Keyakinan Maple Leafs dimulai dengan comeback di Chicago
Maple Leafs

Keyakinan Maple Leafs dimulai dengan comeback di Chicago

Pesan itu masuk tanpa diminta, tepat setelah penyerang Maple Leafs William Nylander meraih kemenangan dengan pukulan breakaway deke di Chicago. Seorang anggota kantor depan tim lain mengirimkannya.

“Kembalinya itu mungkin telah menyelamatkan pekerjaan.”

Bahkan jika tidak ada yang konkret untuk menyarankan hal-hal yang cukup berbahaya bagi Leafs pada 27 Oktober, itu mengatakan bahwa ada orang-orang di dalam industri dan jauh di luar batas kota yang mempercayainya.

Itu buruk, ingat. Seperti kalah 7-1 dari Pittsburgh yang buruk, dan 2-4-1 tersandung dari gerbang yang buruk.

The Leafs telah menyalakan pertandingan dengan badai api yang mereka buat sendiri ketika mereka tertinggal 2-0 dari Blackhawks yang saat itu tanpa kemenangan di United Center. Dari perjalanan cepat lima hari itu, yang termasuk latihan di Chicago sebelum pertandingan terakhir, salah satu anggota tim berkomentar bahwa rasanya “semua orang kehilangan kemampuan—.”

Mereka.

Emosi bahkan meluap di ruang ganti, di mana banyak pemain berbicara dengan keras selama jeda pertama, menanam benih untuk respons kuat yang telah kita lihat sejak itu. John Tavares mencetak gol di babak kedua, David Kampf menyamakan kedudukan dengan kurang dari delapan menit untuk bermain di babak ketiga dan Nylander menyelesaikan tugasnya.

“Saya pikir sangat penting bagi kami untuk mengubahnya seperti itu,” kata Alexander Kerfoot, mengingat kembali keributan minggu ini. “Pertandingan Chicago tidak bagus, tetapi mampu meraih kemenangan di sana, kembali di perpanjangan waktu, mendapatkan gol di menit ketiga, saya pikir itu benar-benar menggembleng kami sebagai sebuah grup.

“Kami agak lepas landas dari sana.”

Mereka telah meroket langsung ke eselon atas klasemen NHL dalam tiga minggu lebih sejak. Menghadapi pertemuan Sabtu malam lainnya melawan Pittsburgh, mereka dengan cepat memulihkan ketenangan.

Penjaga gawang Toronto Maple Leafs Jack Campbell, terlihat di sini dalam kemenangan Kamis malam atas New York Rangers, telah menjadi sangat panas dalam tiga minggu terakhir.

Dan sementara sekarang mudah untuk melihat ke belakang dan mengatakan perubahan haluan dramatis semacam ini tidak dapat dihindari, tidak lebih dari regresi yang diharapkan terhadap mean, yang mengabaikan beberapa fakta kunci. The Leafs telah memenangkan 10 kemenangan dalam 11 pertandingan, bahkan ketika jadwal semakin ketat dengan pertandingan melawan Vegas, Tampa Bay, Boston, Calgary dan Nashville, antara lain.

Itu juga mendiskontokan seberapa tinggi suhu yang dinaikkan pada saat itu. Ini adalah grup yang masih menemukan pijakannya setelah keluar dari playoff yang sulit, dan peluang untuk mencair sudah tersedia.

Sebaliknya, dengan kemenangan yang mengayunkan momentum di Chicago, mereka mengayunkan pendulum kembali ke arah yang benar. Kemenangan sejak itu belum semuanya menjadi mahakarya, yang menjelaskan mengapa pelatih kepala Sheldon Keefe terus bermain-main secara reguler dengan kedua lini dan lineup, tetapi Anda tidak dapat mengabaikan fakta bahwa Leafs menghasilkan lebih banyak gol yang diharapkan daripada tim NHL lainnya oleh a margin lebar dan telah melakukan beberapa upaya pertahanan yang rapi di depan penjaga gawang Jack Campbell. Mereka juga termasuk yang terbaik di NHL dalam pembunuhan penalti dan permainan kekuatan.

“Ketika Anda memenangkan pertandingan, saya merasa lebih mudah untuk meniru malam-malam itu, untuk mengingat bagaimana rasanya,” kata veteran Jason Spezza. “Anda bisa sedikit lebih sabar dalam permainan. Kami telah bermain dengan memimpin dan kami memiliki tim khusus yang bagus dan itu adalah kunci jika Anda melihat-lihat liga. Anda memenangkan tim khusus, terutama jika Anda bisa keluar untuk memimpin, itu membuat lebih sulit bagi tim lain.

“Mereka harus mendorong dan kemudian Anda mendapatkan peluang dari itu.”

Apa yang membuat Leafs begitu bingung secara internal selama awal yang sulit adalah kenyataan bahwa para pelatih menyukai sikap selama kamp pelatihan dan tim tampil baik dalam permainan pra-musim.

Lebih dari satu pemain yang disebutkan “kecewa” setelah seri 3-1 yang ditiup mengarah ke Montreal di babak playoff dan respons awal grup tampaknya mencerminkan hal itu. Kemudian musim reguler dimulai dan mereka membelok dengan cepat ke parit.

Sangat penting mereka memperbaiki jalannya begitu cepat karena sejarah menunjukkan betapa tidak mungkinnya pendakian bagi tim di luar jendela playoff bahkan pada paruh kedua November.

Kami telah mencapai tahap musim di mana manajer umum cenderung mulai percaya apa yang mereka lihat dari tim mereka dan Kyle Dubas harus merasa cukup baik.

The Leafs melaju ke 100 poin teratas dan tidak ada lampu peringatan yang berkedip di dasbor. Fans mungkin masih perlu diyakinkan bahwa tim ini siap untuk mengambil langkah playoff, tetapi indikator awal semuanya menunjukkan bahwa tim ini adalah pemain tingkat atas.

Yang terbaik dari semuanya, tidak ada pekerjaan yang harus hilang untuk memicu reaksi itu.

“Begitu Anda menang, kepercayaan diri mulai tumbuh dengan semua orang di grup dan Anda masuk ke pertandingan dengan perasaan seperti Anda akan menang setiap malam,” kata Kerfoot. “Dan itu adalah perasaan yang baik untuk dimiliki.

“Kami tahu bahwa kami tidak akan memenangkan setiap pertandingan, tetapi jika kami tetap pada proses yang benar, kami akan berada di sebagian besar pertandingan.”

Belum lama berselang hal itu tampak seperti sesuatu yang pasti.

Chris Johnston adalah jurnalis yang berbasis di Toronto dengan perusahaan game baru. Karyanya akan terlihat di situs web dan aplikasi untuk perusahaan game baru, dan juga di Toronto Star. Ikuti dia di Twitter: @reporterchris

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini