Gerbang yang hilang paling melukai Daun Maple
Maple Leafs

Gerbang yang hilang paling melukai Daun Maple

Dengan setiap permainan yang lewat dalam perjalanan mereka melintasi Amerika Serikat bagian barat, para pemain Toronto Maple Leafs diingatkan akan energi dan atmosfer yang tidak lagi menunggu mereka di rumah.

Dengan berlalunya hari di mana pembatasan penggemar yang signifikan tetap berlaku untuk arena yang berbasis di Kanada, bisnis hoki NHL tumbuh sedikit kurang kuat.

The Leafs, bisa dibilang, yang paling dirugikan oleh gelombang tantangan terbaru ini di musim NHL lain yang terganggu COVID. Mereka telah menyelenggarakan dua pertandingan bulan ini tanpa penggemar di Scotiabank Arena, dengan perkiraan harga $3,5 juta per malam, dan kemungkinan akan memainkan pertandingan lainnya dengan kapasitas kurang dari penuh sambil menunggu tampilan bagian Februari yang masih harus diselesaikan. Jadwal.

Sama pentingnya dengan dolar itu adalah bagaimana pendapatan yang hilang di Toronto dan di tempat lain berdampak pada keseluruhan prospek NHL untuk tahun depan.

Ada kekhawatiran yang berkembang di antara kantor depan bahwa itu akan menghasilkan batas gaji rata-rata $ 81,5 juta (AS) untuk musim keempat berturut-turut – yang akan menjadi pukulan kecil lainnya bagi tim Leafs yang secara strategis mengunci empat penyerang teratasnya untuk mendapatkan uang besar. pada kesepakatan jangka panjang dengan gagasan bahwa mereka akan memakan lebih sedikit topi dengan setiap flip kalender.

Tidak ada yang memperhitungkan pandemi “satu dalam 100 tahun” sebagai bagian dari proyeksi yang dibuat di samping kontrak tersebut.

Ingatlah bahwa sebelum dunia terbalik — bahkan dua tahun yang lalu — NHL sedang melihat gambaran keuangan yang jauh lebih cerah. Selama rapat manajer umum yang diadakan seminggu sebelum jeda awal COVID-19 pada Maret 2020, komisaris Gary Bettman memproyeksikan batas tertinggi antara $84 juta dan $88,2 juta untuk musim 2020-21.

Di alam semesta alternatif, itu berarti tim seperti Leafs akan memiliki utara $ 90 juta untuk dibelanjakan pada penggajian sekarang. Mungkin Zach Hyman tidak akan diizinkan pergi dengan agen bebas musim panas lalu seandainya ruang ekstra tersedia untuk manajer umum Kyle Dubas pada waktu itu.

Bettman mengatakan kepada pemilik tim bulan lalu untuk memperkirakan sedikit kenaikan pada batas musim depan menjadi $82,5 juta, tapi itu sebelum Omicron merobek benua dan pembatasan kehadiran kembali di tujuh pasar Kanada.

Liga sejak itu sibuk menjadwal ulang pertandingan, termasuk lebih dari dua lusin yang akan dimainkan di Kanada. Tidak ada indikasi yang jelas berapa lama sebelum provinsi mengizinkan kerumunan untuk kembali ke kapasitas 100 persen, dan awal pekan ini wakil komisaris NHL Bill Daly mengatakan kepada Star bahwa liga belum dalam posisi untuk memproyeksikan jika batas tahun depan mungkin. akhirnya menjadi datar sebagai akibat dari hit pendapatan.

The Leafs banyak berinvestasi di Auston Matthews, Mitch Marner, William Nylander dan John Tavares dengan harapan bahwa batas gaji NHL akan terus meningkat.

Itu tidak akan menjadi hasil yang diinginkan bagi siapa pun.

Selisih antara cap bump $1 juta atau tidak pada 2022-23 akan bernilai $512 juta dalam total kompensasi pemain selama empat musim ke depan. Dan topi datar kemungkinan akan melihat kelas menengah diperas atau digantikan oleh pemain yang lebih muda dan lebih murah.

Itulah kelompok yang Dubas butuhkan untuk terus memetik bakat di atas level pengganti.

Dia melakukan pekerjaan yang sangat baik musim panas lalu dengan menandatangani David Kämpf, Ondrej Kaše dan Michael Bunting dengan ruang cap yang diciptakan oleh kepergian Hyman. Mereka masing-masing telah memberikan kontribusi terukur pada kesepakatan berbiaya rendah untuk tim yang berada di dekat puncak klasemen NHL.

Namun, itu adalah prestasi yang harus dia ulangi lagi dan lagi jika tutupnya tetap datar. Lingkungan baru ini telah sepenuhnya menghilangkan aspek inflasi dari sistem yang pernah membantu tim memberikan ruang untuk komitmen jangka panjang lebih lanjut atau pengeluaran besar dalam agen bebas.

Dubas tidak akan diberikan kemewahan itu.

Dia harus menjadi kreatif untuk menemukan cara untuk memperpanjang kiper No 1 Jack Campbell untuk musim depan sementara juga memperhitungkan kenaikan $ 2,5 juta sudah diberikan kepada Morgan Rielly. Ilya Mikheyev akan menjadi agen bebas tidak terbatas, sementara Kaše, Rasmus Sandin dan Timothy Liljegren semuanya adalah agen bebas terbatas yang menunggu keputusan.

Kenaikan topi akan mengangkat semua kapal, seperti halnya musim pendapatan normal.

The Leafs bernegosiasi keras dengan William Nylander pada kontrak NHL keduanya — nilai yang fantastis hari ini — tetapi mereka mengambil pendekatan yang lebih lembut dengan Auston Matthews dan Mitch Marner. Ada orang-orang di organisasi lain yang merasa bisa menggunakan bobot kesepakatan bersama lebih agresif selama negosiasi Marner, khususnya, karena haknya yang terbatas dan permintaannya yang besar.

Tapi Leafs memutuskan pada saat itu untuk bertaruh besar pada bakat dan membiarkan kenaikan topi membuat perbedaan kecil yang tersisa di meja perundingan.

“Kami mencoba membangun tim yang dapat mempertahankan kesuksesan, tidak hanya bersaing sekali,” jelas Dubas pada Februari 2019. “Saya pikir Anda lihat, ada (banyak) tim di setiap olahraga profesional, mereka adalah tim yang sangat bagus. untuk waktu yang lama tetapi mereka tidak pernah bisa mendorongnya melintasi garis finish.

“Saya pikir banyak dari itu terkait dengan keberuntungan dan berdasarkan keberuntungan, dan saya pikir kami ingin memberi diri kami sendiri jumlah peluang maksimum yang kami bisa untuk membuatnya benar-benar bagus.”

Sekuat kantor depan Leafs dalam menemukan solusi kreatif di sekitar margin, itu sama sekali tidak beruntung sejak mengunci intinya.

Chris Johnston adalah jurnalis yang berbasis di Toronto dengan perusahaan game baru. Karyanya akan terlihat di situs web dan aplikasi untuk perusahaan game baru, dan juga di Toronto Star. Ikuti dia di Twitter: @reporterchris

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini