Kolom: Cerita dari PGA Tour setelah tahun retak di golf

Di belakang tali di Bahama adalah sepasang profesional PGA lama. Salah satunya adalah David Young, bersiap untuk pensiun setelah 20 tahun di Sleepy Hollow di New York. Yang lainnya adalah Mike Thomas, sekarang sudah pensiun dari Harmony Landing di Kentucky.

Keduanya adalah satu-satunya pelatih ayunan yang pernah dimiliki Cameron Young dan Justin Thomas. Pada hari ini, para ayah sedang menonton putra mereka bermain golf.

“Yah, salah satunya adalah bermain golf,” kata Mike Thomas, yang selalu menjadi orang bijak, saat putranya mencari pukulan tee yang salah di bukit pasir.

Justin Thomas tidak pernah terlalu jauh, seperti yang dia tunjukkan dengan bangkit dari ketertinggalan tujuh untuk memenangkan Kejuaraan PGA. Begitu pula Cameron Young, rookie PGA Tour tahun ini yang melakukan segalanya kecuali menang tahun ini.

Mereka berada di antara pemain besar dalam satu tahun di mana untuk semua gangguan yang disebabkan oleh liga saingan masih memberikan banyak momen menyenangkan yang melampaui birdie dan bogey.

___

Golf adalah urusan keluarga bagi Steve Stricker, dan tahun ini sangat memuaskan. Dia pulih dari ketakutan kesehatan yang menyebabkan peradangan di sekitar jantungnya untuk menang empat kali di PGA Tour Champions. Putri sulungnya berhasil lolos babak pertama kualifikasi LPGA. Putri bungsunya memenangkan kejuaraan sekolah menengah negeri di Wisconsin.

Istrinya, Nicki, menjadi kedi untuknya lagi, seperti yang dia lakukan sebelum gadis-gadis itu lahir. Dia telah melihat semuanya, dan itu menimbulkan pertanyaan saat dia melihat Stricker berdiri di atas birdie putt di acara terakhirnya tahun ini. Apa sebenarnya yang dia pikirkan di luar sana?

“Saya ingin sekali mengetahuinya,” kata putri sulung Bobbi Maria.

Stricker sedang berjalan ke green ke-18 di Timuquana, kemenangan hampir dipastikan, ketika Bobbi Maria melihat teleponnya dan mungkin mendapatkan jawabannya.

“Ibu baru saja mengirimiku SMS dari fairway,” katanya. “Domino untuk makan malam.”

___

Bintang muda berikutnya yang muncul dari Jepang mungkin adalah Taiga Semikawa, pemain berusia 21 tahun yang menang dua kali di Japan Golf Tour sebelum menjadi profesional.

Yang perlu diperhatikan adalah nama depannya.

Taiga tidak terlalu umum sekitar 20 tahun yang lalu. Ini bisa diterjemahkan menjadi “sungai besar”, tetapi yang lebih menarik adalah cara pengucapannya – “TY’-guh” – yang terdengar sangat mirip dengan Harimau.

Semikawa berusia 21 tahun, lahir sekitar waktu Tiger Woods menyelesaikan sapuan bersejarahnya di jurusan. Apakah itu suatu kebetulan? Mungkin. Tapi coba jelaskan bagaimana Japan Golf Tour mencantumkan 18 pemain yang memiliki nama depan Taiga. Semuanya berusia 20-an, dan semuanya kecuali tiga dari mereka berusia 25 tahun atau lebih muda. Tahun ini adalah peringatan 25 tahun kemenangan Masters pertama Woods.

Seorang reporter Jepang menunjukkan hal ini pada bulan Oktober di Piala CJ di Carolina Selatan, pada minggu yang sama Semikawa memenangkan Jepang Terbuka untuk kemenangan JGTO keduanya secara beruntun. Reporter itu membuka situs golf di Jepang yang mencantumkan semua pemain bernama Taiga.

Saat reporter berjalan kembali ke mejanya, dia berbalik dan tersenyum saat berkata, “Tidak ada Phils.”

___

Cameron Young berhasil menemukan harapan di tengah rasa frustrasi dari begitu banyak panggilan akrab di musim rookie-nya. Dia memiliki lima finis runner-up dan dua kali menyelesaikan satu tembakan dari keunggulan di jurusan. Kejuaraan PGA di bulan Mei adalah kali ketiga berturut-turut dalam pertarungan.

“Jika saya terus menempatkan diri saya pada seri untuk memimpin atau satu kembali dengan sembilan lubang untuk dimainkan, salah satu dari waktu itu saya akan menembak 5 under di belakang, dan itu akan cukup baik,” katanya di Southern Bukit. “Bukan hari ini. Akan ada satu lagi.”

Dan ada. Dua bulan kemudian di British Open, Young menembak 31 di sembilan punggung di St. Andrews.

Cameron Smith menembak 30 dan mengalahkannya satu per satu.

___

Tiger Woods menarik perhatian setiap kali dia bermain, yang hanya tiga jurusan tahun ini. Dia menarik banyak media pada hari Minggu sebelum British Open di St. Andrews.

Kelompok di belakangnya hampir diabaikan tetapi tidak kalah pentingnya.

Henrik Stenson sedang bermain dengan Phil Mickelson.

Ini bukan tentang menghidupkan kembali duel mereka di Royal Troon pada 2016. Mickelson dipandang sebagai kepala perekrut untuk LIV Golf yang didukung Saudi. Dalam 10 hari, Stenson bergabung dengan LIV Golf dan dicopot dari jabatan kapten Ryder Cup-nya.

___

Untuk semua kesuksesannya, Jordan Spieth mengalami frustrasi, seperti membuat bogey pada par-5 kesembilan di Kapalua pada putaran pertamanya tahun ini. Ketika disarankan untuk memilih olahraga yang menyenangkan untuk mencari nafkah, Spieth menjawab, “Saya tidak tahu apa lagi yang bisa saya lakukan.”

Apakah dia pandai matematika? Dia mengangguk. Mungkin dia bisa menjadi seorang akuntan.

“Saya lebih suka berada di bagian penjualan sehingga saya bisa banyak bermain golf,” kata Spieth.

Itu menimbulkan pertanyaan lain: Apakah dia pernah memiliki pekerjaan sebagai seorang anak?

“Tidak,” katanya. “Saya terus menunggu orang tua saya untuk membuat saya mendapatkan satu, tetapi saya menjadi lebih baik di golf dan apa yang akan diambil darinya. Tidak ada yang saya banggakan.”

Seseorang menimpali bahwa ini mungkin terasa seperti pekerjaan. Spieth tersenyum dan menuju ke tee ke-10.

___

Tom Kim diundang ke Kejuaraan PGA 2020 pada usia 18 tahun sebelum ada yang benar-benar tahu siapa dia. Sekarang mereka melakukannya. Pemain berusia 20 tahun dari Korea Selatan ini berlaga di Scottish Open, memenangkan Kejuaraan Wyndham dan memberikan momen besar di Presidents Cup.

Tapi bukan hanya permainannya yang menonjol.

Justin Thomas sedang berada di rumah di Florida ketika dia mendapat pesan teks dari Kim yang berbunyi, “Bagaimana saya bisa mendapatkan pengecualian untuk acara AJGA Anda?” Thomas tidak bisa berhenti tertawa ketika dia membagikan teks itu.

“Saya mengatakan kepadanya, ‘Untuk satu hal, kamu terlalu tua,’” katanya.

Ini adalah dua minggu setelah Piala Presiden. Kim berada di Las Vegas ketika dia mengirim pesan itu. Minggu berakhir dengan dia mengalahkan Patrick Cantlay di babak playoff.

___

Menang tidak datang dengan mudah, pengulangan yang diulang selama bertahun-tahun di PGA Tour. Xander Schauffele mengetahui hal ini sebaik siapa pun. Dia berada di tahun ketiganya tanpa kemenangan, meskipun dia bermain cukup baik untuk tidak pernah keluar dari 15 besar dunia.

Selama pro-am di Kejuaraan Valspar, dia tertarik dengan diskusi tentang pemain yang belum memenangkan Masters. Seberapa sering dikatakan, “Dia tidak akan memenangkan satu Master, tetapi banyak Master.” Itu tidak berhasil untuk Tom Weiskopf atau Greg Norman, untuk David Duval atau Ernie Els. Dan sekarang subjeknya adalah Rory McIlroy.

Schauffele menyelesaikan lubang ketiga dan seorang penggemar memintanya untuk menandatangani bendera Valspar Championship miliknya.

“Kamu akan memenangkan ini,” pria itu memberitahunya.

“Berkali-kali,” kata Schauffele pelan sambil tersenyum.

Schauffele akhirnya menang beberapa kali, setidaknya pada tahun 2022 — Zurich Klasik bersama Patrick Cantlay, Travelers Championship, dan Scottish Open.

Itu tidak mudah.

___

Golf AP: https://apnews.com/hub/golf dan https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : togel hari ini hongkong