Lady Vols menantikan untuk menjadi tuan rumah No. 5 UConn

Tennessee belum pernah ke Final Four sejak 2008 dan terakhir kali mengalahkan UConn setahun sebelumnya ketika Pat Summitt memenangkan ketujuh dari delapan kejuaraan nasionalnya.

Lady Vols juga belum mendapat peringkat sejak akhir November meskipun memulai musim di No. 5. Mereka dapat mengambil langkah untuk mengakhiri beberapa penurunan Kamis malam ketika UConn No. program basket yang paling bertingkat. Setidaknya 12.000 penggemar akan hadir di tribun, dan ESPN’s College Game Day juga akan hadir.

Pelatih Tennessee Kellie Harper mengatakan dia senang dengan kesempatan suasana yang hebat untuk menampilkan bola basket wanita di tingkat elit.

“Saya tahu tim kami bersemangat,” kata Harper. “Siapa yang benar? Dan, Anda tahu, semua orang ingin bermain di lingkungan seperti itu dengan atmosfer seperti itu dan banyak penggemar di tribun.”

Geno Auriemma tidak asing dengan pertandingan besar di Knoxville, Tennessee.

Faktor ukuran yang Anda tahu, faktor atletis, faktor penonton yang akan ada di sana, suasana seperti sirkus yang mengelilingi pertandingan Connecticut-Tennessee, katanya. “Meskipun tidak setingkat, Anda tahu, itu bukan The Beatles.”

Tidak, tetapi program dua wanita dengan kejuaraan nasional terbanyak menarik perhatian penggemar biasa setiap kali mereka bermain. Summitt menetapkan standar sampai Auriemma dan UConn melewati batas itu dan terus menang, menambah gelar ke-11 secara keseluruhan dan keempat berturut-turut pada tahun 2016.

Tennessee (16-6) telah memenangkan sembilan pertandingan berturut-turut sejak kalah tujuh poin di No. 2 Stanford. Kemenangan beruntun itu belum cukup baik untuk mendorong Lady Vols kembali ke 25 Besar tempat mereka memulai musim. Harper mencampurkan beberapa pemain baru dari portal transfer dan perekrutan ketika Tennessee kesulitan sejak dini.

Kemudian dia kehilangan 6-kaki-6 center Tamari Key untuk musim ini karena pembekuan darah pada awal Desember – sebelum kalah dari Stanford.

Harper melihat Lady Vols-nya akhirnya bermain lebih dekat dengan apa yang dia harapkan setelah itu pembuka mata awal mereka.

“Saya tidak akan mengatakan kami telah tiba dan kami sebaik mungkin,” kata Harper. “Kami ingin terus bekerja setiap hari untuk menjadi lebih baik. Saya pikir permainan awal benar-benar menantang kami dan memberikan kesulitan.”

Lady Vols akan menghadapi tim UConn yang terkuras dengan hanya delapan pemain yang tersedia.

Paige Bueckers dan mahasiswa baru Ice Brady absen musim ini karena cedera lutut. Azzi Fudd (lutut) dan Caroline Ducharme (gegar otak) keduanya absen hingga waktu yang belum ditentukan. Ayanna Patterson kembali dari gegar otak karena mengalahkan DePaul mereka pada Senin malam.

Auriemma mengatakan mereka akan lebih terbebani oleh kedalaman, atletis, dan ukuran Lady Vols.

“Mereka tim yang sangat, sangat bagus,” kata Auriemma. “Mereka berjuang untuk menemukan jalan mereka sejak dini, dan mereka tampaknya telah bersatu. Kita harus menangani seluruh lingkungan. Bukan tempat yang mudah untuk bermain, jelas. Tapi anak-anak kita sangat senang. Mereka menantikannya.”

Lady Vols juga akan memiliki keunggulan kandang yang tidak mereka dapatkan ketika UConn bertahan di awal pandemi ketika hanya 3.553 penonton yang hadir untuk kemenangan 67-61 Huskies.

Penjaga UConn Nika Mühl tidak bermain saat itu. Dia mengatakan dia tidak berada di halaman yang sama dengan Auriemma selama latihan yang buruk dan akhirnya duduk di bangku cadangan permainan itu.

“Saya sangat marah, sangat kecewa,” kata Mühl. “Jadi saya benar-benar bersemangat untuk pergi dan, Anda tahu, melangkah ke lapangan di lapangan itu untuk pertama kalinya. Itu akan menyenangkan.”

Ini adalah musim keempat berturut-turut yang dimainkan tim-tim ini, dan Harper lebih suka melanjutkan persaingan ini – bahkan dengan UConn memenangkan ketiganya sejak pembaruan. Dia melihat kedua basis penggemar bersemangat.

“Dan tentu saja, ada banyak keributan ekstra, sensasi ekstra sebelum pertandingan dengan pertarungan ini,” kata Harper. “Saya pikir Anda dapat melihat perhatian nasional yang telah ditarik. … Penumpukannya mungkin sangat bagus untuk bola basket wanita dan membuat orang membicarakan kedua program ini.

___

Penulis AP Sports Pat Eaton-Robb berkontribusi pada laporan ini.

___

Bola basket perguruan tinggi wanita AP: https://apnews.com/hub/womens-college-basketball dan https://apnews.com/hub/ap-top-25-womens-college-basketball-poll dan https://twitter.com/AP_Top25

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk hari ini