Kolom: Rossi akhiri musim dengan kemenangan, incar IndyCar
All Sports stories

Kolom: Rossi akhiri musim dengan kemenangan, incar IndyCar

Alexander Rossi mengalahkan Honda Ridgeline melalui kegelapan dan kabut, off-road di sepanjang Semenanjung Baja California di Meksiko dengan kecepatan 100 mph. Kedengarannya seperti kegilaan, terutama untuk seorang pembalap yang sudah memiliki sepasang panggilan akrab di kedua penampilan sebelumnya di Baja 100.

Rossi nyaris bertabrakan dengan SUV dan masih finis kedua dalam debut 2018-nya dalam petualangan off-road bergengsi. Tahun berikutnya, Rossi gagal berbelok 90 derajat dan menggulingkan truknya ke dalam parit.

Namun di sanalah dia minggu lalu, memercayai seorang navigator dan sistem GPS untuk membawanya melewati gundukan dan melompat di kegelapan malam sambil juga menghindari penonton yang berkemah di sepanjang rute. Saat matahari terbit, visor bening Rossi untuk mengemudi di malam hari tidak ada gunanya dan dia berlari sejauh 80 mil berikutnya dengan satu tangan melindungi matanya dari cahaya.

Hasilnya sepadan: tim Rossi memenangkan kelasnya lebih dari tiga jam dalam perlombaan yang berlangsung lebih dari 23 jam dan membentang 1.226 mil dari Ensenada ke La Paz.

“Motivasi utama saya adalah, Anda tahu, saya jatuh pada 2019, terguling dari tebing. Itu adalah hit besar. Itu adalah ketakutan besar bagi navigator saya dan co-driver saya dan itu mengguncang kami sedikit, ”kata Rossi dalam wawancara telepon dengan The Associated Press.

“Saya tidak ingin keluar, mengakhiri waktu saya di Baja, dengan catatan seperti itu. Sangat penting untuk kembali ke atas kuda.”

Kemenangan di Baja memberi Rossi kemenangan untuk menutup tahun 2021. Dia membuka tahun di Rolex 24 yang menang di tim mobil sport Daytona dan menutupnya di Baja dengan kemenangan kelas di salah satu balapan off-road paling bergengsi di dunia — menurut pendapat Rossi adalah “hal paling berbahaya yang dapat Anda lakukan dalam olahraga motor.”

Rossi, pemenang balapan ke-100 Indianapolis 500 tahun 2016, kini memiliki tiga trofi dari tiga balapan paling bergengsi di Amerika Utara. Seminggu sebelum Baja, dia adalah bagian dari tim mobil sport Wayne Taylor Racing yang kalah dalam kejuaraan IMSA dalam pertempuran yang sampai pada putaran terakhir balapan 10 jam.

Bukan cara yang buruk bagi Rossi untuk menutup musim saat ia memasuki tahun terakhir kontrak IndyCar-nya saat ini di Andretti Autosport. Tim telah dirombak menjelang 2022 — Romain Grosjean dan rookie Devlin De Francesco menggantikan pendukung Andretti Ryan Hunter-Reay dan James Hinchcliffe — dan Rossi mengatakan tim No. 27-nya secara aktif merekrut karena dia sudah kehilangan tiga mekanik offseason ini dan dia mungkin kalah keempat.

Rossi memiliki 37 kekalahan beruntun IndyCar sejak 2019. Namun dia yakin dia hampir mencapai akhir musim ini dengan rekan setimnya Colton Herta, yang memenangkan tiga balapan, termasuk dua balapan terakhir tahun ini.

Alexander Rossi menunggu sebelum latihan untuk doubleheader balap mobil IndyCar Detroit Grand Prix di Belle Isle di Detroit, Jumat, 11 Juni 2021. Rossi menutup musim balap 2021 dengan kemenangan kelas di Baja 1000 off-road untuk mengakhiri tahun dengan kemenangan besar. Tapi matanya tertuju pada musim IndyCar yang akan datang dan tahun terakhir kontraknya dengan Andretti Autosport. Rossi belum pernah memenangkan balapan IndyCar sejak 2019.

  • Alexander Rossi menunggu sebelum latihan untuk doubleheader balap mobil IndyCar Detroit Grand Prix di Belle Isle di Detroit, Jumat, 11 Juni 2021. Rossi menutup musim balap 2021 dengan kemenangan kelas di Baja 1000 off-road untuk mengakhiri tahun dengan kemenangan besar.  Tapi matanya tertuju pada musim IndyCar yang akan datang dan tahun terakhir kontraknya dengan Andretti Autosport.  Rossi belum pernah memenangkan balapan IndyCar sejak 2019.
  • Juara ketiga Alexander Rossi berpose setelah balapan mobil IndyCar Series di Mid-Ohio Sports Car Course, Sabtu, 12 September 2020, di Lexington, Ohio.  Rossi menutup musim balap 2021 dengan kemenangan kelas di Baja 1000 off-road untuk mengakhiri tahun dengan kemenangan besar.  Tapi matanya tertuju pada musim IndyCar yang akan datang dan tahun terakhir kontraknya dengan Andretti Autosport.  Rossi belum pernah memenangkan balapan IndyCar sejak 2019.

Targetnya untuk 2022 sudah jelas.

“Saya ingin mendapatkan hasil sehingga satu tahun kontrak berharga,” kata Rossi. “Saat ini, tahun kontrak tidak relevan jika Anda finis di peringkat 10 klasemen. Tidak ada yang benar-benar penting sampai Anda mulai mendapatkan hasil sehingga Anda memiliki nilai. ”

Rossi berusia 30 tahun dalam serangkaian menjalani pengurangan usia yang serius, dan dia berada di urutan ke-10 dalam klasemen tahun ini dan tidak pernah ditantang dalam perlombaan kejuaraan. Dia memimpin hanya dua lap dan hanya mencetak satu podium, dan finis kesembilan tahun sebelumnya tidak jauh lebih baik.

Dia mencapai jalur kemenangan tahun ini melalui balap ekstrakurikulernya, yang masih merupakan mata uang yang berharga.

“Saya pikir orang-orang menyadari, ‘Oh ya, Anda tidak lupa cara mengemudi,’ jadi itu hal yang positif,” kata Rossi. “Dan itu membantu Anda untuk tetap relevan karena jika Anda mengalami tahun yang sulit, dan kemudian Anda diam selama lima hingga enam bulan, orang tidak memiliki hal lain untuk mengingat Anda selain mengalami tahun yang sulit.”

Dia kelelahan dari balapan ketahanan back-to-back dan saat ini kedua matanya hanya tertuju pada IndyCar. Rossi berencana untuk kembali ke Rolex pada bulan Januari tetapi tidak akan menjalankan jadwal ketahanan empat balapan IMSA karena balapan IndyCar di Texas pada akhir pekan yang sama dengan mobil sport menjalankan Twelve Hours of Sebring. Rossi mengatakan Andretti perlu meningkatkan oval dan Texas terlalu penting untuk bolak-balik untuk kedua balapan.

Michael Andretti memegang hak atas periode negosiasi eksklusif dengan Rossi, yang menolak untuk mengungkapkan tenggat waktu. Ia berencana menjajaki pasar agen bebas.

“Saya hanya berbicara dengan Michael dan semuanya berputar di sekitar Andretti Autosport saat ini,” kata Rossi. “Tapi saya pasti tidak akan berkomitmen untuk apa pun sampai saya berbicara dengan orang lain. Saya tidak tahu di mana semua itu terletak. Orang mungkin tidak peduli bahwa ini adalah tahun kontrak.”

Itu bahkan bisa terjadi pada Andretti, yang membiarkan pembalap pengembangan Kyle Kirkwood pergi setelah kejuaraan Indy Lights-nya karena dia tidak memiliki kursi IndyCar yang terbuka. Kirkwood malah menandatangani kontrak satu tahun dengan AJ Foyt Racing, dan kepergian Rossi bisa menjadi pembukaan Kirkwood di Andretti.

Rossi memahami bahwa dia harus tampil bagus saat musim dimulai Februari di St. Petersburg, Florida.

“Anda sebaik balapan terakhir Anda di IndyCar, dan balapan terakhir saya, saya berada di urutan keenam. Itu tidak bagus,” kata Rossi. ”Kita harus pergi ke St. Pete dan tidak ada jika, dan atau tetapi, kita hanya harus mengeksekusi. Semua potongan teka-teki ada di sana dan Colton dan saya harus bertarung di akhir tahun, setiap tahun, dan kami berdua tidak pernah.

“Tapi itu konyol bahwa sebuah tim yang melakukan upaya sebanyak itu, dan memiliki bakat dari sudut pandang teknik dan sudut pandang pengemudi, dan itu dalam percakapan ketika datang ke balapan terakhir. Itu tidak dapat diterima dari sudut pandang siapa pun.”

___

Balap mobil AP lainnya: https://apnews.com/hub/auto-racing and https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : result hk