“Kembali ke tempat kita berada” — Raptors terikat playoff setelah musim yang menguras jiwa di Tampa
Raptors

“Kembali ke tempat kita berada” — Raptors terikat playoff setelah musim yang menguras jiwa di Tampa

TORONTO – Toronto Raptors menghadapi rintangan tidak seperti waralaba NBA lainnya musim lalu, penghalang jalan begitu berat sehingga Nick Nurse mengatakan mereka lebih seperti “dinding semen.”

Jadi, ketika Raptors meraih tempat playoff dengan kemenangan Selasa melawan Atlanta, rasanya seperti hadiah hanya setelah musim 2020-21 yang guard Fred VanVleet mengatakan “menyedot jiwa” setiap anggota di tim.

“Itu sangat berarti,” kata VanVleet setelah kemenangan Selasa. “Kita harus menghargai perjalanannya. . . (kami menjadi) sedikit dimanjakan, dengan hanya mengharapkan kemenangan dan keunggulan yang dibutuhkan untuk menjadi baik setiap malam di liga ini. Itu diambil dari kami tahun lalu, jadi duduk di rumah pada bulan April dan menonton putaran pertama playoff ketika kami semua merasa kami cukup mampu untuk berada di sana sedikit tersengat.”

Terakhir kali Scotiabank Arena menjadi tuan rumah bola basket playoff adalah Game 5 Final NBA, kekalahan satu poin dari Golden State yang mengesankan untuk ledakan 11 poin Kawhi Leonard di kuarter keempat dan tendon Achilles yang pecah Kevin Durant.

Sementara lawan playoff Toronto kemungkinan tidak akan diketahui sampai final musim reguler pada hari Minggu, fakta bahwa Raptors menjadi tuan rumah pertandingan playoff untuk pertama kalinya dalam tiga tahun akhirnya terasa seperti keadaan normal bagi juara NBA 2019.

Raptors diasingkan di Tampa, Florida, musim lalu karena pembatasan perbatasan dan aturan kesehatan dan keselamatan di Ontario. Toronto adalah satu-satunya tim yang dipaksa bermain di luar pasarnya. Mereka buru-buru membangun fasilitas latihan di ballroom hotel Marriott.

“Semuanya sangat terisolasi tahun lalu. Bahkan cara kita duduk di bangku, kan? Anda keluar dari permainan dan Anda duduk di baris ketiga tribun dan menonton pertandingan dari belakang tiang penopang, ”kata VanVleet. “Kamu tidak bisa menyentuh siapa pun. Kami bahkan takut untuk mengepalkan tinju. Itu aneh. Tahun lalu terasa aneh di setiap langkah dan tahun ini terasa sedikit lebih normal.”

Raptors masih berada di tengah-tengah perlombaan playoff musim lalu sebelum wabah COVID-19 yang bahkan memakan lebih dari setengah staf pelatih memukul tim pada bulan Maret. Mereka pergi 1-14 bulan itu, jungkir balik ke bawah klasemen Wilayah Timur untuk menyelesaikan 12. Itu adalah pertama kalinya mereka melewatkan babak playoff dalam delapan tahun.

Point guard bintang Kyle Lowry berangkat ke Miami di luar musim. Dan kemudian kebanyakan orang menulis dari kru beraneka ragam yang tetap tidak memiliki harapan untuk membuat pasca-musim.

“Maju cepat untuk memiliki grup yang menurut siapa pun tidak akan bagus, berada di sini dalam posisi ini bagus,” kata VanVleet. “Kami melakukan apa yang ingin kami lakukan, yaitu memiliki musim reguler yang bagus. . . dan memberi kami tempat di mana kami merasa seperti milik kami, dan sekarang saatnya untuk melihat apa yang bisa kami lakukan.”

Pelatih kepala Toronto Raptors Nick Nurse bereaksi terhadap wasit saat bermain melawan Atlanta Hawks selama aksi bola basket NBA babak kedua di Toronto pada Selasa, 5 April 2022.

Raptors dengan gembira menggunakan Twitter beberapa saat setelah kemenangan hari Selasa, memposting “Kembali ke tempat kita berada.” Termasuk adalah tangkapan layar dari banyak Tweet yang sepenuhnya menghapus Toronto pada awal musim.

“Setiap tahun saya di sini, mereka selalu menempatkan kami lebih rendah dari yang kami kira dan itu membuat kami bekerja lebih keras,” kata penyerang Raptors, Chris Boucher. “Saya merasa kita semua tahu apa yang mampu kita lakukan. Tahun lalu kami pikir kami akan baik-baik juga dan COVID menyerang kami. . . tahun ini, ketika saya melihat bakat yang kami miliki, itu hanya tentang menyatukan semua bagian.”

Salah satu bagian itu – dan lapisan perak untuk finis ke-12 mereka yang rendah – mendaratkan Scottie Barnes di draft NBA. Pemain berusia 20 tahun itu telah menjadi wahyu, dan merupakan pelopor untuk rookie of the year.

Perawat tidak yakin kapan musim memberi tahu apa yang diharapkan dari tim ini.

“Saya pikir mereka telah membentuk semacam identitas, itu sedikit aneh dan sedikit berbeda tetapi itu adalah identitas kompetitif yang bermain keras dan mereka menemukan cara untuk mendapatkan kemenangan yang cukup untuk membuat mereka berada dalam situasi ini,” katanya. . “Saya tidak berpikir mereka dipilih untuk sampai ke sini, jadi itu selalu merupakan pencapaian yang bagus.”

Di babak pembukaan, Raptors akan melawan Boston, Milwaukee atau Philadelphia, yang imbang di urutan kedua di Timur sebelum pertandingan Rabu.

Toronto memiliki tiga pertandingan musim reguler yang tersisa, yang kemungkinan akan membuat VanVleet duduk dengan baik untuk mengistirahatkan lututnya yang sakit. Raptors menjamu Philadelphia pada Kamis, Houston pada Jumat dan mengakhiri musim pada Minggu di New York.

Raptors belum pernah kalah di babak pembukaan sejak mereka disingkirkan Washington dalam empat pertandingan pada 2015.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 6 April 2022.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : angka keluar hk