Nazem Kadri akhirnya menjadi pemain yang diproyeksikan
Hockey

Nazem Kadri akhirnya menjadi pemain yang diproyeksikan

Nazem Kadri terlihat seperti orang yang lolos.

Atau diberikan.

Ini adalah bukti fakta bahwa pria berusia 31 tahun itu telah sepenuhnya menyadari takdir yang awalnya dilihat oleh Maple Leafs untuknya bertahun-tahun yang lalu. Organisasi memproyeksikannya sebagai pusat dua arah yang tegang ketika memilihnya ketujuh di gila 2009 dan Colorado Avalanche saat ini menuai manfaat dari perkembangannya menjadi pembuat perbedaan yang tak terbantahkan dalam pengejaran Piala Stanley mereka.

Kadri terlalu berlebihan untuk ditangani Edmonton Oilers saat menang 4-0 pada Kamis yang membuat Avalanche memimpin 2-0 di final Wilayah Barat. Dia mencetak tiga assist utama hanya dalam waktu dua menit, meningkatkan angka poin per-60 menitnya di babak playoff ini menjadi 3,78, di belakang hanya Connor McDavid dan Leon Draisaitl dari Edmonton di antara para skater aktif.

Dia dan rekan sebaris Artturi Lehkonen dan Mikko Rantanen telah menjadi monster teritorial sepanjang musim semi; Colorado telah menikmati 65 persen dari gol yang diharapkan dengan Kadri di atas es pasca musim ini. Dan center tersebut telah memenangkan lebih dari 57 persen pertarungan di zona pertahanannya, sambil menghasilkan lebih banyak tembakan daripada semua orang di tim yang tidak bernama Nathan MacKinnon dan berperan sebagai kehadiran pengganggu shift yang mampu mengarahkan lawan ke titik gangguan.

Kadri menempuh jalan yang berliku sebelum menjadi binatang playoff yang sepenuhnya terbentuk, dan ada alasan untuk bertanya-tanya apakah dia akan sampai di sini. Dia membakar banyak kepercayaan dan niat baik dengan Leafs sebelum perdagangan Juli 2019 ke Colorado, menciptakan keadaan yang mengarah pada kesepakatan untuk Alex Kerfoot dan Tyson Barrie yang belum menua sebaik karier Kadri.

Tetapi jika Anda kembali ke hari berkeringat dia direkrut untuk ejekan keras di Bell Center di Montreal, ini adalah tujuan yang ada dalam pikiran semua orang.

“Dia memiliki hampir 100 poin satu tahun di junior, tetapi dia selalu memiliki catatan yang buruk,” kata mantan manajer umum Leafs Brian Burke, Jumat. “Kami tidak akan merekrutnya tanpa keduanya.”

Colby Armstrong, rekan setimnya selama dua musim pertama Kadri di Toronto, mengingatnya sebagai remaja santai yang perlu didorong ke gaya permainan yang lebih keras. Dia pernah berada di sana sendiri sebagai draft pick putaran pertama dengan angka ofensif yang solid di junior yang dengan cepat menemukan bahwa dia perlu mengukir ceruk yang berbeda untuk bertahan di NHL.

“Dia datang sebagai orang yang ahli di London Knight dan ini di era Burkie dan kekerasan,” kata Armstrong. “Anda tahu itu tidak seperti pertandingan yang dibuat di surga, saya tidak berpikir, awalnya dari awal.”

Center Colorado Nazem Kadri rata-rata 3,78 poin per 60 menit, ketiga di antara skater NHL masih aktif di pasca-musim di belakang Edmonton Connor McDavid dan Leon Draisaitl.

Armstrong melihat langit-langit yang cukup tinggi untuk Kadri di tahun-tahun awal itu dan menyarankan agar dia membuat pola permainannya dari Mike Ribeiro, yang bertubuh serupa, dengan kemampuan passing di atas rata-rata. Ribeiro kira-kira pemain 60 poin pada waktu itu.

Dia ingat memberi tahu rekan setimnya yang lebih muda: “Bung, lihat dia. Dia agak brengsek. Dia sedikit jahat, sepertinya dia akan menempel padamu.”

Dalam retrospeksi, itu hampir tidak cukup tinggi untuk ditetapkan.

“Dia benar-benar menghancurkannya dan berubah menjadi pemain yang hebat,” kata Armstrong.

Yang tidak diketahui terbesar adalah apakah dia akan mencapai potensi penuhnya tanpa perdagangan ke Colorado.

Kadri mengambil langkah besar di bawah mantan pelatih Leafs Mike Babcock, dua kali mencetak 30 gol saat ditempatkan sebagai pusat penutupan. Dia tampaknya menjadi pemain yang menanggapi tantangan dengan menemukan gigi yang lebih tinggi. Tidak ada yang sedikit malu tentang permainannya.

Tetapi organisasi itu mendapati dirinya bersedia untuk membuang aset bernilai tinggi yang masih memiliki tiga tahun tersisa dengan kontrak senilai $4,5 juta (AS) setelah Kadri diskors selama tujuh pertandingan berturut-turut kalah dari Boston.

Tindakan terakhirnya dalam sweter Leafs adalah memberikan cek silang ke wajah Jake DeBrusk setelah DeBrusk mengeluarkan Patrick Marleau. Bertahun-tahun kemudian, bahkan Kadri tampaknya mengerti mengapa itu berarti akhir baginya di Toronto.

“Saya melihat pukulan murahan pada salah satu pemimpin kami, dan itu tidak terjadi pada tim tempat saya bermain,” tulis Kadri bulan lalu dalam sebuah artikel untuk The Players’ Tribune. “Saya akan selalu membela orang-orang kita. Tapi saya melewati batas – lagi – dan saya mengecewakan orang-orang kami. Dan sekarang saya bisa melihat bahwa, pada akhirnya, sudah waktunya untuk memulai yang baru.”

Perdagangan itu sangat menyengatnya. Dia pertama kali mengajukan klausul dalam kontraknya untuk memveto pindah ke Calgary, berharap itu akan membuatnya tetap dengan satu-satunya tim NHL yang pernah dia kenal. Beberapa hari sebelum dia menjadi seorang ayah, dia malah dikirim ke Colorado.

“Saya selalu merasa tidak enak untuknya karena dia dikeluarkan dari Toronto juga, karena saya seperti, ‘Sial, mereka akan merindukan pria seperti itu,’” kata Armstrong. “Dia pesaing, kawan. Dia adalah pria yang ada untuk tim.”

Produksi Kadri meningkat dengan Avalanche, tetapi masih ada alasan untuk bertanya-tanya apakah dia akan menyatukan semuanya ketika dia menyelesaikan playoff lagi dengan pakaian jalanan Juni lalu setelah menerima skorsing delapan pertandingan karena pukulan kepala ilegal pada pemain bertahan Blues Justin Faulk .

Emosinya musim ini telah tersalurkan ke arah yang benar. Dia hanya mengambil tiga penalti kecil selama pertandingan playoff Colorado, dengan bijaksana membalikkan pipi yang lain ketika The Blues berulang kali berlari ke arahnya seri terakhir sebagai pembalasan nyata untuk tabrakan yang tidak disengaja yang mengakibatkan cedera lutut pada penjaga gawang Jordan Binnington.

Kadri mencetak hattrick penentu karier pada pertandingan berikutnya dan berbicara dengan fasih tentang ancaman rasial dan Islamofobia yang dialaminya secara online. Dia sekarang memiliki 101 poin dalam 83 total pertandingan musim ini — produksi yang luar biasa untuk pemain lini kedua yang sering beroperasi di bawah bayang-bayang MacKinnon, Rantanen dan Gabriel Landeskog.

“Dia seorang bintang dalam hal itu [second-line] tingkat,” kata Burke. “Dia juga anak yang hebat.”

Dia terus beringsut untuk menjadi Daun era Burke terbaru yang mencapai puncak setelah meninggalkan kota.

Phil Kessel memenangkan Piala Stanley dalam tahun-tahun berturut-turut bersama Pittsburgh, dan nyaris dianugerahi Conn Smythe Trophy setelah kejuaraan pertama di tahun 2016. Tyler Bozak mengangkat Piala bersama St. Louis pada 2019.

Armstrong telah beralih ke pekerjaan TV dengan Sportsnet dan beberapa jaringan yang berbasis di AS sejak pensiun sebagai pemain, dan mengatakan dia hampir tidak mengenali Kadri ketika jalan mereka melintasi akhir pekan all-star di bulan Februari. Ada suasana berbeda tentang dirinya di Las Vegas saat mengambil tempatnya di antara para pemain terbaik dalam olahraga, tempat yang selalu diyakini Kadri jauh di lubuk hatinya.

“Dia masih peduli dengan Toronto,” kata Armstrong. “Dia peduli dengan para penggemar dan apa yang mereka pikirkan tentang dia, dan bagaimana itu berakhir untuknya di sana.

“Dia memiliki hati seperti singa dan Anda bisa melihatnya sekarang dengan cara dia bermain.”

Chris Johnston menulis tentang olahraga untuk NorthStar Bets. NorthStar Bets dimiliki oleh NordStar Capital, yang juga memiliki Torstar, perusahaan induk Star. Ikuti dia di Twitter: @reporterchris

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : hk hari ini