Di Franco Harris, Steelers menemukan seorang pahlawan … dan sebuah Jalan

PITTSBURGH (AP) – “The Steeler Way” tidak ada pada pukul 15:28 tanggal 23 Desember 1972. Jika ada, itu akan identik dengan satu hal dan hanya satu hal.

Kekalahan. Banyak sekali. Pratfalls dan kesengsaraan selama hampir empat dekade diselimuti anonimitas.

Pada pukul 15:29, kira-kira saat Franco Harris berlari melintasi garis gawang sementara Oakland Raiders mengejar dalam apa yang tampak lebih seperti berlari dengan bingung, semuanya telah berubah.

Mereka menyebut Harris merebut, merebut, dan berlari cepat ke zona akhir di detik-detik terakhir playoff divisi 1972 “The Immaculate Reception,” sebuah judul yang mengisyaratkan keilahian.

Mungkin, tapi ketuhanan menyarankan kesepakatan sekali pakai. Ini bukan itu. Tidak mungkin. Kehendak Harris, tekel pertahanan Joe Green dan pelatih kepala Chuck Noll, antara lain dalam organisasi yang segera diisi dengan legenda, tidak akan mengizinkannya.

Pada hari kematian Harris, yang terjadi hanya 48 jam sebelum peringatan 50 tahun sebuah drama yang mengubah busur waralaba dan narasi suatu wilayah, bobot warisannya diucapkan dan tidak diucapkan.

Pelayat berkumpul di monumen yang ditempatkan di tempat yang tepat – sekarang pada dasarnya di tempat parkir – di mana Harris menangkap bola yang menabrak Jack Tatum dari Oakland atau rekan setim Steelers, Frenchy Fuqua (siapa sebenarnya, kita tidak akan pernah tahu pasti). Lainnya berpose dengan patung yang menyambut pengunjung ke terminal utama di Bandara Internasional Pittsburgh.

Ujung pertahanan Steelers lama Cam Heyward melakukan apa yang dia lakukan selama belasan tahun terakhir. Dia berjalan ke tempat kerja, dengan kotak berisi trofi Vince Lombardi yang diberikan setiap tahun kepada juara Super Bowl – empat di antaranya tiba segera setelah Harris mengubah hal yang tidak mungkin menjadi hal yang tak terhindarkan.

“(Harris) memiliki permainan yang luar biasa dan Anda baru saja melihat lintasan lepas landas dari sana,” kata Heyward. “Itu bukan hanya grup yang sulit, ini adalah grup yang tangguh dan menang… tapi mereka tidak hanya menang di lapangan. Mereka menang di luar lapangan. Cara mereka berinteraksi dengan orang-orang. Cara kota selalu mendukung mereka.

Mungkin itu sebabnya Harris tidak pernah pergi setelah pensiun pada 1984. Ada kewajiban yang harus dipenuhi. Untuk dirinya sendiri. Untuk permainan. Bagi masyarakat yang memeluknya pria itu biasa dipanggil Franco. Dia bisa pergi ke tempat yang lebih menguntungkan. Tempat yang lebih hangat. Menguangkan ketenarannya. Namun dia bahkan tidak pernah mempertimbangkannya. Dia tidak bisa.

“Dia merasakan hasrat membara yang nyata untuk menggunakan selebritas itu untuk membawa perubahan bagi orang-orang yang membutuhkannya,” kata mantan Gubernur Pennsylvania Ed Rendell. “Dan dia mengidentifikasi dia akan memiliki dampak terbesar dengan tinggal di sini di Pennsylvania.”

Pada saat kematiannya, dia menjabat sebagai ketua dewan untuk “The Pittsburgh Promise,” sebuah organisasi nirlaba yang didedikasikan untuk “aspirasi pendidikan tinggi di kalangan pemuda perkotaan dan beasiswa untuk akses pasca-sekolah menengah,” antara lain. Itu hanyalah salah satu dari banyak amal yang dia dedikasikan waktunya lama setelah dia memasuki Pro Football Hall of Fame pada tahun 1990.

Bagi Harris dan anggota Super Steelers lainnya, kesuksesan tidak ditentukan hanya dengan menang, tetapi dengan cara mereka menang.

“(Mereka) mengatur jalan bagi setiap pemain (yang datang setelahnya),“ kata Heyward. ”Kami cukup beruntung untuk menjadi bagian dari organisasi di mana orang-orang hebat menjadi bagiannya. Anda masuk dan Anda melihat keenam Lombardis itu dan Anda berkata, ‘Franco adalah alasan sebenarnya (untuk) itu.”

Seiring berlalunya waktu, Harris mungkin sudah bosan membicarakan tempatnya dalam pengetahuan NFL. Bisa saja meminta orang lain untuk melanjutkan. Untuk membicarakan hal-hal lain yang membuatnya tertarik. Politik. Kemajuan sosial. Persamaan.

Dia akan mencoba mengarahkan orang lain ke titik itu pada akhirnya, tetapi tidak pada awalnya. Harris mungkin tahu lebih baik daripada siapa pun apa artinya mengubah Pittsburgh menjadi “Kota Juara” pada saat industri baja sedang runtuh. Dia tidak pernah menerima begitu saja perannya dalam kelahiran kembali simbolis di daerah itu.

“Perasaan itu ada dan ada perasaan yang dalam, perasaan yang baik,” kata Harris pada bulan September setelah tim mengumumkan akan mempensiunkan nomor 32 Sabtu ini ketika Steelers menjadi tuan rumah Raiders, yang sekarang berbasis di Las Vegas. “Dan sungguh suatu kehormatan untuk menjadi bagian dari itu dan berkontribusi untuk itu.”

Itu sebabnya dia menjabat setiap tangan dan berpose untuk setiap gambar. Mendengarkan setiap cerita dari mereka yang mengatakan mereka ada di sana, jumlah yang telah membengkak selama bertahun-tahun jauh melewati 59.000 kursi di Stadion Three Rivers yang lama.

Ada bayi yang dinamai menurut namanya yang orang tuanya terinspirasi oleh apa yang dimaksudkan oleh jenderal yang baik hati dari Angkatan Darat Italia Franco untuk sebuah kota yang mencari sesuatu untuk dipertahankan.

Di Harris, Pittsburgh menemukan seorang pahlawan yang berjalan di antara mereka. Siapa yang terjebak. Siapa yang memimpin – dengan kata-kata, tentu saja, tetapi dengan tindakan juga. Tindakan selamanya diabadikan dalam batu, film kasar, panggilan ikonik Jack Fleming dan dalam sejarah panjang kota kebanggaan yang lebih terasa seperti desa hampir setiap hari Minggu selama musim sepak bola.

Itulah yang dibangun Harris dan orang-orang yang berdiri di sampingnya. Siapa yang tahu apa yang terjadi jika bola itu jatuh ke rumput pada pukul 15:29? Mungkin semua yang terjadi setelahnya masih berjalan seperti semula. Empat gelar dalam enam tahun. Ziarah dua jam yang tampaknya tahunan oleh penduduk setempat ke Canton, Ohio, untuk menyaksikan Steeler lain diabadikan di Hall of Fame.

Keindahannya adalah penggemar Steeler tidak akan pernah tahu. Semua karena Harris tidak pernah berhenti berlari. Menetapkan fondasi bukan hanya untuk tim atau wilayah, tetapi juga cara.

Jalan Franco. Jalan Baja.

___

AP NFL: https://apnews.com/hub/NFL dan https://twitter.com/AP_NFL

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hongkong