar penting,” katanya. “Saya hanya mencoba untuk terus bermain sepak bola selama saya bisa.

“Apa pun itu, apa adanya. Saya hanya akan mencoba dan bermain selama saya bisa karena itulah yang saya suka lakukan.”

Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 18 April 2022.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hongkong