‘Itu sedikit pertempuran taktis.’  Bagaimana Kanada mengalahkan Meksiko dan naik ke puncak kualifikasi Piala Dunia
Soccer

‘Itu sedikit pertempuran taktis.’ Bagaimana Kanada mengalahkan Meksiko dan naik ke puncak kualifikasi Piala Dunia

EDMONTON—Alphonso Davies berlari sepanjang garis lapangan sambil mengibarkan bendera Kanada. Milan Borjan menerima bir dari seorang penggemar. Puluhan ribu orang yang telah menantang suhu dingin dan berangin selama berjam-jam bertahan sedikit lebih lama untuk berbagi tepuk tangan Viking di seluruh stadion dengan tim sepak bola nasional putra mereka.

Kemenangan 2-1 Selasa atas Meksiko adalah malam terbesar untuk sepak bola pria Kanada dalam memori baru-baru ini, dan salah satu yang terbesar yang pernah ada untuk tim yang selama beberapa dekade lebih sering dikaitkan dengan kekecewaan daripada kemenangan.

Tidak lagi. Delapan pertandingan ke babak 14 pertandingan terakhir kualifikasi CONCACAF untuk Qatar 2022, Kanada yang baru ada di sini dan akan menyelesaikan tahun ini di puncak klasemen delapan tim dengan pegangan kuat pada salah satu dari tiga tempat langsung Piala Dunia.

Bahwa Kanada mengalahkan apa yang secara historis merupakan tim terbaik di wilayah ini untuk mencapai puncak adalah bukti lebih lanjut bahwa mereka nyata, jika itu belum ditetapkan setelah tujuh pertandingan tak terkalahkan beruntun masuk.

“Malam ini adalah pesaing teratas di CONCACAF,” kata Herdman. “Tidak ada kenikmatan yang lebih baik daripada ketika Anda mendapatkan kesempatan untuk melawan (pelatih Meksiko) Tata Martino … dan kemudian untuk para pemain, ini semua tentang kinerja. Pekerjaan yang baik membawa suasana hati yang baik itu, dan kami harus tampil untuk menikmatinya.”

Itu adalah kemenangan pertama Kanada atas Meksiko di sepak bola pria sejak tahun 2000, dan pertama di kualifikasi Piala Dunia sejak 1976. Kanada mengambil empat dari kemungkinan enam poin dari raksasa regional di babak ini.

Herdman membuat empat perubahan dari starting 11 yang mengalahkan Kosta Rika di sini pada hari Jumat, termasuk membawa kapten dan pemimpin penampilan baru sepanjang masa Atiba Hutchinson, yang mendapatkan cap Kanada ke-90, dan striker Cyle Larin. Itu adalah gerakan yang diperlukan dan pada akhirnya efektif — oleh tim Kanada yang tidak memiliki permainan penghubung melalui lini tengah dan seseorang yang bisa meregangkan garis, menahan bola dan membawa pemain ke depan empat hari lalu — melawan lima pemain lini belakang Meksiko tiba-tiba diluncurkan.

“Itu sedikit pertempuran taktis,” kata Herdman. “Kami mendapat kabar bahwa Meksiko akan mengubah struktur mereka dengan tiga bek tengah. Kami belum pernah melihat mereka melakukan itu sejak Islandia beberapa tahun lalu, jadi kami harus beradaptasi dengan cepat, mengubah beberapa peran dan tanggung jawab. Tepat di intinya selalu (Stephen) Eustáquio dan Atiba, apakah kami bermain dengan 3-4-3 itu bertahan atau 4-4-2 bertahan. Kedua pemain itu benar-benar detak jantungnya.”

Sebagian besar tim Meksiko tidak tiba di “Iceteca” — permainan cuaca dingin di Stadion Azteca Meksiko, yang menjadi perbincangan di media sosial setelah cuaca musim dingin melanda Edmonton — sampai pertengahan pemanasan Kanada di Commonwealth Stadium. Namun saat peluit dibunyikan, mereka tampak tidak terganggu dengan kondisi tersebut, memulai permainan dengan menekan tinggi dan unggul lebih awal.

Orang-orang Kanada mengharapkan itu, dengan Meksiko ingin menebus kekalahan 2-0 dari Amerika Serikat pada hari Jumat. Tetapi tuan rumah menguasai beberapa penguasaan awal oleh tim tamu, periode yang tidak menyenangkan di pertengahan babak yang melihat empat kartu kuning dibagikan dan lebih banyak pelanggaran yang dipanggil, dan tampaknya mulai menemukan ritme tepat saat jeda mendekat. Meksiko tidak memiliki tembakan, apalagi menempatkan sesuatu pada target.

Orbelin Pineda Alvarado dari Meksiko dan Steven Vitória dari Kanada saling berhadapan dalam pertandingan kualifikasi Piala Dunia Selasa malam di Edmonton.

Larin melakukannya, meskipun, di babak pertama injury time.

Penjaga gawang Meksiko Guillermo Ochoa gagal menghadapi tembakan jarak jauh dari bek Kanada Alistair Johnston dalam kondisi dingin dan basah dan Larin berada di dalam kotak untuk mencetak gol dari rebound.

“Ada peluang nyata untuk mengeluarkan pemain Kanada itu di semua pemain kami,” kata Herdman tentang kondisinya. “Mereka semua tumbuh di lapangan plastik dalam posisi dingin. Bagi kami, kami ingin mereka merasa seperti di rumah.”

Permainan tersebut tentu saja membawa pemain Kanada di Johnston, satu-satunya pemain yang mengenakan celana pendek dan T-shirt untuk pertandingan tersebut, dan rekan setimnya Sam Adekugbe, yang meluncurkan dirinya ke tumpukan salju di dekat bendera sudut setelah Larin mencetak gol keduanya pada menit ke-52. Larin ditinggalkan sendirian di tiang belakang untuk mengarahkan tendangan bebas panjang Eustáquio ke bagian belakang gawang.

Pertandingan akhir bukan tanpa drama. Herdman menyebut enam menit antara Héctor Herrera untuk membalaskan satu gol bagi Meksiko, pada menit ke-90, dan peluit akhir “yang terpanjang dalam hidupku yang berdarah.” Dia harus bernafas melalui sebuah garis gawang yang dihentikan dari Milan Borjan. Tapi Kanada melewati badai terakhir.

Tantangan berikutnya adalah lebih dari dua bulan lagi, ketika Kanada akan bermain di Honduras (27 Januari) dan El Salvador (2 Februari), dan menjadi tuan rumah AS (30 Januari). Stadion kandang untuk pertandingan itu masih harus ditentukan, kata Herdman, yang memiliki rencana langsung lainnya.

“Satu-satunya kesempatan pada tahap ini adalah bagi saya untuk kembali, minum beberapa gelas anggur, mengangkat kaki saya dan kemudian pergi ke ruang perang dengan staf saya dan kemudian mulai memikirkan hal lain.”

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk 2021