Paket kejutan Union kembali ke masa kejayaan di Belgia
Soccer

Paket kejutan Union kembali ke masa kejayaan di Belgia

BRUSSELS (AP) — Kembali ke elit sepak bola Belgia setelah 48 tahun, klub Brussels Union Saint-Gilloise memiliki kesempatan untuk menyamai kesuksesan dongeng Leicester di Liga Premier.

Lupakan Club Brugge, Anderlecht atau Standard Liege musim ini. Ini semua tentang klub kecil Brussel dengan masa lalu yang gemilang.

Menyusul kemenangan telak 7-1 di Oostende akhir pekan lalu, klub yang bermarkas di lingkungan Hutan yang rimbun di ibu kota itu memiliki keunggulan tujuh poin atas Antwerpen dan juara bertahan Club Brugge, yang berarti sudah memastikan gelar kehormatan “musim gugur juara” diberikan kepada tim terkemuka di pertengahan musim.

“Ini gelar kehormatan jadi itu bukan masalah besar. Tapi untuk mental dan energi positif, itu sangat bagus,” kata pelatih Union Felice Mazzu usai kekalahan di pantai Laut Utara.

Apa yang benar-benar diinginkan para pendukung Union sekarang adalah agar tim mereka mencapai apa yang dilakukan Leicester pada 2016: mengalahkan semua pemain besar dan dinobatkan sebagai juara di akhir musim.

Prestasi seperti itu tidak akan berdiri sendiri dalam sejarah Union yang didekorasi.

Tidak terlalu terkenal di luar negeri, klub yang didirikan pada tahun 1897 ini merupakan bagian dari aristokrasi sepak bola Belgia. Itu mendapat yang pertama dari 11 gelar pada tahun 1904, dan memainkan 60 pertandingan berturut-turut tak terkalahkan 1933-35, rekor yang masih berdiri di negara gila sepak bola.

Klub juga menikmati serangkaian keberhasilan di panggung Eropa, mencapai semifinal Piala Pameran Antar Kota yang sekarang sudah tidak ada lagi pada tahun 1960. Namun, Union terdegradasi ke divisi kedua pada tahun 1963, awal dari kejatuhan yang membuatnya jatuh. serendah divisi keempat pada 1980-an.

Kembali ke sepak bola profesional sejak 2015, Union telah dihidupkan kembali dengan kedatangan Tony Bloom tiga tahun lalu, ketua klub Inggris Brighton yang menjadi pemegang saham mayoritas klub bersama mitra bisnis Alex Muzio.

Beroperasi dengan anggaran terkecil ketiga di liga Belgia, perekrutan pemain dan staf berbasis data oleh duo, di samping investasi dalam fasilitas pelatihan, telah berhasil.

“Jika kami mengambil alih tim di Belgia, itu adalah untuk menang,” kata Muzio, yang bertanggung jawab atas pengelolaan klub sehari-hari, baru-baru ini kepada surat kabar Le Soir.

Di antara alasan yang membawa pasangan ini ke Brussel, Muzio mengutip undang-undang Belgia yang menguntungkan investor asing, kedekatannya dengan London dan kualitas liga.

“Di Portugal misalnya yang memiliki koefisien UEFA lebih tinggi dari Belgia, ada Benfica, Sporting dan Porto,” ujarnya. “Tetapi sisanya adalah level yang sangat buruk. Belgia memiliki liga yang sangat kuat.”

Muzio memulai karirnya dan bertemu Bloom di Starlizard, sebuah konsultan taruhan olahraga di mana tugasnya termasuk menganalisis data tim dan pemain. Selain menggunakan data, Muzio memuji sel kepanduan klub sebagai alasan di balik kesuksesan tim, dan sikap benar para pemain.

“Kami melihat apakah (pemain potensial) adalah orang baik, yang sesuai dengan budaya klub,” katanya. “Kami sudah melakukan banyak percakapan dengan para pemain dan agen yang hanya ingin tahu berapa banyak kami akan membayar mereka. Mereka tidak ingin tahu apa-apa tentang Union dan sejarahnya. Meskipun sang pemain mungkin sangat bagus, kami merasa dia tidak akan cocok untuk jangka panjang.”

Deniz Undav, yang mencetak empat gol melawan Oostende, mewujudkan kebijakan transfer cerdik Union. Penyerang tengah berusia 25 tahun itu bergabung dengan klub tahun lalu dengan status bebas transfer dari klub divisi tiga di Jerman, SV Meppen.

Nilai pasarnya telah meningkat secara dramatis sejak ia berkembang di tim yang berpikiran menyerang yang dibentuk oleh Mazzu, mencetak 14 gol dan memberikan sembilan assist dalam 15 penampilan musim ini.

“Chemistry antara semua pemain sangat fantastis,” kata Undav. “Tidak ada arogansi atau keegoisan di dalam grup, terutama karena pelatih melakukan segalanya untuk membuat kami tetap membumi.”

Striker penandatanganan Dante Vanzeir dari Genk juga terbukti menjadi masterstroke. Vanzeir yang berusia 23 tahun sekarang menjadi salah satu pemain muda paling dicari di Belgia dan baru-baru ini merayakan penampilan internasional pertamanya, menjadi pemain Union Saint-Gilloise pertama yang bermain dengan tim nasional Belgia sejak Jan Verheyen pada tahun 1976.

Serangkaian kemenangan baru-baru ini membawa orang banyak yang terjual habis ke tanah kelahiran Union yang berusia seabad dengan fasad Art Deco, Stade Joseph Marien berkapasitas 8.000. Dengan segala kemegahannya, tempat tersebut akan segera menjadi peninggalan masa lalu, dengan pemilik baru berencana untuk membangun yang baru.

“Ada permintaan nyata dari orang-orang di Brussel untuk datang dan melihat Persatuan, dan kami kemungkinan akan menarik lebih banyak orang,” kata Muzio. “Saya berada di jalan pada malam kemenangan melawan Standard, dan masih ada seribu orang di luar pada jam 1 pagi.”

___

Lebih banyak sepak bola AP: https://apnews.com/apf-Soccer dan https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk 2021