Kehilangan Piala Dunia menimbulkan keraguan tentang kebugaran Argentina

DOHA, Qatar (AP) – Sayangnya bagi para penggemar Argentina, itu bukan hanya mimpi buruk. Tim mereka benar-benar kalah 2-1 dari Arab Saudi dalam salah satu kejutan terbesar dalam 92 tahun sejarah Piala Dunia.

Sekarang tekanan ada pada Lionel Messi dan Argentina, yang tidak boleh kalah dalam pertandingan berikutnya melawan Meksiko pada hari Sabtu jika mereka ingin mempertahankan harapan Piala Dunia mereka tetap hidup.

“Saatnya untuk bersatu, membalik halaman dan tidak lagi memikirkan apa yang terjadi,” kata Messi setelah kekalahan memalukan melawan Arab Saudi, tim peringkat terendah kedua di turnamen tersebut. “Ambil refleksi, ambil hal positif untuk memperbaiki kesalahan yang kami lakukan dan pikirkan tentang Meksiko. Kami selalu mengatakan bahwa kami akan berusaha memenangkan setiap pertandingan dan sekarang lebih dari sebelumnya.”

Begitu banyak untuk Argentina yang tiba di Qatar dalam kondisi ideal untuk memenangkan Piala Dunia ketiga, setelah memenangkan Copa America tahun lalu dan dalam 36 pertandingan tak terkalahkan. Sekarang keraguan bermunculan di mana-mana. Apakah pemain kunci cukup fit? Apakah Lionel Scaloni – pelatih kebetulan Argentina – memiliki pengalaman untuk mengatasi tekanan Piala Dunia? Dan bisakah Messi, sekarang berusia 35 tahun, masih membawa Argentina ke satu-satunya hadiah dalam sepak bola untuk menghindarinya?

Yang mengkhawatirkan, Messi berbicara tentang “kecemasan” yang merayapi timnya.

“Gol yang begitu awal (di babak kedua) menyakiti kami, itu membuat kami bingung,” kata Messi. “Kami tahu itu bisa terjadi di game pertama, jika kami tidak bermain dengan cara terbaik yang kami lakukan, dan saya pikir itu terjadi pada kami. Kami tidak menemukan performa atau permainan yang sudah lama kami tunjukkan.”

Dalam beberapa hal, kekalahan dari Saudi adalah hasil yang aneh. Mereka mencetak gol dengan dua dari tiga tembakan ke gawang mereka, yang semuanya terjadi di babak kedua. Argentina bisa dengan mudah unggul dua atau tiga gol pada babak pertama jika bukan karena beberapa panggilan offside marjinal yang hanya ditemukan oleh ulasan video. Dan Argentina menciptakan peluang yang cukup di akhir pertandingan untuk setidaknya meraih hasil imbang.

Namun, ada cukup banyak masalah yang membuat penggemar Argentina yang paling optimis pun khawatir.

Beberapa pemain jelas tidak dalam kebugaran puncak. Cristian Romero, bek tengah yang terlalu mudah dibulatkan oleh Saleh Alshehri untuk gol pertama, tidak bermain selama sebulan terakhir di klub Inggris Tottenham karena cedera otot dan tidak terlihat siap. Demikian pula, Leandro Paredes dan striker Angel Di Maria telah bermain terbatas sejak Oktober setelah cedera.

Bahwa Romero dan Paredes diganti segera setelah gol kedua Arab Saudi di menit ke-53 merupakan indikasi ada sesuatu yang tidak beres.

Gelandang tengah Rodrigo De Paul dan bek kanan Nahuel Molina bukan pemain reguler Atletico Madrid dan kurang tajam. De Paul, khususnya, akhirnya berjuang dengan intensitas dan fisik Saudi yang tidak terduga.

Giovani Lo Celso, favorit Scaloni tetapi keluar dari Piala Dunia karena cedera, absen di lini tengah. Bek tengah Nicolas Otamendi menjadi starter melawan Arab Saudi, tetapi Scaloni mungkin memilih Lisandro Martínez melawan Meksiko, mengingat performanya yang membaik untuk Manchester United musim ini.

Pertahanan Argentina terlihat rapuh di babak pertama, di bawah tekanan terbatas dari Saudi. Itu terungkap sepanjang babak kedua, memaksa Messi untuk turun lebih dalam untuk mencari bola.

Messi menegaskan sehari sebelum pertandingan bahwa dia dalam kondisi yang baik, meski berlatih secara individu dua hari pekan lalu dan digambarkan dengan bantalan di sekitar pergelangan kaki kanannya. Dia masih menyenangkan untuk ditonton pada pertandingan hari Selasa dengan bola di kakinya dan ketika diberi ruang tetapi dia mendapati dirinya terdesak di babak kedua. Pada usia 35 tahun, dia kesulitan memainkan pertandingan intens setiap empat hari di Piala Dunia.

Argentina memiliki tiga hari untuk menyelesaikan masalah sebelum mereka kembali ke stadion Lusail, di mana Saudi menyebabkan salah satu kekecewaan terbesar Piala Dunia, melawan Meksiko. Stadion berkapasitas 89.000 tempat duduk itu juga akan menggelar final Piala Dunia pada 18 Desember mendatang.

Penjaga gawang Emi Martinez mengatakan bahwa Argentina akan menghadapi pertandingan melawan Meksiko seolah-olah mereka bermain untuk memperebutkan gelar.

“Sabtu adalah final Piala Dunia pertama kami,” katanya, menambahkan kekalahan awal dapat membantu menggembleng tim.

“Jika kita ingin menjadi juara dunia, ada baiknya tersandung,” katanya. “Tersandung bukanlah kejatuhan.”

___

Cakupan Piala Dunia AP: https://apnews.com/hub/world-cup dan https://twitter.com/AP_Sports

___

Steve Douglas ada di https://twitter.com/sdouglas80

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk 2021