Oluwatimi peraih penghargaan dari Michigan menanggung beban berat

ANN ARBOR, Michigan (AP) – Center Michigan yang menonjol Olu Oluwatimi mengalami musim yang bahkan lebih baik dari mimpinya.

Perpindahan lulusan dari Virginia tidak mengejutkan Wolverines menjalani musim yang sukses, yang membuat mereka berhadapan dengan TCU di Fiesta Bowl di semifinal Malam Tahun Baru untuk memperebutkan tempat di pertandingan gelar nasional. Itu juga tidak mengejutkan AP All-American untuk memenangkan Rimington Award sebagai center terbaik sepak bola perguruan tinggi.

Oluwatimi sangat senang — dan terkejut — menjadi pemain pertama dalam sejarah sekolah yang memenangkan Trofi Outland yang mengakui gelandang interior teratas di kedua sisi bola.

Namun, dia ingin melupakan peregangan lima hari di bulan November.

Oluwatimi kehilangan tiga teman dan mantan rekan setimnya di Virginia dalam serangan tembakan yang mengejutkan Cavaliers dan menyebabkan pembatalan dua pertandingan terakhir musim mereka.

“Mereka akan selalu menjadi saudara saya meskipun mereka tidak lagi bersama kami,” kata Oluwatimi dengan tenang dalam sebuah wawancara baru-baru ini dengan The Associated Press. “Saya tahu mereka pasti memandang rendah saya, dan mudah-mudahan mereka bangga.”

Empat hari setelah tragedi itu, ayahnya menjalani operasi pengangkatan tumor otak setahun setelah menjalani operasi jantung besar. “Itu adalah minggu yang sulit,” kata Oluwatimi.

Oluwatimi menanggung trauma emosional tanpa henti, mendapat pujian atas ketangguhan mentalnya dari pelatih Wolverines Jim Harbaugh.

“Saya berpikir kembali ke usia itu dan tidak mungkin saya bisa mengatasinya,” kata Harbaugh. “Tapi dia memiliki kekuatan 10 orang dan terima kasih Tuhan bahwa itu adalah operasi yang sukses.”

Michigan, hingga bulan ini, belum banyak masuk ke portal transfer dan Harbaugh bersyukur dia melakukannya setahun yang lalu.

Oluwatimi yang berusia 23 tahun, yang berasal dari Maryland, berada di tim Angkatan Udara sebagai mahasiswa baru sebelum pindah ke Virginia, di mana ia memulai dalam 35 pertandingan selama tiga musim dan menjadi finalis Penghargaan Rimington pada tahun 2021.

Dia ingin pindah lagi untuk memanfaatkan musim tambahan kelayakan yang diberikan NCAA kepada atlet yang terdaftar selama tahun ajaran 2019-20 karena pandemi. Oluwatimi dengan tinggi 6 kaki 3, 307 pon ingin bergabung dengan program yang akan menempatkannya pada posisi yang lebih baik untuk mengejar tujuannya bermain di NFL.

“Saya tahu saya ingin berada di sini sebelum saya membuka portal,” kata Oluwatimi di sebuah kantor di lantai dua Schembechler Hall. “Itu di sini atau Clemson, tapi tidak dekat. Michigan sangat bergengsi, programnya menanjak dan membutuhkan pusat.

“Ketika saya melihat mereka bermain dan melihat fisik garis ofensif, sebagai gelandang, itu adalah budaya yang sempurna untuk mencoba menjadi bagian dari tahun terakhir saya.”

Selama dua musim terakhir, Harbaugh memiliki garis ofensif pemenang penghargaan yang memungkinkannya untuk menerapkan serangan berat yang disukainya. Penghargaan Joe Moore mengakui garis ofensif terbaik sepak bola perguruan tinggi dan Oluwatimi membantu Wolverine memenangkannya untuk tahun kedua berturut-turut — yang pertama untuk program apa pun.

“Dia sangat kuat,” kata ketat Michigan Joel Honigford, yang bermain di garis ofensif sebelum berpindah posisi dua tahun lalu. “Jika dia mendapatkanmu, itu sudah cukup untukmu permainan itu. Dia komunikator yang sangat baik dan dia memungkinkan orang-orang di sekitarnya untuk bermain tanpa berpikir dan hanya bermain sepak bola.”

Seberat November untuk Oluwatimi, ada banyak hal yang disukai bulan ini dengan kejuaraan Sepuluh Besar bersama dengan berbagai penghargaan.

“Ketika saya berkomitmen untuk Michigan, satu-satunya hal yang tidak saya harapkan adalah memenangkan Outland,” katanya. “Saya tidak mengatakan itu dengan cara sombong, tapi saya adalah finalis Rimington tahun lalu dan saya berharap kami menjadi 13-0 dengan kesempatan bersaing untuk kejuaraan nasional.”

Oluwatimi dan rekan satu timnya, jauh dari kata puas.

“Jika kami berhenti di sini, kami tidak lebih baik dari tim tahun lalu yang kalah di babak playoff,” katanya. “Semuanya dimulai dengan TCU, yang memiliki finalis Hesiman di quarterback dan pertahanan ortodoks dengan front tiga orang yang dapat menimbulkan masalah. Kami juga sangat bagus, dan kami berusaha untuk menjadi abadi sebagai salah satu tim terbaik dalam sejarah sepak bola perguruan tinggi.”

___

Ikuti Larry Lage pada https://twitter.com/larrylage

___

Sepak bola perguruan tinggi AP: https://apnews.com/hub/college-football dan https://twitter.com/ap_top25 dan daftar untuk buletin sepak bola perguruan tinggi AP: https://tinyurl.com/mrxhe6f2

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hongkong