Joey Votto membawa fokus level MVP-nya ke klub catur Toronto

Joey Votto membawa fokus level MVP-nya ke klub catur Toronto

Pintu dibuka pada pukul 7 malam hari Senin dan ruangan terisi cukup cepat, dengan pemain mengambil posisi di salah satu dari 48 meja yang masing-masing dilengkapi dengan papan dan bidak catur serta jam yang menampilkan waktu permainan.

Ada banyak obrolan saat pengunjung tetap berkumpul, tetapi pada pukul 19:30, ruangan menjadi sunyi senyap dengan cara yang mengingatkan pada kebaktian Minggu untuk Gereja Baptis Kota Baru yang berlangsung di sini di 918 Bathurst St.

Saatnya turun ke bisnis bermain catur.

Selama bertahun-tahun Annex Chess Club telah berfungsi sebagai pertemuan mingguan bagi para penggemar catur di seluruh kota, menawarkan kesempatan untuk mempelajari permainan yang mendalam serta membiarkan mereka yang memiliki keterampilan tingkat lanjut bersaing secara teratur.

Manajer klub George Supol menyebutnya sebagai tempat pertemuan budaya di mana catur adalah untuk semua orang – dari anak-anak muda di sekolah dasar dan imigran baru yang bahkan tidak bisa berbahasa Inggris hingga pensiunan yang mencari kesempatan untuk menjaga pikiran mereka tetap tajam dan mencari selebritas di bidang lain untuk memperluas wawasan mereka.

“Semua orang datang ke klub dan merasa seperti di rumah sendiri. Catur adalah bahasa yang melintasi semua batas dan semua budaya, dan itu hanya membuat orang tersenyum, ”katanya Senin malam ini sebelum pertandingan dimulai.

Hari-hari ini ada satu kepribadian terkenal yang telah menghiasi klub dengan teratur. Joey Votto, baseman pertama Kanada untuk Cincinnati Reds, telah turun untuk bermain catur saat ia terus merehabilitasi cedera bahu yang membuatnya absen dari bisbol sejak Agustus.

Awal bulan ini dia berbagi gambar dengan pengikut Instagram-nya, lebih dari 134.000, menunjukkan dia jauh ke dalam pertandingan catur yang menegangkan di lokasi Annex.

“Kemenangan besar, besar kemarin,” tulisnya dalam keterangan, memuji sup jelai yang dia makan siang sebagai katalis untuk kemenangan.

Ini mungkin pusat komunitas kecil tetapi Annex Chess Club digunakan untuk menjadi tuan rumah selebriti terkenal – meskipun Votto, yang sering terlihat di kota selama musim bisbol, lebih memilih untuk tidak menonjolkan diri dan menolak untuk diwawancarai sehingga dia bisa fokus pada keahliannya.

Aktor Woody Harrelson pernah bermain di sini. Grandmaster catur Hikaru Nakamura mampir Oktober lalu dan memainkan permainan, seperti yang dilakukan Jennifer Shahade. Nigel Short pernah mampir dan bermain gitar elektrik di atas panggung, sebelum meluncur ke pameran simultan di mana dia bermain catur dengan 20 pemain sekaligus.

Bahkan dengan hampir 100 pemain pada malam tertentu, Supol mengatakan kelompok mereka masih lebih kecil di mana orang hanya ingin meningkatkan keterampilan permainan mereka dan bersaing di level tertinggi. Beberapa pemain dengan peringkat tertinggi di klub tersebut adalah anak-anak berusia 12 tahun ke bawah, yang mahir menggunakan teknologi untuk mempercepat proses pembelajaran.

“Anak-anak tidak kenal takut,” katanya, mencatat banyak dari mereka berasal dari keluarga dengan tradisi bermain catur. “Orang tua yang paling cerdas adalah mereka yang tidak mendorong terlalu keras dan membiarkan anak-anak berjalan dengan kecepatan mereka sendiri tanpa menjadi terlalu agresif.”

Klub Catur Annex hanyalah salah satu dari beberapa grup catur di seluruh kota, dan beberapa anggotanya juga menjadi anggota klub lain tempat mereka dapat pergi dan berpartisipasi dalam berbagai turnamen dan menambah waktu bermain mereka. Keanggotaan tahunan di sini adalah $190 untuk orang dewasa dan $130 untuk anak-anak muda dan pelajar. Kelas ditawarkan seharga $ 25 per jam.

Hampir satu jam sebelum pertemuan hari Senin ini, Votto memposting ke kisah Instagramnya gambar dirinya di samping Kereta GO dengan tulisan: “Catur Senin malam, aku datang.”

Dia tiba di klub Annex hanya beberapa menit sebelum pertandingan dimulai, memukul kepala manajer dan beberapa pemain lain sebelum duduk di kursi di meja sudut jauh. Sebotol air di tangan, pulpen dan kartu skor di dekatnya, dia mengenakan hoodie biru tua dan langsung terjun ke dalamnya.

“Dia baik. Saya belum pernah melawannya sebelumnya tetapi dia menang sekarang. Dia berhasil menjebak ratu saya, ”kata Keith Denning, pemain veteran yang dipasangkan dengan Votto Senin malam. Sementara Denning berhenti sejenak untuk merokok, Votto tetap diam.

“Dia sangat berkonsentrasi. Saya sedikit khawatir saya akan kalah.”

Votto, 39, tidak asing dengan permainan catur. Mark Sheldon, penulis beat The Reds untuk MLB.com, sebelumnya melaporkan bahwa Votto terutama menghadapi lawan-lawannya secara online, dan bahwa dia pernah bertemu dengan mantan juara catur dunia Garry Kasparov di St. Louis, rumah dari World Chess Hall of Fame.

Minat Votto terhadap catur rupanya meningkat selama pandemi COVID-19. Dia memposting foto dirinya di Annex pada bulan November dan mengumumkan dia akan memerankan seseorang secara langsung untuk pertama kalinya.

Menanggapi pesan “semoga sukses” dari The Reds, Votto kemudian mengaku telah “diratakan oleh anak berusia sembilan tahun. Lebih seperti bidak.” Dia kemudian menghapus balasan itu.

Lahir di Toronto, Votto memiliki karir yang sukses sebagai pemain bisbol sejak direkrut pada tahun 2007, dengan enam penampilan all-star MLB dan Penghargaan MVP Liga Nasional 2010 atas namanya, semuanya bersama The Reds. Dia juga pemenang dua kali Penghargaan Lou Marsh (baru-baru ini berganti nama menjadi Penghargaan Bintang Utara) sebagai atlet Kanada tahun ini.

Tidak jelas apakah Votto akan pulih dari operasi rotator cuff pada waktunya untuk hari pembukaan sedikit lebih dari dua bulan dari sekarang, tetapi jelas bahwa dia senang menghabiskan waktu di klub catur lokal ini secara teratur di mana dia berbaur dan bergabung. tersesat dalam permainan seperti ratusan pemain lainnya.

Michael Sutton, veteran lain dari permainan yang telah menjadi anggota klub selama bertahun-tahun, mengatakan sangat menarik melihat energi yang melibatkan para pemain. Catur tidak hanya menjadi alat pengajaran dan latihan untuk membantu pikiran berkonsentrasi dan tetap fokus, tetapi juga menjadi kesempatan untuk berhubungan kembali dengan masyarakat setelah pandemi.

“Catur benar-benar permainan sosial. Ini menyatukan orang dan membantu mereka mengenal satu sama lain dan memiliki percakapan yang bermakna, meskipun hampir tidak ada pembicaraan yang sebenarnya selama pertandingan, ”katanya. “Begitu jam dimulai, itu hampir seperti kematian mendadak dari waktu ke waktu.”

Memperoleh tingkat fokus dan konsentrasi yang tinggi adalah salah satu alasan Nicolas Kozas mencoba membuat putranya yang berusia sembilan tahun, Ian, tertarik pada permainan tersebut. Mereka telah bermain bersama di rumahnya di Toronto untuk sementara waktu, tetapi sekarang dia ingin melihat apakah anak muda itu dapat bergabung dengan klub Annex dan belajar bermain secara kompetitif.

“Menurut saya catur membuat otak Anda belajar menganalisis berbagai situasi dan mendapatkan solusi dari suatu masalah,” kata Kozas.

Namun, untuk saat ini, Ian muda tidak yakin dia lebih suka duduk di papan catur selama berjam-jam daripada menggiring bola basket atau menendang bola sepak di lapangan.

“Itu akan datang seiring waktu,” kata ayahnya. Seperti yang ditunjukkan Votto, ada ruang untuk keduanya.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : result hk