Kehidupan dan kutukan pemilik Maple Leafs, Harold Ballard

Kehidupan dan kutukan pemilik Maple Leafs, Harold Ballard

Jason Priestley dibesarkan di Vancouver, jadi dia adalah penggemar berat Canucks. Namun dalam menyutradarai film dokumenter baru tentang Harold Ballard, Priestley mengatakan dia mendapat “pengalaman pendidikan yang luar biasa” tentang kehidupan dan masa pemilik lama Maple Leafs.

Menurut cara berpikir Priestley, Ballard bukan hanya orang kikir dari penipu terpidana yang menjalankan Leafs seperti sirkus, mengusir pemain bintang untuk lebih memberi ruang bagi dirinya sendiri dalam sorotan, dan menikmati kekayaan besar saat mengoperasikan tim seperti seorang toko ibu-dan-pop yang sedikit. Ballard bukan hanya tokoh sejarah yang menarik yang lebih dari layak untuk produksi perdana selama 90 menit di CBC pada hari Minggu pukul 8 malam. Ballard, bagi Priestley, juga merupakan satu-satunya penjelasan logis atas kegagalan berkelanjutan Leafs untuk memenangkan permainan pada saat yang penting. .

“Apakah Kutukan Ballard itu nyata?” kata Priestley dalam sebuah wawancara baru-baru ini dari rumahnya di Nashville. “Sepertinya begitu.”

Sama seperti bisbol Kutukan Bambino pernah menghantui Boston, menanamkan dalam budaya olahraga lokal gagasan bahwa dosa berat menukar Babe Ruth yang hebat dengan saingannya New York Yankees pada tahun 1920 menyebabkan kesengsaraan selama satu abad bagi Red Sox , begitulah teori yang dianut dalam film dokumenter Priestley. Ini adalah anggapan bahwa kesalahan jahat Ballard – daftar yang terlalu panjang untuk disebutkan di sini yang mencakup tindakan misogini, rasisme, dan narsisme yang mengerikan, belum lagi keengganan untuk berpisah dengan uang yang membantu mengubah salah satu waralaba terkaya dalam olahraga menjadi lucunya – telah mengutuk franchise tersebut karena kegagalan pasca-musim abadi yang terus berlanjut.

“Maksud saya, tidak ada alasan mengapa Toronto Maple Leafs adalah tim yang bagus di musim reguler, namun mereka tampaknya tidak bisa melaju melewati babak pertama playoff Piala Stanley,” kata Priestley. “Dan sepertinya tidak ada alasan untuk itu di luar Kutukan Ballard.”

Kehidupan dan kutukan pemilik Maple Leafs, Harold Ballard

Kisah-kisah yang dijalin bersama oleh Priestley dan timnya dalam “Offside: The Harold Ballard Story” adalah hal yang akrab bagi penggemar hoki Toronto pada usia tertentu. Tetapi produser eksekutif Michael Geddes mengatakan bahwa karena sudah lebih dari 30 tahun sejak Ballard meninggal – dan sejak kepemilikan olahraga di Toronto telah menjadi perusahaan yang jelas (dan relatif diam) dalam beberapa dekade berikutnya – inilah saatnya untuk mengunjungi kembali karakter yang, terlihat dalam retrospeksi. , terkadang tampak terlalu badut untuk menjadi nyata.

“Dia agak dilupakan. Sudah waktunya untuk membawa cerita, untuk seluruh generasi baru, kembali ke permukaan,” kata Geddes. “Itu sangat sederhana: Saya pikir tidak ada orang seperti dia di negara ini, apalagi Toronto, di tahun 70-an dan 80-an. Dia menonjol. Dia meraih berita utama. Saya terkejut tidak ada yang membuat film dokumenter.

Ballard, tentu saja, adalah satu-satunya orang eksentrik yang tinggal di sebuah apartemen lembap di Maple Leaf Gardens, mempekerjakan mekanik kapalnya sebagai pelatih tim, tidak akan mencantumkan nama di belakang sweater selama bertahun-tahun karena dia yakin itu akan merugikan penjualan. program, mengasingkan pemain terhebat dalam sejarah waralaba, Dave Keon, karena dia menolak untuk bersaing dengan Asosiasi Hoki Dunia pemula dalam hal gaji, memperdagangkan pemain top lainnya seperti Lanny McDonald dan Darryl Sittler tampaknya karena dendam, dan mengubah apa yang bisa menjadi a tim bersaing di tahun 1970-an menjadi bahan tertawaan tahun 1980-an dan seterusnya.

“Saya tidak berpikir dia peduli tentang tim. Saya benar-benar tidak,” kata Rick Vaive, pencetak 50 gol tiga kali untuk Leafs pada 1980-an, tentang Ballard dalam film dokumenter tersebut. “Yang dia pedulikan hanyalah memiliki orang di kursi dan menghasilkan uang. Saya tidak berpikir dia peduli apakah kami memenangkan Piala Stanley atau tidak. Saya benar-benar tidak.”

Jika Vaive berbicara untuk mayoritas yang ada, Priestley mengatakan bahwa dalam mewawancarai sejumlah besar mantan pemain dan anggota media Toronto untuk film dokumenter tersebut – Sittler, McDonald dan Wendel Clark juga tampil – dia terkejut dengan berbagai pendapat tentang Ballard. Pemiliknya, bagaimanapun, memang memiliki sisi dermawan, dan tentu saja pengagumnya. Pada satu titik Don Cherry, yang berbagi bakat Ballard untuk promosi diri yang menarik perhatian, berpadu melalui klip video antik mendukung dukungannya untuk pemilik Toronto.

“Saya pikir dia bagus untuk hoki,” kata Cherry tentang Ballard.

“Dia tidak dibenci secara universal,” kata Priestley. “Beberapa orang mencintainya. Beberapa orang mengira dia badut. Beberapa orang mengira dia adalah seorang penipu. Beberapa orang mengira dia jenius. Dan setiap pendapat di antara semua hal itu. Dia adalah karakter yang sangat menarik … Orang Kanada yang sangat tidak Kanada, dalam banyak hal.

Priestley mengatakan Ballard “menggunakan buku pedoman Donald Trump jauh sebelum Donald Trump,” terutama dalam cara dia menggunakan dan meremehkan media. Dalam salah satu momen dokumenter yang lucu, ketika mantan kolumnis Bintang Wayne Parrish menceritakan saat Ballard dengan menantang melambaikan tongkatnya ke sekelompok penulis hoki yang memprotes penolakan pemilik untuk mengizinkan reporter wanita masuk ke ruang ganti Leafs, Priestley memotong ke Ballard klasik wawancara.

“Jika saya masuk akal, saya seharusnya mendapatkan salah satu tongkat hoki dan memenggal kepala bajingan itu,” kata Ballard tentang para penulis.

Priestley memperkirakan itu sebagian besar berkat ego dan keangkuhan pemilik satu kali mereka bahwa Leafs sekarang mengalami kekeringan Piala Stanley terpanjang dalam sejarah hoki, 55 tahun dan terus bertambah, dan telah gagal memenangkan seri playoff yang kembali. hingga 2004. Melalui itu semua, tentu saja, para penggemar Leaf terus dengan setia membeli tiket dan merchandise tim, yang membuat Ballard dan penerusnya terkekeh.

“Toronto memiliki beberapa penggemar paling setia di dunia. Dan mereka ada di seluruh dunia,” kata Priestley. “Apakah salah fans tim tidak berhasil? Itu pertanyaan yang bagus. Saya tidak tahu jawabannya.”

Pemilik lama Maple Leafs Harold Ballard bersama mendiang ikon Leafs B�rje Salming.

Jadi apa yang diperlukan untuk mematahkan Kutukan Ballard?

“Tim ini akhirnya harus memenangkan Piala Stanley. Itulah yang akan diambil. Itulah yang seharusnya terjadi,” kata Priestley. “Mereka tim yang sangat kuat, terutama dalam pengulangan ini sekarang. Mereka adalah tim yang kuat di musim reguler. Tapi mereka tidak bisa melupakan punuk di babak playoff.

Geddes, pada bagiannya, tidak melihat punuk itu dibersihkan dalam waktu dekat.

“Mencetak gol. Mereka membutuhkan tujuan, ”kata produser. “Beri saya Piala Stanley di mana penjaga gawang belum menjadi bintang pertama sepanjang babak playoff. Mereka belum menemukan jawabannya.”

Tepatnya kapan mereka akan mengetahuinya adalah tebakan siapa pun. Di bawah kendali tunggal Ballard, tentu saja, mereka tidak pernah melakukannya, mengalami 10 musim kekalahan berturut-turut menjelang kematiannya pada tahun 1990. Seperti yang dikatakan penulis hoki Star akhir Frank Orr dalam klip kenangan dari film dokumenter yang penuh mereka: “Menunggu the Leafs menang seperti meninggalkan lampu beranda untuk Jimmy Hoffa.”

Hanya di Toronto lampu teras yang penuh harapan terus menyala.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.

Posted By : keluaran hk hari ini