Félix Auger-Aliassime ingin kembali ke 10 besar ATP, dan bertahan di sana
Tennis

Félix Auger-Aliassime ingin kembali ke 10 besar ATP, dan bertahan di sana

Ketika Félix Auger-Aliassime berdering di tahun baru, itu akan menjadi lonceng di jari kakinya.

Sudah dua belas bulan gemerincing seperti itu untuk bintang tenis yang sedang naik daun dari Montreal: perempatfinalis di Wimbledon, semifinalis di AS Terbuka, tempat di peringkat teratas dalam peringkat ATP.

Nah, itu di pertengahan November. Sejak saat itu dia ditabrak oleh Jannik Sinner dari Italia dan akan menyelesaikan tahun 2021 di No. 11. Namun, lompatan signifikan dari No. 21, di mana Auger-Aliassime memulai tahun ini, dan pencapaian luar biasa dari seseorang yang hanya bermain di posisi teratas. -acara tingkat di tur pria sejak 2018.

“Ini merupakan tahun pencapaian besar,” Auger-Aliassime, alias FA2, mengatakan kepada Star dari markasnya di Monaco, yang bukan hanya surga pajak di Riviera tetapi juga kantong aristokrasi tenis.

“Anda berada di elit olahraga. Maksudku, kau bisa menghitungnya dengan jari kedua tangan. Tantangan berikutnya adalah kembali ke sana dan bertahan di sana.”

Ini adalah bagian tersulit, mencakar jalan ke cakrawala bintang tenis bercahaya dan menggali di tumitnya. Tidak apa-apa untuk menjadi pemain top-200 termuda sejak Rafael Nadal tetapi ini adalah crème de la crème; oposisi lebih keras, harapan lebih tinggi.

“Saya telah diberkati dan saya beruntung,” kata pemain berusia 21 tahun itu. “Butuh banyak pengorbanan tetapi setiap tahun saya menjadi lebih baik dan itulah yang Anda tuju.”

Australia Terbuka pada bulan Februari adalah pertama kalinya FA2 bertahan hingga minggu kedua Grand Slam. Itu adalah kesempatan yang agak teredam karena, meskipun sangat diunggulkan, dia kalah dari pemain kualifikasi Aslan Karatsev di babak 16 besar setelah unggul dua set. Sekitar lima bulan kemudian, setelah menyambut Toni Nadal ke dalam rombongannya — “Paman Toni,” yang menavigasi karier legendaris keponakan Rafael, jarang mengambil murid lain — Auger-Aliassime bahkan membuat dirinya terpesona dengan mengalahkan Roger Federer di Halle. Federer Express adalah idolanya saat tumbuh dewasa. Mereka berbagi ulang tahun, meskipun mereka lahir hampir dua dekade terpisah.

“Dia sudah memenangkan Slam ketika saya berusia lima tahun,” kata Auger-Aliassime saat itu.

Beberapa minggu kemudian, dia menjatuhkan Alexander Zverev di rumput zamrud All England Club. “Dua minggu di Wimbledon itu, benar-benar kenangan terbaik saya tahun ini. Itu adalah pendorong kepercayaan diri bagi saya.”

Félix Auger-Aliassime akan menyelesaikan tahun ke-11 dalam peringkat ATP.

Itu adalah tanda air yang tinggi, meskipun ia maju ke semifinal di AS Terbuka, di mana ia dan rekan senegaranya remaja Fernandez mengalahkan Queens. Semifinal bukanlah pertandingan yang mencekam bagi Auger-Aliassime, yang menyerah straight set kepada Daniil Medvedev.

Tentu saja Auger-Aliassime memiliki alat untuk bersaing dengan yang terkuat — servis yang kuat, di mana ia rata-rata 70 persen pada bola pertama, forehand yang tangguh yang memungkinkannya bermain tenis ofensif sambil tetap berada jauh di belakang baseline, enam- kaki-empat bingkai yang ia dapat meluncur dengan mahir di semua permukaan, kesediaannya untuk mengambil risiko, tembakan tak terduga dan peningkatan kompetensi di net. Jika ada kelemahan kinerja, itu karena dia tidak selalu mengelola emosinya dengan baik di pertandingan besar, melorot di bawah tekanan saat pertandingan mulai menjauh darinya. Karenanya, dia 0-8 di final ATP.

Diminta untuk mengidentifikasi kekecewaan tahun 2021, Auger-Aliassime menunjuk ke musim lapangan tanah liat yang compang-camping. “Karena ini adalah permukaan yang selalu saya nikmati dan saya telah memenangkan banyak event Challenger di lapangan tanah liat. Saya bisa melakukan jauh lebih baik.”

Menyesalkan mungkin juga menggambarkan debutnya sebagai seorang Olympian: Dia tersingkir di babak pertama baik tunggal dan ganda campuran dengan Gabriela Dabrowski.

“Itu tidak salah, pergi ke Tokyo,” katanya. “Saya tentu tidak menyesalinya. Tapi itu adalah pil yang sulit untuk ditelan. Itu menyengat.”

Setidaknya dia pergi, tidak seperti teman baik Denis Shapovalov dan Bianca Andreescu, yang keduanya keluar karena kekhawatiran pandemi.

“Ini adalah acara olahraga terbesar di dunia,” kata Auger-Aliassime, “sesuatu yang Anda impikan ketika Anda masih kecil, mewakili negara Anda. Itu, seperti, lihat seberapa jauh saya telah datang. Sangat disayangkan, ternyata.”

Auger-Aliassime dan Shapovalov masing-masing mengambil umpan saat bermain di Piala Davis bulan lalu, yang membuat tim Kanada yang sangat terkuras tidak bisa keluar dari babak pembukaan. Auger-Aliassime mengungkapkan bahwa, setelah bermain tenis tanpa henti selama 11 bulan, lututnya mengalami peradangan.

“Saat itu, saya tidak bisa menekuk lutut saya dengan benar. Jujur, saya hancur karena harus mengatakan tidak. Kami membicarakannya, tim saya. Saya tidak akan bisa menghasilkan.”

Pertandingan terakhir Auger-Aliassime tahun 2021 adalah semifinal all-Canadian di Stockholm Open pada 12 November, ketika ia dikalahkan oleh Shapovalov.

“Tidak, setiap tahun akan berakhir seperti dongeng,” katanya sambil tertawa.

Dia kemudian menghabiskan liburan dua minggu hanya dengan beristirahat di Monako, memulihkan tubuh dan pikiran, sebelum kembali ke lapangan latihan untuk persiapan Australia Terbuka, yang diluncurkan pada 17 Januari, dan acara ATP di Sydney.

“Saya tidak ingin memulai tahun dengan tidak merasakan yang terbaik secara fisik,” katanya.

Setahun yang lalu, Aussie Open adalah urusan yang berhati-hati terhadap COVID, dengan 22 pemain, termasuk Andreescu, dipaksa untuk dikarantina — bahkan tidak diizinkan di luar untuk berlatih — setelah tiba dengan penerbangan dengan penumpang yang dites positif. Fans telah ditutup oleh penguncian di Melbourne.

Kali ini, bukti vaksin akan diperlukan untuk pemain. Itu kemungkinan berarti juara bertahan dan Novak Djokovic tidak akan berpartisipasi. Petenis nomor satu dunia itu menolak untuk mengungkapkan apakah dia telah divaksinasi dan telah mempertahankan sikap tegas terhadap protokol wajib, dengan alasan para pemain harus bebas memilih apa yang akan dimasukkan ke dalam tubuh mereka.

“Saya mengerti bahwa beberapa orang percaya itu harus menjadi pilihan pribadi,” kata Auger-Aliassime, yang telah menerima dua tembakan. “Tapi ada konsekuensinya. Tidak realistis memberi tahu penggemar bahwa mereka harus divaksinasi, untuk melindungi kami, dan kemudian para pemain tidak melakukannya …

“Itu akan menjadi munafik.”

Rosie DiManno adalah kolumnis yang berbasis di Toronto yang meliput olahraga dan urusan terkini untuk Star. Ikuti dia di Twitter: @rdimanno

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : togel hkg