Eloy Jiménez bersiap untuk bermain outfield dengan White Sox

CHICAGO (AP) – Tampaknya slugger Chicago White Sox Eloy Jiménez dapat menghabiskan banyak waktu di pemukul yang ditunjuk tahun ini.

Jiménez sendiri punya rencana lain.

Jiménez yang berusia 26 tahun mengatakan pada hari Senin bahwa dia bersiap untuk memainkan lebih banyak permainan di lapangan, terutama setelah Chicago menandatangani Andrew Benintendi dengan kontrak lima tahun senilai $ 75 juta. White Sox juga memiliki Luis Robert di tengah, untuk bergabung dengan Gavin Sheets dan prospek Oscar Colás yang berharga dalam campuran di sebelah kanan.

Jiménez absen selama beberapa bulan musim lalu setelah dia menjalani operasi pada bulan April untuk memperbaiki tendon hamstring yang robek di belakang lutut kanannya. Dia kembali pada bulan Juli dan selesai dengan 50 start tertinggi dalam karirnya di DH – bukan pembukaan favoritnya di barisan.

Ditanya apakah dia akan menerima peran DH tahun ini, Jiménez menjawab: “Saya tidak tahu.”

“Tahun lalu, ketika saya melakukan DH lebih dari (bermain) outfield, itu karena saya menjalani operasi. Dan saya mengerti itu,” ujarnya. “Tapi tahun ini, saya telah bekerja sangat keras untuk bermain outfield lebih dari DH. Jadi saya tidak benar-benar berpikir bahwa saya akan menerimanya, karena jika saya bekerja keras, saya akan menjadi lebih baik, dan saya ingin bermain di lapangan.”

Jiménez telah melakukan sedikit petualangan di lapangan sejak dia melakukan debut liga utamanya dengan Chicago pada 2019. Dia melewatkan awal musim 2021 setelah dia mengalami cedera tendon dada kiri saat mencoba bermain bertahan selama pertandingan eksibisi.

Tapi dia tetap menjadi kekuatan di piring, dan tidak ada yang mempertanyakan pentingnya dia untuk White Sox.

Setelah Jiménez kembali tahun lalu, dia mencapai 0,305 dengan 15 homers, 47 RBI, dan 0,895 OPS dalam 73 pertandingan terakhirnya. Dia memukul 31 homers selama tahun rookie pada 2019, dan kemudian memukul 0,296 dengan 14 homers dan 41 RBI dalam 55 pertandingan selama musim 2020 yang dipersingkat pandemi.

Chicago pergi 81-81 pada tahun 2022 dan melewatkan babak playoff setelah mencapai postseason dalam dua tahun sebelumnya.

“Kita hanya perlu sehat, itulah kuncinya sekarang,” kata Jiménez. “Kalau kita sehat, kita bisa melakukan apapun karena kita bagus di atas kertas. Tetapi jika kami tidak bermain bersama sebagai tim karena cedera, kami tidak akan melakukannya, Anda tahu? Kita tidak akan berhasil.”

Jiménez mengatakan dia memiliki “komunikasi yang baik” dengan Pedro Grifol sejak dia mengambil alih sebagai manajer White Sox pada bulan November. Ditanya tentang pengondisian di luar musim, Jiménez dengan bercanda menepis pertanyaan itu.

“Aku akan memberimu kejutan. Saya tidak akan menjawab sekarang, “kata Jiménez, yang berencana bermain untuk negara asalnya Republik Dominika di World Baseball Classic. “Kamu akan melihatku di pelatihan musim semi.”

Lapangan kiri adalah satu-satunya posisi bertahan Jiménez dalam empat tahun pertamanya di jurusan, membuat 235 start sebagai starter di antara 316 pertandingan liga besar. Tapi Benintendi menghabiskan sebagian besar karirnya di kiri, memenangkan Sarung Tangan Emas pada tahun 2021 bersama Kansas City.

Jadi Jiménez dan Grifol telah berbicara tentang bermain dengan benar, tetapi Colás yang berusia 24 tahun diharapkan untuk melihat posisi dalam pelatihan musim semi setelah dia memukul 0,314 dengan 23 homers tahun lalu di bawah umur.

Tetap saja, Jiménez telah memfokuskan setidaknya sebagian dari pekerjaannya untuk mempelajari cara bermain yang benar.

“Rasanya sangat berbeda karena sebagian besar kontak di lapangan kiri Anda tidak tahu kemana perginya,” katanya. “Lapangan kanan sangat berbeda karena setiap bola yang sering dipukul oleh pemukul kidal memiliki backspin. Jauh lebih baik berada di sana.”

Selain posisi baru, Jiménez juga sedang mempersiapkan musim pertamanya tanpa José Abreu setelah baseman pertama meninggalkan Chicago untuk kontrak tiga tahun senilai $ 58,5 juta dengan Houston sebagai agen bebas.

Abreu telah menjadi tokoh kunci dalam karir Jiménez.

“Ini akan menjadi sedikit aneh tapi inilah bisnisnya,” kata Jiménez. “Kami harus bergerak maju dan bermain dengan apa yang kami miliki.”

___

Ikuti Jay Cohen di https://twitter.com/jcohenap

___

AP MLB: https://apnews.com/hub/mlb dan https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : hk prize