Cavaliers, Bulls mendorong playoff di Timur setelah kekeringan
Uncategorized

Cavaliers, Bulls mendorong playoff di Timur setelah kekeringan

Sejak tahun 1998 Cleveland Cavaliers tidak pernah lolos ke babak playoff tanpa LeBron James.

Musim ini, mereka setidaknya memastikan tempat di turnamen play-in setelah perubahan haluan yang mengesankan.

10 tim di Wilayah Timur yang akan melaju melampaui 82 pertandingan musim reguler sudah ditentukan. Satu-satunya ketegangan yang tersisa adalah menentukan unggulan — dan tim mana yang akan menghindari play-in dan langsung melaju ke babak playoff. Chicago, Toronto dan Cleveland, yang finis di urutan 11, 12 dan 13 di konferensi musim lalu, sekarang berjuang untuk finis di enam besar.

Bulls (45-33) dan Raptors (45-33) imbang di peringkat kelima, tepat di atas batas play-in. Cavaliers (43-36) berada di urutan ketujuh.

Chicago belum pernah lolos ke babak playoff sejak 2017. Cleveland belum pernah lolos sejak 2018 — sebelum James meninggalkan tim untuk kedua kalinya. Hanya Charlotte (2016) yang mengalami kekeringan playoff lebih lama di Timur, dan Hornets membuat play-in musim lalu dan melakukannya lagi tahun ini.

Cavaliers pergi 22-50 musim lalu, tetapi mereka akan menyelesaikan 2021-22 dengan rekor kemenangan. Cleveland memiliki peringkat pertahanan terbaik kelima di liga musim ini setelah finis di peringkat 25 tahun lalu. Cavs, yang telah kalah enam kali dari delapan pertandingan terakhirnya, tampaknya tidak akan menjalani babak play-in.

“Kekhawatiran terbesar saya adalah kebiasaan kita, dan jika kita melakukan sesuatu dengan benar,” kata pelatih JB Bickerstaff setelah kemenangan baru-baru ini atas New York Knicks. “Kami melakukan hal-hal dengan benar, kami punya cukup banyak untuk memenangkan pertandingan bola basket. Jadi itulah yang kami fokuskan pada kebiasaan itu dan terus melakukan hal yang benar, dan kemudian Anda membiarkan tim di depan Anda melakukan apa yang perlu mereka lakukan.”

Cleveland masih memiliki Kevin Love, link veteran ke kejuaraan Cavs 2016, tetapi pemain muda seperti Jarrett Allen, Darius Garland, rookie Evan Mobley dan Lauri Markkanen benar-benar membantu mendorong peningkatan ini.

Markkanen pergi ke Cleveland dari Chicago dalam perdagangan offseason, tetapi Bulls telah melakukannya dengan baik tanpa dia, naik klasemen setelah mereka pergi 31-41 musim lalu. Tambahan baru mereka yang besar, DeMar DeRozan, rata-rata mencapai 28 poin tertinggi dalam karir per game, membantu mengubah pandangan Bulls secara signifikan.

Pertahanan Chicago sebenarnya telah merosot sejak musim lalu, tetapi peringkat ofensifnya telah meningkat dari 21 di liga menjadi 11. DeRozan mencetak 50 poin dalam kemenangan perpanjangan waktu atas Los Angeles Clippers pada Kamis malam. DeRozan mengatakan lemparan bebas yang gagal di akhir kuarter keempat membuatnya frustrasi, tetapi Bulls tetap merebut permainan itu.

“Saya pikir dia benar-benar marah sepanjang waktu, jujur ​​saja,” kata pelatih Billy Donovan. “Saya pikir dia memiliki standar yang tinggi, dan saya pikir itulah yang membuatnya menjadi pemain hebat.”

Dua pertandingan berikutnya Chicago sulit – melawan Milwaukee pada Selasa malam dan Boston pada Rabu malam – tetapi mereka berdua di kandang. Kemudian Bulls menjamu Charlotte sebelum bermain di Minnesota untuk mengakhiri musim reguler.

Toronto selesai dengan pertandingan kandang melawan Atlanta, Philadelphia dan Houston, diikuti oleh pertandingan di New York melawan Knicks.

Cavaliers membutuhkan bantuan dari papan skor luar kota untuk menghindari play-in, dan meskipun mereka memiliki pertandingan yang sangat bisa dimenangkan Selasa malam di Orlando. Mereka kemudian bermain di Brooklyn dan di kandang melawan Milwaukee.

BALAPAN LAINNYA

Unggulan teratas di Timur masih diperebutkan, dengan Miami (51-28) berharap untuk menahan Boston (49-30), Milwaukee (48-30) dan Philadelphia (48-30). Heat memiliki pertandingan kandang melawan Charlotte dan Atlanta sebelum perjalanan ke Orlando. Milwaukee menjamu Boston pada Kamis malam, tetapi masih harus dilihat apakah salah satu dari tim tersebut masih memiliki peluang untuk menjadi unggulan pertama pada saat itu.

Dari 10 tempat teratas di Timur, pemisahan terbesar antara keduanya adalah tiga pertandingan, jadi masih ada banyak ketidakpastian yang tersisa, bahkan jika semua orang kecuali 10 tim itu telah tersingkir. Itu jauh berbeda dari Barat, di mana Phoenix (62-16) telah mengamankan unggulan teratas dan Memphis (55-23) telah mengunci No. 2.

___

Ikuti Noah Trister di https://twitter.com/noahtrister

___

Lebih banyak AP NBA: https://apnews.com/NBA and https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hk hari ini