Börje Salming mengubah hoki, memimpin di mana yang lain akan mengikuti

Börje Salming mengubah hoki, memimpin di mana yang lain akan mengikuti

Hampir tidak ada cukup waktu untuk mengucapkan selamat tinggal dan Anda dicintai, sangat dicintai.

Kurang dari dua minggu dihapus dari penghargaan akhir pekan Hall of Fame yang menyentuh untuk Börje Salming di Toronto, pemain bertahan Maple Leafs yang legendaris telah meninggal dunia pada usia 71 tahun, dengan damai, dikelilingi oleh keluarganya. Kematiannya dikonfirmasi Kamis oleh klub.

Pertarungan Salming melawan Penyakit Lou Gehrig tidak pernah bisa dia menangkan. Tidak seperti semua rintangan lain yang menghadangnya sebagai pemain hoki yang tumbuh di kota pertambangan kecil Swedia 145 kilometer di utara Lingkaran Arktik, amyotrophic lateral sclerosis adalah lawan yang terlalu rakus dan pantang menyerah. Baru pada bulan Agustus, Salming yang tercengang mengungkapkan bahwa dia telah didiagnosis menderita ALS – dan, seperti yang kemudian diungkapkan, bentuk agresif dari penyakit neuromuskuler yang fatal.

Beberapa orang dengan ALS bertahan selama satu dekade. Salming mendapat tiga bulan.

“Saya tidak tahu bagaimana hari-hari ke depan, tapi saya mengerti bahwa akan ada tantangan yang lebih besar dari apapun yang pernah saya hadapi,” kata Salming saat itu. “Saya juga menyadari bahwa tidak ada obatnya tetapi ada banyak uji coba di seluruh dunia yang sedang berlangsung dan akan ada obatnya suatu hari nanti.

“Sejak saya mulai bermain hoki es sebagai anak kecil di Kiruna, dan sepanjang karier saya, saya telah memberikan segalanya. Dan saya akan terus melakukannya.”

The glacial burg yang, beberapa hari yang lalu, berganti nama menjadi jalan setelah Salming – jalan tempat dia tinggal sebagai seorang anak, hampir bersebelahan dengan gelanggang es.

Bagi mereka yang tidak pernah melihatnya bermain, saksi dari tim yang cukup inspiratif di tengah dekade-dekade berikutnya, sulit untuk menyampaikan kehadiran agung yang dimiliki “The King” di atas es, pria kurus dan kurus dengan tulang pipi yang dipahat dan kaki yang panjang. wajah yang hampir sedih. Dia hampir seorang diri membuat Leafs layak ditonton di hari-hari paling menyedihkan mereka saat klub bertransisi menuju era yang membanggakan orang-orang seperti Darryl Sittler dan Lanny McDonald, Mike Palmateer dan mitra-D Salming, Ian Turnbull.

Kelembutan skatingnya, serbuan ujung ke ujung, keganasan pertahanan, semuanya sambil menangkis serangan di masa kekerasan NHL yang mendalam ketika musuh setiap malam berangkat untuk mendorong pemula ini – dan sangat cepat – Eropa ke papan atau pisahkan anggota tubuhnya dari anggota tubuh lainnya. Ayam Swedia, dia dan rekan senegaranya Inge Hammerström telah diolok-olok oleh perusahaan hoki setelah Leafs mencapai jauh-jauh ke Skandinavia untuk mendapatkan bantuan daftar.

Dia tidak pernah mundur, tidak pernah menyerah, menjatuhkan sarung tangan saat disergap atau diganggu. Memblokir tembakan tanpa rasa takut dan membalas pelecehan dengan kecemerlangan di semua permainan. Dia mendapatkan rasa hormat bahkan dari antagonis yang paling skeptis.

Börje Salming mengubah hoki, memimpin di mana yang lain akan mengikuti

Pengabdian untuk Salming, tentu saja, dikemas dalam momen yang tak terlupakan dari tahun 1976 di Maple Leaf Gardens, Salming mengenakan warna Swedia untuk pertandingan Piala Kanada. Dia menerima tepuk tangan meriah dari penonton Kanada, penghormatan yang membawa pulang ke negara kelahirannya betapa bersemangatnya orang asing ini dipeluk oleh negara lain.

Pintu air ke Eropa telah terbuka karena Salming berubah permainan, memadukan kehalusan Swedia dengan ketangguhan Amerika Utara.

Statistik, penghargaan, dan prestasi — yang, sayangnya, tidak pernah termasuk Piala Stanley — berbicara tentang karier tendanya, 16 tahun di Daun sebelum satu musim di Detroit, tetapi itu tidak sepenuhnya menangkap aura termasyhur Salming di kota ini pada waktu itu. Dia dipuja sebagai pahlawan seperti beberapa orang lainnya dan dia memakainya dengan martabat yang sederhana, bahkan mengatasi hinaan untuk skorsing 10 hari (awalnya, selama musim) setelah mengakui penggunaan kokain.

Ratusan jahitan yang dia ambil dari pisau yang telah mengiris wajahnya dari rongga mata hingga dagu, bekas luka bergerigi yang dibawanya selama sisa hidupnya, justru membuatnya tampak lebih mitis, seperti seorang Viking dahulu kala. Namun secara pribadi dia baik dan lembut, selalu menerima wartawan, bersedia menghabiskan waktu berjam-jam.

Dengan memimpin di mana begitu banyak orang lain akan mengikuti, menjelajahi lautan, Salming juga menjadi mentor bagi mereka yang datang setelahnya. Mats Sundin, yang menempati cakrawala yang sama dengan superstar Swedia, mengenang pada upacara pelantikan dua minggu lalu bagaimana Salming menghubunginya setelah dia ditukar ke Leafs dari Quebec Nordiques. Dalam draf pertama secara keseluruhan oleh Quebec Nordiques pada tahun 1994, Sundin mengkhawatirkan reaksi penggemar atas kepergian Wendel Clark tercinta sebagai gantinya.

“Dia memberi saya banyak jaminan dan berkata, ‘Anda datang ke tim hoki terbaik di dunia untuk mewakili kota hoki terbaik.’ Tetapi juga, ketika saya diminta menjadi kapten, saya ingat saya berbicara dengan Börje dan dia membantu saya dengan keputusan itu. Jadi dia selalu ada untuk saya sepanjang karier saya.”

Sundin terlalu tertekan mendengar berita kematian Salming untuk berbicara. Namun dia menyampaikan pernyataan melalui agennya. “Saya kaget dan hancur karena Börje tiba-tiba meninggal. Börje adalah panutan yang luar biasa bagi saya di dalam dan di luar es. Dia adalah bagian yang sama rendah hati, berani dan kuat. Belasungkawa terdalam saya bersama keluarga Börje saat ini.”

Setidaknya Sundin – dan Sittler dan McDonald – diberkati dengan kenangan abadi saat berdiri di tengah es bersama Salming untuk peringatan yang sangat emosional yang diselenggarakan oleh Leafs bertepatan dengan pesta akhir pekan Hall of Fame. Salming, tampak rapuh tetapi tetap cantik Börje, selamanya Sang Raja, telah bersandar pada mereka berdua saat tepuk tangan mengalir di sekitar Scotiabank, momen Lou Gehrignya yang menggetarkan, jika tanpa kata-kata – ALS telah merampas ucapannya dan dia tidak bisa lagi menelan makanan.

Sittler dengan bergerak membantu mengangkat lengan Salming sehingga dia dapat mengenali orang banyak, ketika keluarganya memandang dengan air mata berlinang – istri Pia dan anak-anaknya yang sudah dewasa.

Itu adalah perayaan dua malam untuk Hall of Famer, sebenarnya, sebelum pertandingan kandang Leaf berturut-turut, dan setiap kali tepuk tangan bergemuruh, gelombang demi gelombang. Salming juga menangis, tanpa malu-malu, kesedihannya hampir tak tertahankan. Sedikit yang menyaksikan, kemudian, ketika Salming keluar dari es — dipeluk oleh para pemain dengan kagum di sepanjang bangku Daun — dan ke kursi roda yang menunggu.

Salming harus mengeluarkan banyak biaya untuk melakukan apa yang, baginya, merupakan perjalanan yang sulit ke luar negeri. Bukan hanya untuk upeti tetapi juga untuk mendapatkan obat-obatan mutakhir untuk pengobatan ALS yang tidak tersedia di Swedia.

Keluarga mengatakan setelah itu Salming tidak akan tampil lagi di depan umum. Jelas kami tidak akan pernah melihatnya lagi. Tapi tetap saja slide cepat sampai mati tidak terduga.

Maple Leafs mengeluarkan pernyataan berduka atas kehilangan Salming dan menyampaikan belasungkawa kepada orang yang dicintainya.

“Börje Salming adalah pionir permainan dan ikon dengan semangat yang tak terpatahkan dan ketangguhan yang tidak diragukan lagi,” puji presiden tim Brendan Shanahan. “Dia membantu membuka pintu bagi orang Eropa di NHL dan mendefinisikan dirinya sendiri melalui permainannya di atas es dan melalui kontribusinya kepada masyarakat.”

Setengah abad yang lalu Salming tiba di Toronto sebagai keingintahuan hoki yang berubah menjadi harta karun.

Sebagai Leaf, runner-up Norris Trophy dua kali dan all-star mencetak rekor klub untuk assist terbanyak, sambil mencatatkan gol, poin, dan poin playoff terbanyak oleh pemain bertahan dalam sejarah franchise. Dia adalah pemain Swedia pertama yang dilantik ke dalam Hall of Fame dan nomor 21 miliknya digantung di kasau.

Dia abadi. Semoga berhasil BJ

Rosie DiManno adalah kolumnis berbasis di Toronto yang meliput olahraga dan urusan terkini untuk Star. Ikuti dia di Twitter: @rdimanno

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini