Kraken tidak punya kesempatan untuk menandingi para Ksatria di luar gerbang.  Sisa NHL belajar pelajarannya
Hockey

Kraken tidak punya kesempatan untuk menandingi para Ksatria di luar gerbang. Sisa NHL belajar pelajarannya

Masih terlalu dini untuk menggambarkan nasib musim pertama ekspansi Seattle Kraken, tetapi itu bukan awal yang mulus. Terperosok dalam enam kekalahan beruntun yang telah menjatuhkan mereka menjadi 4-12-1, mereka yang berpikir ekspansi NHL modern berarti kesuksesan instan sedang diingatkan bahwa itu tidak terjadi.

Sulit untuk menjadi tim ekspansi.

Beginilah seharusnya bagi pendatang baru di liga yang sudah mapan. Olahraga profesional adalah bisnis yang sulit. Ada masa belajar. Tim telah membangun iterasi mereka saat ini selama bertahun-tahun. Mereka jauh lebih berkembang, baik di dalam maupun di luar es.

Tapi Seattle menghadapi satu masalah signifikan yang bukan karena perbuatannya sendiri. Tidak ada yang memberi tahu Vegas Golden Knights — entri ekspansi terakhir NHL, lima musim lalu — begitulah seharusnya. Atau mungkin Vegas tidak mendengarkan. Perbandingan tidak bisa dihindari, dan sejauh ini mereka tidak berjalan dengan baik untuk Kraken.

Di luar es, Seattle hampir sempurna — dari Climate Pledge Arena yang ramah lingkungan hingga kaus yang estetis dan nama yang menarik. Penjualan tiket sangat cepat dan tanggapan masyarakat luar biasa. Setiap detail off-ice telah diperhatikan, dan staf yang berbakat dan beragam telah dibangun di bawah pengawasan manajer umum veteran Ron Francis.

Ini masalah kecil bermain game yang sebenarnya yang telah menjadi tantangan.

Produk di atas es telah, yah, seperti ekspansi. Sebuah tim dengan beberapa pemain papan atas, melalui draft ekspansi dan agen bebas, belum menyatu.

Pertahanan seharusnya menjadi fondasi, dengan mantan kapten Calgary Mark Giordano memimpin kelompok yang disegani yang mencakup raksasa Jamie Oleksiak, pengangkut keping Vince Dunn dan veteran Adam Larsson. Mantan pendukung Longsoran, Philipp Grubauer, adalah pemain bebas-agen yang secara mengejutkan masuk ke gawang. Namun mereka peringkat ke-31 dalam gol-terhadap rata-rata.

Jordan Eberle dan Jaden Schwartz tampil solid di lini depan, tetapi tidak ada kedalaman skor yang cukup untuk menebus pertahanan tim.

Pada titik ini di musim perdana 2017-18 mereka, Knights melaju dengan rekor 10-5-1 dan tidak pernah melihat ke belakang. Mereka memulai dengan baik, kemudian menjadi lebih baik. Mereka menang begitu sering sehingga mereka mengharapkannya, dan begitu pula dunia hoki lainnya.

Mantan pemenang Norris Trophy Mark Giordano, finalis Vezina Trophy Philipp Grubauer dan Seattle Kraken menempati peringkat ke-31 di NHL dalam jumlah gol kebobolan.

Saya ingat berbicara dengan Knights Nate Schmidt dan Brayden McNabb dalam perjalanan pertama mereka ke Toronto pada musim gugur 2017, dan mereka berdua tampil penuh percaya diri. Secara independen, mereka berdua menyebutkan kemenangan awal musim atas Chicago Blackhawks, dengan inti yang telah memenangkan tiga Piala Stanley, sebagai bagian dasar. Mereka mulai terbiasa menang. Mereka telah berhasil menjauhkan kiper pemenang Piala Marc-André Fleury dari Pittsburgh dan semangat, kepercayaan diri, dan cara menangnya menular.

Pertanyaannya adalah: Mengapa hasil awal Kraken tidak mencerminkan hasil Ksatria?

Jawabannya datang jauh sebelum keping pertama dijatuhkan di Vegas.

Knights adalah tim ekspansi pertama sejak Minnesota Wild dan Columbus Blue Jackets bergabung dengan liga pada tahun 2000, dan aturan dasar telah diubah secara signifikan untuk memastikan produk di atas es yang lebih baik. Manajemen Vegas yang dipimpin oleh GM George McPhee pandai menciptakan ketakutan di antara klub-klub yang ada. Draft ekspansi adalah yang pertama dalam waktu yang lama. Mereka mampu memutar cerita yang tidak diketahui. Media sosial memunculkan spekulasi tentang pemain kunci mana yang mungkin hilang.

Draft Vegas juga merupakan yang pertama dari era batas gaji dan tim melihat pendatang baru sebagai tempat untuk memindahkan kontrak yang tidak diinginkan, di mana para Ksatria dihargai dengan aset tambahan. Mereka mengumpulkan draft pick yang tinggi, lalu menukarnya dengan pemain yang tidak mampu dibeli oleh tim lain. Mereka memainkan permainan uang dengan sempurna, karena mereka memiliki lebih dari siapa pun.

Pada akhirnya, Vegas juga memilih pemain yang tepat, dan permainan hoki yang hebat selalu ada di tangan para pemain.

Fleury mengajari mereka cara menang dengan mencuri permainan dengan permainan bintangnya, dan tim mulai mengharapkannya. Lima pencetak gol terbanyak mereka semuanya mencatat rekor tertinggi dalam kariernya, dipimpin oleh 43 gol William Karlsson. Penampilan terbaiknya sebelumnya di Columbus adalah sembilan. Tak satu pun dari lima besar mereka musim itu – Karlsson, Jonathan Marchessault, David Perron, Reilly Smith dan Erik Haula – telah mencetak lebih banyak sejak itu. Dalam banyak hal, itu adalah badai yang sempurna. Para pemain tampil, kepada seorang pria.

Banyak profesional di industri memandang Kraken sebagai bangunan yang lebih panjang karena mereka bukan pengambil risiko dengan cara yang sama di luar gerbang. Tim-tim lain berhati-hati dalam berurusan dengan mereka sebelum draft. Kraken memilih satu pemain dari masing-masing tim sesuai aturan yang ditentukan, tetapi ada sedikit kesepakatan untuk aset tambahan. Tim telah mempelajari pelajaran mereka.

Knights membangun secara mengesankan pada tahun pertama mereka ke final Piala Stanley dengan tujuh putaran playoff dalam tiga tahun ke depan. Banyak yang memilih mereka sebagai favorit Piala di awal musim kelima mereka. Akumulasi aset dari roda dan transaksi awal mereka telah memungkinkan mereka untuk berdagang dan menandatangani bintang termasuk Mark Stone, Alex Pietrangelo, Max Pacioretty dan yang terbaru Jack Eichel.

Entah bagaimana mereka telah menjadi dewasa melampaui usia mereka.

Jika bintang tersedia, mereka menemukan cara untuk mendapatkannya. Mereka telah bermain melalui cedera awal musim dan memukul langkah mereka sebagai pemain mulai kembali. Akuisisi superstar Eichel baru-baru ini, ketika sehat di tahun baru, bisa menjadi bagian terakhir untuk menempatkan mereka di atas.

Sesaat sebelum mereka memainkan pertandingan pertama mereka pada tahun 2017, seorang teman baik dan saya makan malam di Vegas dengan pemilik Bill Foley dan dua anggota tim manajemen seniornya. Di awal malam, dia dengan santai menyebutkan bahwa mereka akan memenangkan Piala Stanley dalam waktu enam tahun. Dia mungkin salah. Mereka mungkin melakukannya dalam lima. Mereka hampir melakukannya dalam satu.

Mereka telah menetapkan standar yang cukup tinggi untuk anak-anak ekspansi baru di kota.

Dave Poulin adalah mantan pemain NHL, eksekutif dan analis hoki TSN yang berbasis di Toronto. Dia adalah kolumnis kontributor lepas untuk Star. Ikuti dia di Twitter: @djpoulin20

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : hk hari ini