Kolom: Lawrence dan Jags akhirnya menyelesaikan semuanya

Kami tidak dapat memberikan kredit kepada hash browns yang tersebar dan tertutup, karena Trevor Lawrence tidak melakukan pemesanan sampai dia selesai dengan salah satu serangan balik terbesar dalam sejarah playoff NFL.

Tetap saja, perjalanan larut malam ke Waffle House setelah kemenangan yang mustahil adalah metafora yang mencolok tentang seberapa jauh Jacksonville Jaguars datang dari Urban Chop House.

Menunya mungkin tidak terlalu mewah, tapi grubnya pasti jauh lebih nyaman.

Yap, tim yang belum lama ini membuat kasus yang kuat untuk franchise terburuk di semua olahraga profesional sekarang bersiap untuk pertandingan playoff divisi AFC hari Sabtu melawan unggulan teratas Kansas City Chiefs.

Dan jika Jaguar entah bagaimana melakukan kesalahan lain – Chiefs adalah favorit 8 1/2 poin yang lumayan – mereka mungkin ingin mulai memeriksa kemungkinan tempat makan malam di Arizona, tempat Super Bowl tahun ini.

(Jangan khawatir, Trevor, kami telah menghitung 10 Rumah Wafel di sekitar area Phoenix.)

Lawrence, quarterback muda dengan rambut Fabio dan semua gaya novel romantis Lothario, telah mengarahkan salah satu perubahan haluan yang paling luar biasa dalam sejarah NFL – terutama jika Anda mempertimbangkan di mana franchise ini kira-kira 13 bulan yang lalu.

Masa jabatan Urban Meyer yang menggelikan sebagai “pelatih kepala” (isyarat kutipan udara) akhirnya berakhir dengan rekor 2-11 dan perilaku yang cukup mengerikan untuk membuat Elon Musk mengernyit.

Salah langkah Meyer dalam pemerintahan singkat tapi tidak cukup singkat terlalu banyak untuk didokumentasikan, tetapi dia akan selamanya diingat karena membolos timnya untuk tetap tinggal di Ohio setelah kalah – seharusnya menghabiskan waktu bersama keluarga menuju ke minggu libur, hanya untuk muncul di media sosial meringkuk dengan seorang wanita yang bukan istrinya di bar di sebelah restoran Urban Chop House miliknya.

Setelah mencapai titik nadir dari keberadaan mereka yang kikuk, sulit membayangkan Jaguar berbalik arah begitu cepat.

Tapi di sinilah mereka, bersiap untuk pertandingan playoff lainnya seminggu setelah bangkit dari ketertinggalan 27 poin melawan Los Angeles Chargers.

“Saya akan mengatakan bahwa saat tertinggal 27, Anda menggaruk-garuk kepala, ‘Oke, bisakah kita melakukan ini?’” kata pelatih Doug Pederson. “Ada banyak kepercayaan pada babak pertama bahwa kami bisa. Orang-orang merasakannya dan itu menunjukkan kepada saya lagi seberapa dekat grup ini, seberapa ketat grup ini. Apa pun kesulitan atau tantangan yang kami hadapi, kami bersedia menghadapinya, menanganinya, dan mengatasinya.”

Kembalinya melawan Chargers, yang menghasilkan gol lapangan pada permainan terakhir permainan untuk kemenangan 31-30, hanyalah puncak dari apa yang menjadi Keajaiban Jacksonville.

Sebuah waralaba yang telah membuat playoff hanya tiga kali sejak pergantian milenium mengalami lima kekalahan beruntun yang menghapus seluruh bulan Oktober, dan tampak turun-temurun dengan rekor 4-8 di awal Desember.

Jaguar (10-8) belum pernah kalah sejak itu.

Tentu, itu membantu berada di AFC Selatan, di mana Tennessee Titans yang disukai benar-benar runtuh dan tidak ada tim lain yang membukukan rekor kemenangan.

Tapi jangan remehkan apa yang telah dilakukan Jaguar, dan terutama pekerjaan Coach of the Year oleh Pederson.

Pemenang Super Bowl di Philadelphia, dia mengambil bagian setelah bencana Meyer dan mengajari tim mudanya cara menang.

Di luar Xs dan Os, Pederson telah menunjukkan betapa dia peduli dengan para pemainnya dengan memperlakukan mereka dengan hormat, yang sangat berarti setelah mereka dibujuk untuk menyukai anak-anak oleh Meyer.

Ketika Pederson meminta lebih banyak dari para pemainnya daripada yang mereka tahu, tidak ada penolakan.

Yang terpenting, Jaguar – setelah tahun-tahun yang hilang dari quarterback seperti David Garrard dan Blaine Gabbert dan Blake Bortles dan Nick Foles dan Gardner Minshew – akhirnya memiliki penelepon sinyal yang dapat membawa mereka ke tanah yang dijanjikan.

Lawrence, pilihan teratas dalam draf 2021, tidak pernah goyah setelah melakukan empat intersepsi di babak pertama melawan Chargers, secara memukau bangkit kembali untuk melakukan empat operan TD seolah-olah tidak lebih dari membalik tombol.

“Saya pikir quarterback, pelatih, kami diukur pada kejuaraan,” kata Pederson. “Trevor 1-0 di postseason. Itu awal. Bukan di mana dia, jelas, atau saya sendiri, di mana kita perlu atau ingin berada, tetapi ini adalah awal ke arah yang benar, seperti musim ini bagi kita.”

Lawrence sudah tahu cara membawa grup ke Waffle House, memperkenalkan beberapa rekan setimnya ke restoran ikonik setelah kemenangan mereka atas Chargers.

Meskipun dia melemparkan pilihan lain saat memesan – dia meminta keju di kentang gorengnya, ketika setiap penggemar Waffle House tahu itu bukan cara melakukannya – dia berkumpul di akhir dengan wafel pecan.

“Apakah itu tercekik?” Lawrence bertanya, ketika seseorang berpose apakah dia tahu istilah resmi Waffle House untuk hash browns dengan keju. “Saya hanya mengatakan keju. Saya mungkin harus mengatakan…”

Trevor, kami akan menghentikanmu di sana. Istilah yang tepat untuk keju adalah “tertutup”. Jika Anda meminta untuk disiram, Anda akan mendapatkan kentang goreng yang ditumis dengan bawang bombay, meskipun itu tidak terdengar buruk.

Di tengah semua perut kenyang, sepertinya ini saat yang tepat untuk mengeluarkan kata peringatan.

Hanya lima musim yang lalu, Jaguar membuat lari yang gagal ke pertandingan kejuaraan AFC dan benar-benar satu perhentian melawan Tom Brady dan New England Patriots untuk maju ke Super Bowl pertama mereka.

Namun, rasanya berbeda.

Jaguar, tampaknya, akhirnya memiliki segalanya.

___

Paul Newberry adalah kolumnis olahraga nasional untuk The Associated Press. Menulis kepadanya di pnewberry(at)ap.org atau di https://twitter.com/pnewberry1963

___

AP NFL: https://apnews.com/hub/nfl dan https://twitter.com/AP_NFL

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hongkong