Kanada bersiap untuk memulai pencarian medali emas ke-20 di dunia junior

Connor Bedard melihat pengingat itu setiap kali dia kembali ke rumah.

Medali emasnya dari kejuaraan hoki junior dunia terakhir – turnamen yang dipindahkan ke musim panas dan hampir tidak terjadi karena COVID-19 – digantung di kamar tidur fenomenal berusia 17 tahun itu.

Dan dugaan pilihan No. 1 di draf NHL 2023 sangat menginginkan lebih.

“Rasanya seperti ketika Anda memenangkannya, itu berlangsung 10 menit,” kata Bedard. “Kamu ingin itu lagi segera.”

Peluang lain ada di tikungan.

Bedard menjadi berita utama daftar pemain Kanada bertabur bintang yang akan berusaha untuk mengamankan kinerja podium ke-20 negara itu pada acara yang akan dibuka Boxing Day di Halifax dan Moncton, NB

Terlepas dari produk Vancouver Utara, BC, yang sudah dibandingkan dengan orang-orang seperti Connor McDavid dan talenta pengubah franchise lainnya, Kanada membanggakan trio pemain NHL yang dipinjamkan ke tim nasional di Shane Wright, Dylan Guenther dan Brandt Clarke.

“Junior dunia adalah sesuatu yang Anda tonton saat masih kecil dan bermimpi untuk bermain,” kata Wright, center yang dipilih No. 4 secara keseluruhan oleh Seattle Kraken pada draf 2021. “Suatu kehormatan besar.”

“Kami tidak ingin terlalu terburu-buru,” tambah Guenther, penyerang Arizona Coyotes. “Satu tembakan terakhir untuk memenangkan kejuaraan dunia junior adalah spesial.”

Bedard mengatakan daftar Kanada akan menampilkan “sedikit dari segalanya”.

“Setiap kali Anda mengumpulkan tim di seluruh Kanada, itu akan menjadi sangat bagus,” katanya. “Kami memiliki banyak ukuran, kami memiliki kecepatan, keterampilan. Sangat luar biasa mendapatkan orang-orang (NHL) itu kembali.

“Mereka semua adalah pemain berpengaruh di liga terbaik di dunia.”

Adam Fantilli – juga dalam percakapan di bagian atas draf NHL yang akan datang – terkesan dengan daftar dari atas ke bawah.

“Para pemain terbaik di negara ini di satu tempat,” katanya. “Senang melihat apa yang bisa dilakukan semua orang.”

Kanada membuka turnamen hari Senin melawan Ceko, negara yang umumnya dikenal sebagai Republik Ceko, sebagai bagian dari grup yang bermain di Scotiabank Center Halifax yang mencakup Swedia, Jerman dan Austria.

Sisi lain braket ditetapkan untuk Moncton’s Avenir Center dan akan menampilkan Amerika Serikat, Finlandia, Swiss, Slovakia, dan Latvia.

Seperti pada acara Agustus yang ditata ulang di Edmonton, Rusia dilarang karena invasi negara itu ke Ukraina. Turnamen 2023 awalnya dijadwalkan untuk kota Rusia Novosibirsk dan Omsk sebelum dipindahkan ke Amerika Utara.

Kanada, yang duduk sebagai favorit, juga masuk dengan tekanan dari penonton tuan rumah dan ekspektasi setinggi langit.

“Suatu hak istimewa,” kata pelatih kepala Dennis Williams. “Anda ingin ditempatkan di posisi ini. Kami harus memastikan bahwa para pemain kami dapat bermain dengan tidak nyaman – merasa nyaman dengan tidak nyaman dalam situasi tersebut.”

Pemain sayap Kanada Brennan Othmann mengatakan kelompok itu akan dapat menyerang dengan berbagai cara.

“Bagian belakang kami kejam, solid, dan tangguh, dan penyerang kami terampil, besar, dan kuat,” katanya. “Anda akan mendapatkan tim Kanada yang luar biasa mendatangi Anda.”

“Saya melihat banyak bakat,” tambah Clarke, pemain bertahan Los Angeles Kings yang bersiap untuk junior dunia pertamanya. “Dan ada orang-orang yang bisa bermain lebih rendah di barisan, bisa menyelesaikannya, bisa memenangkan pertarungan puck yang sangat sulit untuk dilawan.”

Direktur personel pemain Hoki Kanada Alan Millar mengatakan tidak diragukan lagi keterampilan menjadi fokus dalam pembuatan daftar.

“Tetapi pada saat yang sama, kami ingin memiliki bobot di seluruh barisan kami,” katanya. “Kami ingin bermain cepat, kami ingin bermain keras, dan kami ingin bersaing dan menempatkan tim di belakang mereka.”

Turnamen ini juga datang pada saat organisasi olahraga nasional sedang mengalami perubahan signifikan menyusul bencana tahun 2022 dari tajuk berita buruk terkait penanganannya atas tuduhan pelecehan seksual dan pembayaran kepada para korban.

Hoki Kanada memiliki dewan direksi baru dan harus memiliki CEO baru di tahun baru.

Para pemain dan staf pelatih di dunia junior tidak memiliki hubungan dengan skandal tersebut, tetapi mereka masih akan memakai logo tersebut – dan tahu akan ada banyak pengawasan.

“Kami ingin memastikan bahwa kami tetap fokus pada cara kami melakukan berbagai hal baik di dalam maupun di luar es,” kata Willliams. “Kami ingin meminimalkan gangguan – apakah itu melalui tekanan atau apa pun di luar.

“Orang-orang kami datang dengan bersemangat, orang-orang kami datang dengan tekad.”

Dan emas — seperti setiap turnamen internasional lainnya yang diikuti Kanada — ada di pikiran mereka.

“Semua orang yang kembali benar-benar menginginkan itu,” kata Bedard tentang delapan pemain negara yang kembali dari musim panas.

“Dan untuk orang-orang baru, ini adalah sesuatu yang ingin kami berikan kepada mereka.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 23 Desember 2022.

___

Ikuti @JClipperton_CP di Twitter.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.

Posted By : hk hari ini