Dengungan WBC pada menu di jamuan penghargaan Baseball Canada

Dengungan WBC pada menu di jamuan penghargaan Baseball Canada

Setelah absen selama dua tahun karena pandemi COVID-19, jamuan penghargaan tahunan Baseball Canada kembali ke ballroom Northern Lights di Rogers Center pada Sabtu malam.

Di antara para penerima penghargaan adalah Cleveland Guardians Brother Act of Josh dan Bo Naylor (Special Recognition Award); Tangan kanan Atlanta Mike Soroka (Penghargaan Stubby Clapp) atas etos kerja dan tekadnya dalam merehabilitasi tendon Achilles kedua yang sobek; dan Adam Loewen (Wall of Excellence), yang bermain di liga-liga besar di Baltimore, kembali sebagai pemain luar bersama Blue Jays dan kemudian kembali lagi ke lapangan bersama Philadelphia.

Bicara cepat beralih ke World Baseball Classic, yang akan dimainkan Maret ini.

Kanada akan bermain di Pool C di Phoenix – bersama dengan Amerika Serikat, Meksiko, Kolombia, dan Inggris – dan membuka pertandingan melawan Inggris pada 12 Maret.

“Ini adalah kesempatan yang luar biasa,” kata Josh Naylor, pemalas kelahiran Mississauga yang menembus dengan 20 home run dalam musim penuh pertamanya di liga besar pada tahun 2022. Dua dari lalat besar itu datang dalam penampilan yang memecahkan rekor melawan White Sox pada 9 Mei di mana dia melaju dalam delapan run dari inning kedelapan, termasuk grand slam yang mengikat permainan dengan dua out pada inning kesembilan.

“Anda akan menghadapi yang terbaik dari yang terbaik di seluruh dunia,” kata Naylor, 25, yang kakaknya Bo akan menjadi penangkap awal Kanada. “Sangat keren — lingkungannya, keramaiannya, betapa intensnya hal itu. Sepertinya setiap game memiliki jenis nuansa Game 7.”

Adik laki-laki Naylor – tetapi bukan yang termuda (Myles yang berusia 17 tahun adalah peringkat teratas Kanada untuk kelas draf MLB 2023) – mendapatkan delapan pertandingan liga besar pertamanya Oktober lalu, setelah Guardians merebut AL Judul sentral. Dia baru tiga minggu melewati ulang tahunnya yang ke-23 saat turnamen dimulai.

“Aku hanya mencoba untuk tetap berkepala dingin sebisaku,” kata Bo, yang berencana untuk bersandar pada Josh. “Dia memberi saya beberapa wawasan, banyak hal untuk dinantikan. Saya benar-benar hanya mencoba untuk menjadi seseorang yang dapat dinantikan oleh tim untuk menjadi pemain yang berpengaruh, dan yang terpenting bersenang-senang dengan sekelompok orang yang hebat.

Dia juga akan belajar dari salah satu yang terbaik yang pernah mengikat perlengkapan penangkap untuk Kanada. Russell Martin telah bergabung dengan staf pelatih manajer Ernie Whitt sebagai tutor Naylor.

“Sepertinya saya mencoba menjadi rookie lagi,” kata Martin, pemain liga utama 14 tahun yang membantu membimbing Jays ke pasca-musim pada 2015 dan ’16. “Saya akan melakukan sesuatu yang belum pernah saya lakukan, tetapi saya dapat membagikan sedikit pengetahuan yang telah saya peroleh dan membantu masa depan. Dan saya bisa memakai seragam; sudah lama tidak melakukannya.”

Martin memiliki banyak pengetahuan untuk dibagikan dengan Bo, pemain liga minor Cleveland tahun ini dan mantan MVP tim junior nasional Kanada.

“Perencanaan permainan,” kata Martin. “(Saya dapat) membantu dengan, ‘Bagaimana kita mengeluarkan orang ini?’ atau ‘Kami tidak akan melawan orang ini.’ Jika penangkap memiliki pertanyaan tentang strategi permainan, atau mungkin beberapa teknik berbeda untuk menerima, apa pun yang dapat saya bantu, saya ingin membantu.

Sementara Martin akan berada di bangku cadangan, beberapa mantan rekan setimnya di Baseball Canada akan mencoba membantu di gundukan jika mereka bisa, termasuk pemain kidal John Axford. Pemain berusia 39 tahun itu mendapatkan kesepakatan liga kecil dengan Jays setelah melakukan lemparan yang baik untuk Kanada di kualifikasi Olimpiade pada tahun 2021. Tetapi tanpa ruang di bullpen liga besar, dia ditukar ke Milwaukee, di mana dia merobek UCL di siku kanannya dalam penampilan pertamanya di jurusan dalam tiga tahun.

“Rasanya sangat tidak nyata,” kata Axford tentang tamasya 22 lapangan pada 2 Agustus 2021. “Saya mendarat (di Milwaukee) pada pukul 10 pagi dan siku saya keluar pada pukul 10 malam di hari yang sama. Seharusnya tidak seperti itu. Itu seharusnya menjadi mimpi dan seperti yang saya inginkan untuk berakhir, dan ternyata tidak. Saya mendengar sangat awal bahwa tidak ada yang benar-benar dapat menulis akhir dari karir mereka. Bisbol atau tubuh Anda membuat keputusan untuk Anda, dan hanya itu. Dan kemudian Anda tidak pernah mendapatkan kesempatan lagi.

Pelabuhan Dover, Ont. asli mungkin memiliki cukup sisa untuk keluar atau tiga besar, dan keluar dengan cara yang lebih pas. Whitt, kembali memimpin untuk kelima kalinya, tentu saja percaya pada orang kanan besar dan beberapa pemain kidal veteran di Loewen dan Andrew Albers, semuanya mantan Jays.

“Kami berharap mendapatkan ketiganya,” kata Whitt yang berusia 70 tahun, Jays asli terakhir yang mengenakan seragam sebagai pemain. “Kita bisa menggunakan pengalaman itu di bullpen.”

Saat turnamen dimulai pada 8 Maret, Whitt akan menjadi satu-satunya orang yang pernah mengelola kelima WBC.

“Saya sangat tersanjung bahwa mereka meminta saya untuk melakukannya,” kata tikus baseball yang menggambarkan dirinya sendiri. “Ini suatu kehormatan dan saya tidak akan mengubah apa pun. Itu tidak bisa dipercaya.”

Mike Wilner adalah kolumnis bisbol yang berbasis di Toronto untuk Star dan pembawa acara podcast bisbol “Deep Left Field”. Ikuti dia di Twitter: @keberanian

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : hk prize