Johnny Gaudreau kembali ke Calgary’s Saddledome sebagai Jaket Biru

CALGARY – Johnny Gaudreau kembali ke kota NHL yang mempercepatnya menjadi bintang liga untuk pertama kalinya sejak dia pergi.

A Calgary Flame delapan musim pertamanya hoki profesional dari Boston College, pemain sayap kiri itu melangkah kembali ke Saddledome ice Monday dengan warna Columbus Blue Jackets.

Rekan setimnya di Blue Jackets memberi Gaudreau rasa tentang apa yang mungkin dia harapkan di malam hari di pertandingan pertamanya di Calgary dengan mencemoohnya saat dia menyentuh keping di skate pagi.

“Itu lucu,” kata Gaudreau setelah skate pra-pertandingan. “Hanya meringankan suasana sedikit. Saya hampir tidak bisa bertahan, saya tertawa begitu keras naik turun es.

Pemain berusia 29 tahun dari Salem, NJ, meninggalkan Calgary sebagai agen bebas tak terbatas untuk pasar Amerika Juli lalu tidak terlalu mengejutkan dibandingkan dengan pilihan tujuannya.

The Blue Jackets melewatkan babak playoff dengan 19 poin musim lalu dan menempati peringkat terakhir di NHL menjelang pertandingan Senin dengan skor 14-30-2.

“Kami telah berjuang dengan banyak cedera musim ini,” kata Gaudreau.

“Beberapa anak dipanggil yang saya tidak terlalu kenal. Sangat menyenangkan mengenal mereka, memberi saya kesempatan untuk mengenal lebih banyak orang di organisasi.

Gaudreau dan Blue Jackets menyetujui kontrak tujuh tahun senilai US$68,25 juta.

The Flames kemudian mengontrak pemain sayap kiri Jonathan Huberdeau selama delapan tahun dan $84 juta, yang menyarankan Gaudreau meninggalkan uang di atas meja untuk ditandatangani dengan Columbus.

“Saya tidak akan mengubah apa pun,” kata Gaudreau. “Saya tahu betapa istimewanya tempat ini bagi saya. Itu adalah waktu yang sangat lama untuk mencari tahu apa yang akan saya lakukan. Itu sangat, sangat sulit bagi saya. Sebulan yang panjang di sana mencari tahu apakah saya akan pergi atau tidak.

Gaudreau memimpin Flames dalam poin di semua kecuali dua dari delapan tahun di Calgary.

Dia membukukan angka karir musim lalu dengan 40 gol dan 75 assist dalam 82 pertandingan.

115 poinnya diikat dengan Huberdeau untuk posisi kedua di liga di belakang Connor McDavid dari Edmonton.

Gaudreau menambahkan tiga gol dan 11 assist dalam selusin pertandingan playoff.

Pemenang perpanjangan waktu Game 7 versus Dallas Stars menyetrum Saddledome dan melambungkan Flames ke babak kedua pasca-musim untuk pertama kalinya dalam tujuh tahun.

“Saya kecewa kehilangan Johnny,” kata pelatih kepala Flames Darryl Sutter, Senin. “Saya senang melatihnya dan senang melihat perkembangannya tahun lalu.

“Dia orang yang kerasukan puck. Bukan hanya seorang pengangkut, tapi dia adalah orang yang melakukan banyak perubahan dalam permainan.”

Pertanyaan membara setelah tersingkirnya Calgary pada putaran kedua di tangan Oilers adalah apakah “Johnny Hockey” akan bertahan atau pergi?

Saat para pemain memasuki musim sepi, Gaudreau menyatakan “segala sesuatu tentang kota ini yang saya cintai.”

Keinginan Gaudreau untuk akhirnya bermain di pasar AS lebih dekat dengan keluarganya di Pantai Timur diketahui, kata rekan setim Flames Mikael Backlund.

“Sepanjang waktu dia berada di sini, dia selalu mengatakan dia ingin bermain di AS di beberapa titik dan Anda harus menghormati itu,” kata Backlund.

“Masuk ke agen bebas tahun lalu, sepertinya dia lebih positif bertahan dan mungkin ingin menandatangani kontrak kembali, tetapi pada saat yang sama Anda selalu tahu dia ingin kembali ke AS dan bermain di sana di beberapa titik.”

Gaudreau, yang istrinya Meredith melahirkan seorang bayi perempuan pada bulan Oktober, mengatakan Columbus sangat cocok untuk keadaan hidupnya.

“Aku punya keluarga yang sedang tumbuh sekarang,” katanya. “Kami memiliki jarak itu sekarang di mana kami dapat melakukan hal-hal kami sendiri, tetapi cukup dekat di mana keluarga kami dapat berjalan di pintu.

“Saya tidak tahu berapa kali saya melihat ayah saya berjalan di pintu. Tidak tahu dia akan muncul dan muncul tiba-tiba. Dia menyukai itu. Itu penting bagi saya.”

Pelatih kepala Jaket Biru Brad Larsen mengakui bahwa Gaudreau mungkin akan mengalami malam yang emosional.

“Punggung pertamamu selalu yang paling sulit, tidak peduli apakah itu bermusuhan, tidak bermusuhan,” kata Larsen. “Itu selalu memiliki arti khusus apa pun yang terjadi.

“Pemain memiliki hak untuk membuat keputusan, apakah kita suka atau tidak. Itulah yang dikatakan (perjanjian perundingan bersama).

Baik Gaudreau dan Huberdeau berada di belakang kecepatan 115 poin mereka musim lalu.

Gaudreau mencetak 13 gol dan 31 assist menjelang pertandingannya yang ke-47 pada Senin, sementara Huberdeau mencetak sembilan gol dan 23 assist dalam 44 pertandingan.

Tidak seperti Columbus, Calgary sedang dalam perburuan playoff memasuki pertandingan hari Senin, meskipun berjuang keras untuk tetap berada di posisi wild card di Wilayah Barat.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 23 Januari 2023.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.

Posted By : hk hari ini