Pada tanda permainan 1.200, cinta Jason Spezza untuk keahliannya tetap ada — dan menular ke rekan satu timnya di Leafs
Maple Leafs

Pada tanda permainan 1.200, cinta Jason Spezza untuk keahliannya tetap ada — dan menular ke rekan satu timnya di Leafs

ANAHEIM Dalam 19 musim sebagai pemain reguler NHL, Jason Spezza telah menjalankan keseluruhan peran di atas es. Di masa jayanya, dia adalah all-star lini pertama yang menghitung dirinya di antara segelintir produsen poin teratas liga. Bertahun-tahun kemudian, dia adalah pemain bit baris keempat rata-rata sekitar 12 menit semalam untuk Maple Leafs.

Tetapi saat Spezza bersiap untuk memainkan pertandingan NHL ke-1,200 pada Minggu malam melawan Ducks di Honda Center, rekan setim dan pelatihnya di Toronto menunjuk pada konstanta yang memungkinkan Spezza untuk tetap menjadi kontributor yang relevan, baik di dalam maupun di luar es, pada usia 38 tahun. Sebanyak Spezza pernah menoleh untuk bakatnya yang luar biasa dengan keping – dan sebanyak dia mengingatkan semua orang tentang kemampuannya yang bertahan lama untuk menyulap kilatan sihir dengan slapshot papan atas untuk gol keempatnya musim ini malam lainnya di Los Angeles — Spezza sekarang lebih sering memukau orang-orang di sekitarnya dengan kasih sayangnya yang jelas untuk keahliannya.

“Anda akan berpikir itu adalah pertandingan pertama besok untuknya dengan betapa bersemangatnya dia setiap hari,” kata Jack Campbell, penjaga gawang Leafs, tentang Spezza minggu ini. “Terkadang Anda lupa betapa menyenangkannya (hoki). Ini benar-benar mimpi untuk bermain di NHL. Dan untuk Spezz berada di Game 1.200 dan memiliki pola pikir yang sama — itu gila, dan hanya sesuatu yang bisa kita pelajari.”

Akhir-akhir ini mudah untuk datang ke arena dengan senyum di wajah seseorang di Leafland, di mana NHLers jalan-jalan datang ke hari Minggu setelah memenangkan 13 dari 15 pertandingan terakhir mereka. Tapi bukan berarti tidak ada momen di mana sisi buruk hoki telah melakukan yang terbaik untuk menyedot kegembiraan dari keberadaan Spezza. Ada momen di tahun 2019 ketika pelatih Leafs Mike Babcock menggores Spezza dalam apa yang akan menjadi debut Leafs Spezza, hanya karena Babcock bisa. Dan heck, Spezza akan bermain di musim NHL ke-20, dan kemungkinan melewati angka 1.200 pertandingan, jika bukan karena penguncian yang merampok pecinta hoki dari seluruh kampanye 2004-05 dan sebagian besar 2012-13. Tetapi pilihan keseluruhan kedua dalam draft 2001 bukanlah jenis yang berlama-lama pada hal negatif, atau terlalu menganalisis situasinya. Dia mengatakan mencapai tonggak seperti tanda 1.200 pertandingan tidak menyebabkan banyak refleksi di pihaknya, tetapi “itu pasti berarti sesuatu.”

“Setiap seratus (pertandingan) semacam dirayakan di antara para pemain. Ini liga yang sulit untuk bertahan lama, jadi jelas saya bangga bermain selama itu,” kata Spezza. “Tidak ada trik untuk itu. Saya pikir itu hanya saya menikmati apa yang saya lakukan, dan itu tidak berhasil untuk saya.”

Jika itu tidak berhasil baginya, itu pasti pertunjukan yang bagus – cukup menguntungkan bagi Spezza untuk mengumpulkan sekitar $89 juta (AS) dalam pendapatan karir. Jadi itu mengatakan sesuatu bahwa Spezza memainkan tahun ketiga berturut-turut sebagai Leaf untuk upah minimum liga, yang berjalan $ 750.000 musim ini. Dia bisa menikmati masa pensiunnya. Kemampuannya untuk berbicara dan berpikir permainan pasti akan membuka pintu dalam hierarki organisasi atau outlet media saat dia menggantungkan pedangnya. Tapi ruang ganti – dan ruang stik kesayangannya, di mana dia terkenal sangat rewel dalam mengubah peralatannya – adalah tempat yang sejauh ini dia pilih untuk tetap tinggal. Dan, seperti biasa, dia lebih dari sekadar membenarkan keberadaannya. Dia dan linemate baris keempat biasa Wayne Simmonds telah memasang angka yang mendasari positif dalam menit terbatas mereka, bahkan jika Simmonds, yang menumpuk peluang, telah 17 pertandingan tanpa gol sebelum mencetak gol di San Jose pada hari Jumat. Dan sebagai jantung dan jiwa dari unit power-play kedua Toronto, Spezza telah memasang empat poin power-play – hanya satu poin lebih sedikit dari andalan unit teratas John Tavares dalam waktu sekitar setengah menit.

“Anda melihat seorang pria seusianya, kesuksesan yang dia miliki, itu tidak bermain untuk uang atau semacamnya. Dia bermain untuk permainan itu sendiri dan mengejar gelar juara,” kata Keefe. “Bagaimana dia datang ke arena setiap hari dan suka berada di sini, menyukai persiapannya, menyukai kesibukannya … Saya yakin bahwa orang-orang kita begitu, tetapi saya tentu berharap mereka menghargai menyaksikan itu setiap hari.”

Minggu adalah perayaan greybeards NHL. The Ducks menghormati kapten Ryan Getzlaf, 36, dengan upacara pra-pertandingan untuk memperingati 1.000 poin NHL-nya. Dengan menyesuaikan diri dalam pertandingan hari Minggu, Spezza pindah ke perusahaan yang relatif terpilih, menarik bahkan dengan mantan Leaf Owen Nolan untuk tempat ke-117 dalam daftar permainan sepanjang masa. Jika dia memainkan sebagian besar sisa pertandingan Toronto musim ini, dia akan melompat ke 100 besar. Tapi mungkin lebih baik untuk tidak berpikir terlalu jauh ke depan. Spezza tahu lebih baik dari siapa pun bahwa, di NHL dan dalam kehidupan, hari esok tidak pernah dijamin. Keefe mengatakan bahwa dia kadang-kadang mempertimbangkan untuk mencakar Spezza atas nama manajemen beban, belum lagi kompetisi internal yang coba dikembangkan tim di bagian bawah lineup. Tapi Keefe tersenyum pada prospek menyampaikan berita seperti itu kepada pemain tertua di ruangan itu.

“Dia pria yang menyukai ritmenya dan suka bermain, jadi itu bukan hal yang mudah,” kata Keefe.

Spezza, yang terhubung dengan kegembiraan permainan, lebih dari menyadari sifatnya yang kejam.

“Ini adalah liga beradaptasi atau mati,” kata Spezza. “Jika Anda tidak beradaptasi, Anda akan keluar.”

Jason Spezza pindah ke perusahaan yang relatif terpilih, menarik bahkan dengan mantan Leaf Owen Nolan untuk posisi 117 dalam daftar permainan yang dimainkan sepanjang masa.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini