Börje Salming adalah jiwa dari Leafs.  Dia mengatasi begitu banyak

Börje Salming adalah jiwa dari Leafs. Dia mengatasi begitu banyak

Ketika kami pertama kali mengenalnya, Börje Salming mewakili kelas, bakat atletik, dan keberanian.

Ketika kita terakhir melihatnya, dia mewakili umat manusia, betapa rapuh dan tidak adilnya keberadaan duniawi ini.

Di sela-sela itu, pria yang disebut “Raja” oleh teman-temannya menjalani kehidupan – ya ampun, dia pasti melakukannya. Dia memainkan hoki luar biasa di level tertinggi dan menjadi sosok heroik baik di negara asalnya Swedia maupun di sini di Kanada.

Bahwa pertandingan terakhirnya dimainkan sebagai anggota Detroit Red Wings, mari kita lupakan saja, oke? Itu adalah pelarian 11 jam dari kesia-siaan memiliki aspirasi besar saat bermain untuk tim milik Harold Ballard. Kalau tidak, dia mulai sebagai Daun Maple dan pasti harus berakhir seperti itu.

Kematian Salming, diumumkan Kamis, adalah hasil dari amyotrophic lateral sclerosis, atau ALS, yang menimpanya sebagai badai gelap tahun lalu dan dengan cepat menghilangkan sebagian besar fungsi yang membantu kita menikmati kehidupan sehari-hari. Salming berusia 71 tahun. Awal tahun ini, kami kehilangan Guy Lafleur pada usia 70 dan Mike Bossy pada usia 65, dan kami bertanya-tanya pada kehidupan yang memberikan bakat luar biasa kepada para pemain hoki dan kemudian mengakhiri hidup mereka jauh, terlalu dini.

Seperti Lafleur dan Bossy, Salming adalah pemain asli yang anggun yang dipaksa untuk mengatasi bagian paling jelek dari olahraga ini.

“Dia merintis jejak yang diikuti oleh banyak pemain terhebat dalam sejarah NHL sambil menghancurkan semua stereotip tentang pemain Eropa,” kata komisaris NHL Gary Bettman dalam sebuah pernyataan.

Bersama Salming, selalu ada jiwa yang tulus dalam dirinya, mungkin hasil dari masa-masa awalnya tumbuh di utara Lingkaran Arktik di Kiruna, Swedia. Ketika dia dengan hati-hati berjalan ke es di Scotiabank Arena sebelum Leafs menjamu Canucks kurang dari dua minggu lalu, sungguh mengejutkan melihat apa yang telah dilakukan penyakit itu padanya. Penderitaannya jelas dan jelas.

Tetap saja, diapit oleh mantan kapten Leafs Darryl Sittler dan Mats Sundin, dia memberikan upaya terbaiknya untuk mengakui cinta dan pemujaan yang ditawarkan padanya. Dengan melakukan itu, dia menunjukkan bahwa, ya, organisasi Leafs memang memiliki jiwa, mungkin lebih banyak sekarang daripada beberapa dekade.

Bintang tim saat ini (Auston Matthews, Mitch Marner, John Tavares, Morgan Rielly dan William Nylander) adalah yang paling berbakat yang dikumpulkan Leafs sejak zaman Salming, Darryl Sittler, Ian Turnbull, dan Lanny McDonald. Setengah abad terakhir sejarah hoki Toronto telah dipotong-potong – dimulai dan dimulai kembali, dihancurkan dan dibangun kembali – tetapi ada hubungan puitis antara tim Leafs yang disatukan pada awal 1970-an oleh Jim Gregory dan tim yang dibangun selama enam tahun terakhir. di bawah pengawasan presiden tim Brendan Shanahan.

Sudah lama sejak tim Leafs disatukan dengan desain dan kesabaran yang begitu logis, dan bukan kebetulan Shanahan tumbuh dengan menonton Sittler, Salming and Company. Tim yang menampilkan Salming mungkin kurang dihargai pada saat itu, dan orang bertanya-tanya apakah skuad saat ini juga demikian.

Dengan Salming, sulit untuk menempatkannya secara tepat dalam sejarah Leafs karena dia adalah bagian dari dirinya sendiri. Jalannya sangat unik.

Para pemain Eropa diberhentikan oleh para pemburu bakat NHL sampai Soviet memberikan semua yang bisa ditangani Tim Kanada pada tahun 1972, dan Salming tiba setahun setelah itu berkat beberapa kesibukan oleh pencari bakat Leafs dan manajer umum masa depan Gerry McNamara. Bahwa Leafs-lah yang memiliki pandangan jauh ke depan untuk memberinya kesempatan sementara pada saat yang sama kehilangan beberapa bakat terbaik mereka dengan sembarangan ke Asosiasi Hoki Dunia pemula adalah salah satu kontradiksi paling mencolok dalam sejarah tim.

Salming memiliki jalan yang lebih sulit daripada kebanyakan Leafs hebat yang datang sebelum dia, dan mereka yang mengikuti. Dia berseluncur secara berbeda, bermain secara berbeda, dan melihat permainan secara berbeda, di luar garis lurus yang ditekankan oleh orang-orang hoki tradisional. Bobby Orr telah mengubah cara orang memahami pertahanan, dan kemudian Salming menambahkan beberapa perkembangannya sendiri sementara elemen permainan yang lebih kejam berkonspirasi untuk menggagalkan keseniannya.

Keahlian dan imajinasinya semakin brutal dengan bermain untuk Ballard, yang tetap sangat menghormati Salming, lebih dari yang dia tunjukkan untuk Sittler dan McDonald. Konon, saat Salming memainkan pertandingan ke-1.000nya dengan seragam Leafs, pemain Eropa pertama yang mencapai total itu, Ballard sedang pergi ke Kepulauan Cayman dan tidak ada upacara yang diadakan. Baru setelah 11 pertandingan tanpa kemenangan, prestasi Salming diakui di Maple Leaf Gardens, dengan mobil baru dan kunjungan kejutan dari orang tuanya.

Kekuatan dari luar dan dalam melakukan segalanya untuk mencegah Salming menyadari kehebatannya sepenuhnya. Tidak seperti Lafleur dan Bossy, dia tidak pernah dikelilingi oleh daftar pemain berkualitas juara. Setelah Sittler pergi pada Januari 1982, Salming bermain dengan bermacam-macam pemain pinggiran yang selalu berubah, anak-anak yang belum terbukti, dan dokter hewan over-the-hill selama sisa waktunya di Toronto.

Tetap saja, kecemerlangannya bersinar. Seseorang selalu bertanya-tanya seberapa baik dia bisa bersama organisasi lain. Jika Anda mendefinisikan Orr sebagian dengan bagaimana karirnya dipotong secara brutal oleh cedera lutut, maka Anda juga harus mempertimbangkan bagaimana Salming tertatih-tatih dengan bermain untuk Leafs.

Hebatnya, martabatnya sebagai seorang atlet tetap utuh sepanjang hari-harinya di NHL. Jika dia mengeluh, dia tidak pernah melakukannya di depan umum. Selama 16 tahun, dia bermain dan berkompetisi dan bertahan di Toronto. Dan setelah berhenti di Detroit itu, dia diam-diam pulang.

Sekarang, setelah berbulan-bulan penderitaan yang mengerikan yang membuat mantan rekan setimnya menangis, dia benar-benar pulang. The Leafs sudah lama tidak menang, tapi Salming jelas merupakan bukti bahwa tim itu pernah memiliki jiwa. Dan karena dia, itu masih terjadi.

Damien Cox adalah mantan reporter olahraga Star yang merupakan kolumnis kontributor lepas saat ini yang berbasis di Toronto. Ikuti dia di Twitter: @DamoSpin

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini