Musim dingin kerbau tidak bisa segera tiba untuk ‘Punt God’
Football

Musim dingin kerbau tidak bisa segera tiba untuk ‘Punt God’

ORCHARD PARK, NY (AP) — Bahkan “Dewa Punt” tidak dapat mengubah Ibu Pertiwi.

Sesampainya di Buffalo untuk minicamp pemula Bills, Matt Araiza tidak senang dengan cuacanya. Bagaimanapun, penduduk asli San Diego memiliki banyak pengalaman dalam hal suhu 85 derajat dan cerah.

“Lucu karena semua orang mengatakan kepada saya betapa dinginnya di sini, betapa beranginnya di sini,” kata Araiza Jumat sambil tertawa. “Dan kemudian saya sampai di sini, itu indah.”

Araiza mencatat bahwa kondisi yang hampir sempurna itu mengikuti keinginan untuk terbiasa dengan dinginnya musim dingin dan angin yang berputar-putar yang menjadikan rumah Bills sebagai salah satu tempat NFL yang lebih menantang bagi para penumpang.

Dia tidak terlalu harus menghadapi cuaca dingin selama tiga tahun di San Diego State, di mana pemenang penghargaan Ray Guy membuktikan dirinya sebagai salah satu pemain utama sepak bola perguruan tinggi. Down keempat berubah menjadi momen yang harus diwaspadai karena kemampuan Araiza untuk membalik lapangan dalam membuat rekor sepak bola perguruan tinggi dengan rata-rata punting 51,19 yard.

Araiza yang berusia 21 tahun menjadi pemain ketiga yang dipilih dalam draft bulan lalu, ketika Buffalo memilihnya di ronde keenam untuk menyenangkan basis penggemar yang sudah terpesona oleh kemampuan dan julukannya.

Untuk lebih jelasnya, dia bukan penggemar berat “Punt God,” dengan mengatakan: “Saya mengerti itu pujian besar, tapi saya pikir itu terlalu berlebihan.”

Meskipun dia tidak kurang percaya diri, Araiza menyadari bahwa dia tidak berada di dekat produk jadi setelah meninggalkan sekolah setelah musim juniornya, dengan hanya satu tahun menangani tugas punting penuh waktu suku Aztec.

Selain membiasakan diri bermain dalam cuaca buruk, ada beberapa pertanyaan yang harus dia jawab untuk memenangkan pekerjaan Bills atas kembalinya veteran Matt Haack.

Setelah juga merangkap sebagai placekicker Aztec, Araiza tidak terbiasa memegang, yang telah menjadi tugas utama bagi pemain NFL. Masalah lainnya adalah meningkatkan waktu hangnya dari rata-rata empat detik di perguruan tinggi menjadi lima, yang dianggap sebagai tolok ukur di level pro.

Musim dingin kerbau tidak bisa segera tiba untuk ‘Punt God’

“Itu mungkin salah satu hal yang paling membuat saya bersemangat adalah saya tahu bahwa saya memiliki banyak hal untuk menjadi lebih baik,” kata Araiza, yang menghabiskan offseason meningkatkan keahliannya di bawah bimbingan pemain Patriots Jake Bailey, juga sebagai mantan penendang Chargers, Nick Novak dan Jason Myers dari Seattle. “Saya pikir itu adalah keuntungan terbesar saya sebagai pemain yang masuk ke draft ini adalah bahwa saya tidak percaya bahwa saya telah benar-benar menggores permukaan dari apa yang bisa saya lakukan.”

Kesadaran diri Araiza masuk ke dalam pesan lambat tapi mantap yang disampaikan pelatih Bills Sean McDermott kepada para pemulanya untuk mempersiapkan hari pertama latihan mereka.

McDermott secara khusus berusaha untuk mengecilkan buzz yang dihasilkan Araiza.

“Dia bahkan belum melakukan punted sama sekali, jadi mari kita berharap dia keluar dan mengikat sepatunya dengan benar, yang saya yakin dia akan melakukannya,” katanya.

Namun, McDermott tidak bisa menahan diri untuk melontarkan lelucon dalam mengakui bagaimana reputasi Araiza — dan booming kaki kiri — mendahuluinya.

“Itu akan menjadi trik berikutnya,” kata McDermott sambil tertawa. “Kita akan mendapatkan balon udara di luar sana agar orang itu bisa menangkapnya.”

Langit bisa menjadi batas bagi Araiza.

Salah satu dramanya yang lebih terkenal musim lalu dijuluki “The Moon Shot,” menggambarkan tendangan 81 yard di Angkatan Udara. Itu datang di tumit seorang 86-yarder di San Jose State seminggu sebelumnya.

Potensi Araiza saja sudah cukup untuk meyakinkan juara bertahan AFC East dua kali itu untuk merekrutnya setelah inkonsistensi Haack membuat Buffalo finis di urutan 31 di NFL dengan rata-rata 37,6 yard punting. Haack, bagaimanapun, unggul sebagai pemegang mampu untuk kicker Tyler Bass.

Penekanan Bills pada punting dianggap sekunder mengingat pelanggaran yang dipimpin Josh Allen yang menempati peringkat ketiga di NFL dengan 1.143 tembakan. Buffalo hanya mencoba 52 punt, termasuk dua game di mana Haack tidak mencoba satu pun, untuk menyelesaikan pertandingan di urutan ke-28.

Semua itu tidak ada bedanya dengan Araiza.

“Jika menjadi bagian dari tim yang hebat berarti Anda mengurangi tendangan, tidak apa-apa. Ketika itu pekerjaan saya, saya harus melakukannya dengan baik,” katanya.

Komitmen Araiza untuk meningkatkan keahliannya di Buffalo datang dengan mengorbankan menghadiri upacara kelulusan San Diego State pada hari Minggu.

“Saya ingin berada di sini. Saya ingin berlatih,” kata Araiza, yang mengambil jurusan ilmu komputer, ekonomi, dan statistik. “Saya ingin berada di fasilitas ini dan bekerja untuk mendapatkan pekerjaan. Itu jauh lebih penting bagi saya.”

Musim dingin di Buffalo tidak bisa segera tiba.

___

Lebih banyak AP NFL: https://apnews.com/hub/nfl dan https://apnews.com/hub/pro-32 dan https://twitter.com/AP_NFL

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hongkong