Pelatih kepala Kanada mengambil jalan yang jarang dilalui menjadi sorotan junior dunia

Dennis Williams menerima pekerjaan itu dan mengemasi mobil tanpa pikir panjang.

Pikiran hoki muda yang mencari kesempatan lain, dia juga memakai ego yang sedikit memar.

Williams telah mengambil alih sebagai pelatih kepala sementara di Bowling Green di peringkat NCAA musim sebelumnya, tetapi akhirnya ditolak untuk posisi penuh waktu.

Ketika teleponnya berdering dengan tawaran unik setelah kekecewaan tahun 2010 itu, dia mengambil kesempatan itu – melatih di NAHL, sirkuit junior tingkat dua yang menempatkan AS dengan tim-tim yang jauh hingga Alaska.

Keraguan, bagaimanapun, merayap ke dalam pikirannya saat dia meluncur ke Texas Panhandle bersama istri dan putrinya yang masih kecil.

“Kami belum pernah ke Amarillo. Kami bahkan tidak melihatnya, ”kenang Williams tentang kota yang kira-kira 600 kilometer barat laut Dallas. “Saya ingat mengemudi sambil berpikir, ‘Ya ampun, apakah saya membuat keputusan yang tepat? Ini adalah satu-satunya tempat yang bisa saya latih di dunia?’”

Jalannya melalui olahraga ini panjang dan berliku. Itu juga akhirnya memimpin Stratford, Ontario, penduduk asli untuk memenuhi salah satu ambisi hidupnya – melatih Kanada di kejuaraan hoki junior dunia.

Williams akan berada di kursi besar itu untuk acara 2023, yang dimulai Boxing Day di Halifax dan Moncton, NB Dia menjabat sebagai asisten staf Dave Cameron yang membantu negara itu memenangkan medali emas ke-19 pada Agustus di turnamen yang tertunda delapan bulan karena COVID -19.

“Sangat rendah hati,” kata pelatih kepala berusia 43 tahun dari Liga Hoki Barat’s Everett Silvertips. “Ini suatu kehormatan besar.”

Perjalanan yang membawa Williams ke titik ini – di mana dia akan mengambil gambar untuk daftar bertabur bintang yang menampilkan Connor Bedard dan Shane Wright – termasuk lebih banyak perhentian daripada hanya Amarillo.

Tapi itu dimulai di William Allman Memorial Arena di Stratford.

“Rumah kedua,” kenang kakak laki-laki Dave Williams. “Pada malam kami tidak bermain, dia turun ke arena menonton tim lain dan berlarian.”

Dennis Williams akan menjadi bintang untuk tim junior B kampung halamannya Stratford Culliton pada pertengahan 1990-an. Tidak diragukan lagi dia bisa memasukkan puck ke dalam jaring. Dia juga tidak keberatan mengacaukan segalanya.

“Memiliki kecenderungan berada di bawah kulit pemain,” kata Dave, empat tahun lebih tua, sambil tertawa. “Sedikit tikus.”

Dave memiliki satu pertarungan dari satu-satunya musim mereka bermain bersama untuk Cullitons – sekarang dikenal sebagai Warriors – membakar ingatannya.

“Saat keping dijatuhkan, Dennis mengangkat skate kanannya dan menginjak bilah tongkat orang lain, mematahkannya, dan mendapat penalti,” kata Dave Williams, yang kini melatih tim Stratford. “Saya ingat dalam perjalanan pulang dengan dia mengatakan kepadanya betapa beruntungnya ayah dia tidak berada di arena.

“Dennis pasti memiliki kemampuan untuk membuat permainan menjadi menarik.”

Jason Clarke, yang tumbuh bersama saudara-saudara dan sekarang menjalankan Warriors, mengingat Dennis sebagai “sangat terampil dan sangat berpasir”.

“Banyak dari orang-orang itu sudah tidak ada lagi di dalam game,” kata Clarke. “Tidak takut untuk meningkatkannya dengan siapa pun di atas es kapan saja. Saya pikir itu mengarah pada banyak hasratnya. Orang-orang seperti itu bekerja untuk segalanya dan mereka mendapat imbalan.

“Sifat kepribadian itu telah membawanya jauh dalam kepelatihan.”

Dennis Williams akhirnya akan pergi ke selatan untuk bermain hoki kampus di Bowling Green. Setelah upaya singkat untuk menjadi profesional, dia pindah ke jajaran kepelatihan pasca-sekolah menengah AS di berbagai tingkatan – sebuah pengembaraan yang awalnya membawanya dari Utica, NY, ke Aston, Penn., ke Birmingham, Ala.

“Tidak tahu apa yang saya lakukan,” katanya tentang masa-masa awal itu. “Ini seperti pemain mana pun. Pengalaman jangka pendek yang Anda dapatkan menentukan jika Anda ingin memilih jalan itu.

Dia tahu hanya itu yang dia inginkan. Williams kembali ke Bowling Green sebagai asisten dan akhirnya mendapat kesempatan interim yang tidak terwujud dalam pertunjukan penuh waktu.

“(Seorang mentor) pernah mengatakan kepada saya, ‘Anda tidak pernah menjadi pelatih sampai Anda dipecat atau pemain sampai Anda diperdagangkan,’” kata Williams.

Jadi, dia membersihkan diri dan menuju ke Amarillo untuk memimpin Bulls.

“Pai sederhana yang jatuh beberapa anak tangga,” kata Williams. “Tapi aku hanya ingin melatih.”

Dan selama empat tahun berikutnya, dia sepenuhnya merangkul kehidupan di komunitas sekitar setengah jalan antara Kota Oklahoma dan Albuquerque, NM, di Texas utara.

“Itu memungkinkan saya untuk mengatur ulang diri saya sendiri,” kata Williams. “Mengubah saya dan mungkin memotivasi saya.

“Tidak akan menukar waktu saya di sana untuk apa pun.”

Williams dan istrinya, Hollie, membeli sebuah rumah dan tinggal di Amarillo sepanjang tahun bersama putri mereka, Emerson, sebelum adik perempuan Elyse tiba di lokasi.

“Tidak lama kemudian saya memiliki tiga atau empat pasang sepatu bot koboi,” katanya. Pergi ke beberapa pertandingan sepak bola sekolah menengah dan menikmati suasana ‘Friday Night Lights’ seperti di film.

Hubungan karir yang paling penting adalah dengan pengusaha Kanada Bill Yuill, yang memiliki Bulls. Dia akhirnya mempromosikan Williams ke tim USHL pada tahun 2014 dan membawanya ke WHL bersama Everett tiga musim kemudian.

“Jika saya tidak pergi ke Amarillo, saya mungkin tidak akan berada dalam posisi untuk melatih junior dunia,” kata Williams. “Anda mengambil pemain yang tidak masuk USHL, jadi mereka datang dengan tantangan dan benar-benar termotivasi untuk membuktikan bahwa orang salah.”

Dia menikmati banyak kesuksesan sejak itu, memenangkan setidaknya 45 pertandingan di masing-masing dari empat kampanye penuhnya bersama Everett, termasuk perjalanan ke final WHL.

Itu membantunya masuk ke radar Hoki Kanada dan dia naik pangkat dari sana.

Tapi Williams tidak akan melupakan dari mana dia berasal – dan jalan yang diambil – ketika dia menjadi sorotan hari Senin.

“Tahun-tahun itu menentukan saya dan membawa saya ke sini,” katanya. “Saya belajar banyak selama masa-masa itu. Anda tidak memiliki semua sumber daya dan bantuan.

“Saya tidak mengambil kesempatan untuk melatih tim junior dunia begitu saja.”

Saat Anda memiliki resume seperti Williams, mudah untuk memahami alasannya.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 22 Desember 2022.

___

Ikuti @JClipperton_CP di Twitter.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.

Posted By : hk hari ini