Mencari dukungan sepak bola, AS memilih Ohio menjadi tuan rumah vs Meksiko
Soccer

Mencari dukungan sepak bola, AS memilih Ohio menjadi tuan rumah vs Meksiko

CINCINNATI (AP) — Dalam memilih Stadion TQL baru untuk kualifikasi Piala Dunia Jumat malam melawan Meksiko, Federasi Sepak Bola AS memilih sebuah kota dengan 3% populasi Hispanik di negara bagian yang menempati peringkat ke-42 di antara 50 dalam demografi itu.

“Ketika Anda berbicara tentang kualifikasi Piala Dunia, sangat penting untuk memiliki penonton yang pro-AS, dan apakah itu orang Latin di tribun atau tidak, kami ingin penonton yang pro-AS,” kata pelatih AS Gregg Berhalter. ”Dan tidak selalu mudah untuk memastikannya. Saya pikir kami belajar dari kesalahan di masa lalu.”

Berhalter, seorang bek AS dari 1994-2006, mengingat bermain melawan Honduras dan Guatemala di Stadion RFK Washington ketika tim tamu mendapat dukungan mayoritas. Pada tahun 2017, partisan dicampur untuk AS dan Kosta Rika pada kualifikasi Piala Dunia di Red Bull Arena di Harrison, New Jersey, dimenangkan oleh Ticos 2-0 dan berkontribusi pada kegagalan Amerika untuk mencapai Piala Dunia.

Peringkat kesembilan Meksiko memimpin Amerika Utara dan Tengah dan Karibia dengan 14 poin dan No. 13 AS berada di urutan kedua dengan 11 poin menjelang pertandingan Jumat, yang menandai setengah jalan kualifikasi.

Dengan Berhalter sebagai pelatih, AS telah menarik tiga penonton yang sangat pro-Amerika. Ini dibuka di tempat NFL pada bulan September, Stadion Nissan di Nashville, Tennessee, dan bermain imbang 43.028 untuk hasil imbang 1-1 melawan Kanada.

Tiga pertandingan kandang berikutnya ditetapkan untuk kandang Major League Soccer baru, di mana jatah tiket yang lebih kecil memfasilitasi distribusi yang ditargetkan kepada pemegang tiket musiman dan pendukung. Kemenangan 2-0 atas Jamaika menarik 20.500 bulan lalu ke Stadion Q2 di Austin, Texas, dan kemenangan 2-1 atas Kosta Rika dilihat oleh 20.165 di Lower.com Field di Columbus, Ohio. Laga melawan Meksiko berlangsung di venue berkapasitas 26.000 yang dibuka pada Mei lalu.

“Kami ingin stadion menjadi keras, dan kami ingin suasana menjadi ramai,” kata Berhalter.

Terbiasa dengan penggemar yang hingar bingar di pertandingan klub mereka di Eropa dan AS, para pemain Amerika menghargai dukungan yang bersemangat.

“Basis penggemar sangat membantu kami. Mereka terkadang memberi kami motivasi ekstra, dorongan ekstra yang kami butuhkan di bagian terberat permainan,” kata gelandang Tyler Adams, di antara para pemimpin Amerika. “Mengandalkan keramaian untuk energi terkadang adalah sesuatu yang Anda butuhkan.”

Federasi Sepak Bola AS mengatakan presiden Cindy Parlow Cone dan kepala eksekutif Will Wilson berada dalam pertemuan Kamis dan tidak tersedia untuk mengomentari pemilihan lokasi.

Stadion Kru lama Columbus adalah tempat dari lima kualifikasi AS-Meksiko sebelumnya dari 2001-17. Empat yang pertama adalah rangkaian kemenangan AS “Dos a Cero” diikuti dengan kekalahan 2-1 pada November 2015 yang memulai kejatuhan Amerika.

“Bagi kami, ini hanya tentang memahami kompetisi apa yang kami ikuti dan mencoba mendapatkan penonton yang akan mendorong kami dan mendukung kami dan benar-benar membantu tim ini menjadi sukses,” kata Berhalter. “Ini bukan tentang kebangsaan Anda atau demografi Anda.”

AS telah bermain melawan Meksiko dua kali tahun ini, menang 3-2 di final CONCACAF Nations League di Denver pada Juni melalui tendangan penalti Christian Pulisic pada menit ke-114. Dengan daftar sebagian besar cadangan, Amerika mengalahkan El Tri 1-0 di Piala Emas CONCACAF di Las Vegas pada 1 Agustus di belakang gol menit ke-117 Miles Robinson.

“Saya tidak menganggap kekalahan sebagai sesuatu yang pribadi,” kata pelatih Meksiko Tata Martino. “Ketika Anda mulai menangani ini sebagai sesuatu yang pribadi, Anda mulai membuat keputusan yang buruk. Ini adalah pertandingan besar, saya tahu pentingnya dan itu terjadi di kualifikasi.”

Berhalter mengingat pertandingan melawan Meksiko di mana pendukung AS jauh kalah jumlah.

“Ketika Anda bermain di depan stadion yang penuh di rumah Anda dan itu adalah 95% penggemar Meksiko, Anda belajar dengan sangat cepat tentang apa persaingan ini. Ketika Anda melihat semangat di lapangan, bagaimana kedua tim bersaing satu sama lain, Anda tahu tentang apa persaingan itu,” kata Berhalter.

“Ketika Anda mendengar hal-hal yang keluar dari kamp mereka bahwa kami ingin menjadi mereka, kami melihat ke cermin di Meksiko dan kami ingin melihat diri kami sendiri atau sesuatu seperti itu, itu menunjukkan bahwa kami memiliki jalan panjang untuk mendapatkan menghormati Meksiko. Dan dua kemenangan di musim panas saya kira tidak berbuat banyak untuk mendapatkan itu dan kami harus melakukannya besok dengan permainan kami di lapangan,” katanya.

Pulisic, yang kembali dari cedera pergelangan kaki kiri yang membatasinya hanya tampil dua kali di akhir pertandingan dalam dua bulan terakhir, tidak akan diturunkan pada Jumat tetapi kemungkinan akan diturunkan dari bangku cadangan, kata Berhalter.

Zack Steffen, yang jarang bermain untuk Manchester City, akan memulai pertandingan kualifikasi keduanya secara beruntun di bawah gawang Matt Turner, pemain reguler New England Revolution.

Ricardo Pepi, striker berusia 18 tahun yang memilih AS daripada Meksiko, diharapkan menjadi starter.

“Kami berharap di masa depan orang-orang seperti Ricardo Pepi akan membantu kami mendapatkan lebih banyak penggemar Latino,” kata Berhalter.

Sejak awal pandemi, Meksiko telah memainkan 14 dari 26 pertandingannya di AS, termasuk seri persahabatan yang bermitra dengan Soccer United Marketing, afiliasi komersial MLS.

Ketika lawan bertemu di Denver’s Empower Field dan bermain imbang 37.648, pertandingan dihentikan selama sekitar tiga menit pada waktu tambahan babak kedua karena nyanyian penggemar yang diskriminatif. Penyerang Amerika Gio Reyna terkena di wajahnya oleh benda yang dilempar menyusul gol Pulisic.

Berhalter memikirkan kembali apa yang dia rasakan sebagai lingkungan yang “bermusuhan” untuk kualifikasi pembukaan AS pada bulan September di Estadio Cuscatlan di San Salvador.

“Itu membuat tim mereka hidup,” katanya. “Dan kami berharap untuk jenis respons yang sama dari penonton dan kemudian reaksi dari tim, karena kami tahu bagaimana penonton yang baik dapat mendorong tim.”

___

Penulis AP Sports Eric Nunez berkontribusi pada laporan ini.

___

Lebih banyak sepak bola AP: https://apnews.com/hub/soccer and https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk 2021