Leafs yang bertangan pendek menyelesaikannya dengan pertahanan

Leafs yang bertangan pendek menyelesaikannya dengan pertahanan

Inilah statistik yang berlawanan dengan intuisi dari Leafland jika memang pernah ada. Sudah lebih dari sebulan sejak Morgan Rielly mengalami cedera lutut. Dan dalam 14 pertandingan tanpa pemain bertahan No. 1 mereka, Maple Leafs tidak kurang dari tim pertahanan terbaik NHL, ini diukur dengan 2,00 gol mereka yang luar biasa per pertandingan.

Itu adalah pergantian peristiwa yang luar biasa mengingat Rielly, ketika dia ada, menghabiskan 23 menit permainan dengan kemampuan skating dan kepingnya yang cekatan bergerak. Ini bahkan lebih mengesankan ketika Anda mempertimbangkan bahwa tujuh dari 14 pertandingan itu melihat Leafs bermain tanpa TJ Brodie yang cedera, kehadiran tetap 21 menit semalam yang sering menjadi mitra Rielly.

Apa yang bisa dianggap sebagai krisis telah bertemu dengan perairan paling tenang di bawah pelatih kepala Sheldon Keefe. Dan rangkaian kesuksesan dengan korps pertahanan yang terkuras memberi tahu Anda sesuatu yang penting.

Ini memberi tahu Anda bahwa Leafs, secara keseluruhan, telah membeli manfaat dari gaya permainan yang tidak terlalu eksplosif dan lebih fokus pada pertahanan — gaya yang menukar banyak perjudian yang mengutamakan pelanggaran yang telah kita lihat di musim-musim terakhir untuk waktu yang relatif lama. pengabdian yang setia pada pengambilan keputusan yang bijaksana, bahkan membosankan. Dan itu tampaknya menjadi trade-off yang menang.

Tidak peduli Toronto mencetak skor terendah sejak Auston Matthews dan Mitch Marner adalah pemula. The Leafs sedang mengejar 115 poin, persentase poin terbaik ketiga di liga menuju hari Jumat. Dan Toronto 11-2-1 sejak Rielly turun, cukup bagus untuk persentase poin terbaik kedua selama rentang itu.

Seperti yang dikatakan Derek Lalonde, pelatih kepala Red Wings, kepada wartawan bulan lalu: “Yang paling membuat saya terkesan dengan menonton Toronto akhir-akhir ini adalah kemampuan mereka untuk bermain dengan cara yang benar. Sangat mengesankan apa yang mereka lakukan dengan korps D yang telah hilang. Mereka berkomitmen untuk bermain dengan cara yang benar.”

Bagaimana mereka melakukannya? Mark Giordano tampak hebat melangkah ke peran pasangan teratas sebagai skater tertua di liga. Justin Holl, yang berjuang di awal musim, telah stabil dengan baik. Dan Rasmus Sandin dan Timothy Liljegren telah meningkatkan permainan mereka – seperti yang dikatakan manajer umum Kyle Dubas bahwa dia berharap mereka akan kembali pada pertengahan November, ketika klub mengumumkan blueliner veteran Jake Muzzin akan absen tanpa batas waktu karena cedera tulang belakang leher yang terus mengancamnya. karier.

Momen itu, yang akan diikuti seminggu kemudian oleh cedera Rielly, membuat banyak pengamat menyatakan bahwa Leafs perlu melakukan pertukaran cepat untuk mendapatkan bantuan di lini belakang. Dan mungkin mereka masih melakukannya, jika mereka berharap untuk melanjutkan level performa ini hingga pasca-musim. Namun, untuk saat ini, Leafs dapat menikmati liburan liburan yang tidak membuat mereka bermain lagi hingga Selasa di St. Louis mengetahui bahwa mereka telah lulus ujian awal musim dengan hasil yang sedikit diharapkan.

Bahkan sebelum Rielly turun dengan MCL yang tegang – cedera yang diperkirakan akan kembali dalam beberapa minggu – Leafs telah melewati musim pergolakan di garis biru dengan ketenangan yang cukup. Dengan Rielly di barisan untuk 20 pertandingan pertama – tetapi dengan Muzzin pergi untuk semua kecuali empat, dan Brodie keluar untuk tambahan lima – Leafs menduduki peringkat kedelapan dengan 2,80 gol per pertandingan.

Tentu saja mereka telah menjadi penerima manfaat dari beberapa tujuan yang sangat mengesankan dari Matt Murray dan Ilya Samsonov. Toronto memiliki persentase penyelamatan lima lawan lima terbaik keempat di liga. Dan Murray dan Samsonov telah menaikkan peringkat itu ke posisi kedua selama 14 pertandingan terakhir dengan Rielly di rak. Setiap pertahanan terlihat lebih baik ketika sesekali ditebus dengan penyelamatan besar.

Sekarang, ada beberapa indikasi bahwa Daun memiliki keberuntungan di pihak mereka. Sejak Rielly tersingkir, mereka memimpin liga dalam PDO lima lawan lima, kombinasi persentase tembakan dan persentase penyelamatan yang sering dilihat sebagai indikator tim menemukan dirinya berada di sisi kanan bouncing.

Tetap saja, pertahanan tim yang baik bukanlah sebuah kebetulan. Dan sebanyak blueliners Toronto layak mendapat banyak pujian karena meningkatkan permainan kolektif mereka, rangkaian permainan suara baru-baru ini menunjukkan ada dukungan yang jelas dari penyerang hingga detail tanggung jawab 200 kaki. Tim Keefe sama sekali tidak terlibat dalam pertemuan jalur perdagangan peluang yang sebelumnya rentan. Musim lalu, Leafs mencetak enam gol atau lebih dalam 16 kesempatan; tahun ini, mereka melakukannya tepat sekali.

Sebagai pengganti angka pencetak gol yang mencengangkan – Matthews, yang keluar dari musim dengan 60 gol, sedang mengejar 41 gol – para penyerang tampaknya berkomitmen pada manfaat yang tidak terlalu glamor dari pemeriksaan ke depan yang keras dan liputan zona netral yang rajin. Sebagai sebuah tim, Leafs memblokir lebih banyak tembakan daripada sebelumnya di era Matthews-Marner, dan memberikan lebih banyak pukulan daripada yang mereka lakukan sejak 2016-17.

Fokus defensif ditambah cedera harus dibayar mahal.

Permainan kekuatan Toronto, yang memimpin liga dengan Rielly memainkan poin musim lalu, menduduki peringkat keenam dalam efisiensi saat Rielly turun. Dalam 14 pertandingan tanpa Rielly, di mana Keefe telah bereksperimen dengan penyebaran lima pemain depan dengan keunggulan pemain, Toronto menempati peringkat ke-26 dengan tingkat skor 17,8 persen yang tidak optimal. The Leafs juga peringkat ke-31 dalam gol oleh pemain bertahan, dan terakhir dalam tembakan ke gawang oleh pemain bertahan. Keefe telah berbicara tentang menginginkan lebih banyak pelanggaran dari punggungnya. Tetapi mengingat bagaimana menjaga puck keluar dari jaring adalah prioritas utama, lebih banyak pelanggaran mungkin terlalu banyak untuk ditanyakan.

Apa artinya semua itu untuk kelangsungan playoff Toronto adalah dugaan siapa pun, tentu saja. Yang kami tahu adalah ada musim yang panjang di depan, dan tantangan sepertinya tidak akan berhenti datang.

Seminggu terakhir ini datang berita bahwa Sandin telah ditempatkan di cadangan cedera dengan cedera lutut yang diderita dalam kemenangan hari Selasa atas Tampa. Dia diperkirakan tidak akan bermain di St. Louis dan akan dievaluasi kembali setelah liburan. Angka itu untuk memberi titik tekanan lain pada korps pertahanan yang terasa lebih dari bagiannya musim ini. Tetapi jika performa bertahan, itu taruhan yang bagus garis biru Toronto, tidak peduli siapa yang mengawakinya, akan membuat permainan yang hati-hati lebih sering daripada tidak.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.

Posted By : keluaran hk hari ini