Bills menguasai AFC East.  Jalan menuju Super Bowl terbuka lebar
Uncategorized

Bills menguasai AFC East. Jalan menuju Super Bowl terbuka lebar

Kemenangan itu tidak indah. Sebagian besar musim tidak sepenuhnya indah.

Tapi Buffalo Bills, meskipun 7-6 pada satu titik, akhirnya memenangkan divisi mereka untuk musim kedua berturut-turut, membuat playoff untuk keempat kalinya dalam lima tahun di bawah Sean McDermott dan merupakan ancaman Super Bowl yang sah didukung oleh lengan howitzer Josh Allen dan salah satu pertahanan terbaik dalam sepak bola.

Itu sangat bagus.

Jalan di AFC menuju Super Bowl mungkin berakhir melalui Nashville, dengan Tennessee Titans menanggung kehilangan superstar mereka berlari kembali untuk memiliki kampanye yang sangat kuat. Tetapi dengan semua pemain kunci mereka sehat, tidak ada seorang pun di konferensi yang tidak dapat dikalahkan oleh Bills meskipun sedikit kurang mengesankan dalam dua pertandingan terakhir mereka musim ini.

Itu termasuk kemenangan 27-10 akhir musim atas New York Jets yang menyedihkan pada hari Minggu. Bills selesai 11-6, bertahan poin rendah seperti kerugian di Jacksonville tetapi kadang-kadang juga tampak seperti mereka sama baiknya dengan tim mana pun di NFL.

Seiring dengan liga yang melewati musim kedua berturut-turut tanpa ada satu pertandingan pun yang ditunda karena COVID-19, ada hasil penting lainnya pada akhir pekan terakhir musim reguler yang diperpanjang:

  • San Francisco melakukan comeback terbesar kedua musim ini, bangkit dari ketertinggalan 17-0 untuk mengejutkan Los Angeles Rams dalam perpanjangan waktu dan meraih tempat playoff NFC. Dengan musim mereka dipertaruhkan dan membuntuti Rams 24-17, 49ers menyerbu lapangan, melaju 81 yard dalam 61 detik dengan quarterback Jimmy Garoppolo yang banyak dikritik memimpin. San Francisco kemudian memenangkannya dengan gol lapangan di perpanjangan waktu.
  • Dalam apa yang disebut-sebut sebagai kemungkinan pertandingan NFL terakhir untuk pensiunnya quarterback Pittsburgh Ben Roethlisberger, Steelers juga bangkit dari ketinggalan untuk mengalahkan Baltimore dan memberi Roethlisberger kemungkinan bermain di pasca-musim sambil menunggu hasil pertandingan Chargers-Raiders Minggu malam. . Hanya dasi yang tidak mungkin di sana yang akan membuat Big Ben keluar.

  • Indianapolis pergi ke akhir pekan terakhir mereka hanya perlu mengalahkan Jaguar, tim terburuk NFL. Sebaliknya, rookie quarterback Trevor Lawrence memimpin Jags untuk kemenangan satu sisi untuk mengirim Colts dan bintang berlari kembali Jonathan Taylor pengepakan. Jacksonville, dengan Detroit juga menang, masih mendapatkan hak untuk memilih pertama dalam draft NFL akhir tahun ini berdasarkan memiliki rekor liga terburuk.
  • Juara bertahan Tampa Bay Buccaneers mencekik Carolina 41-17, dengan keajaiban awet muda Tom Brady melempar sejauh 326 yard dan tiga touchdown, memberinya 43 umpan TD pada musim ini. Bucs dan Green Bay Packers berbagi rekor terbaik di NFC pada 13-4, tetapi Packers memenangkan unggulan No. 1 dan keunggulan home-field sepanjang babak playoff.
Dawson Knox dari Bills merayakan dengan beberapa ribu teman di kuartal keempat di Stadion Highmark.

Di Buffalo, sementara itu, ini memang masa-masa yang memabukkan. Bills tidak hanya mencopot Patriots di puncak AFC East setelah bertahun-tahun tersedak debu New England, tetapi kualitas tim telah disertai dengan kemungkinan baru yang menarik untuk sebuah organisasi yang terhambat oleh bermain di pasar terkecil kedua NFL.

Sementara Allen memimpin tim di lapangan, waralaba dan kekuatan politik tampaknya memusatkan perhatian pada kesepakatan untuk mendirikan stadion baru senilai $ 1,4 miliar (AS), dengan pembayar pajak diharapkan untuk mengambil sekitar 70 persen dari tab tersebut. Setelah bertahun-tahun ketidakpastian, termasuk periode waktu di mana tim memainkan permainan di stadion berkubah Toronto, kombinasi memenangkan sepak bola dan gedung baru harus mengatur waralaba NFL Buffalo selama beberapa dekade.

Penggemar yang berdedikasi di Orchard Park layak mendapatkan banyak pujian. Setelah bertahun-tahun masa paceklik, mereka merespons getaran positif era McDermott, dan tahun ini membeli rekor tim 60.000 langganan tiket musiman.

Mengalahkan Jets berarti Bills akan menghargai dukungan itu dengan menjadi tuan rumah baik Los Angeles Chargers atau Patriots dalam permainan wild-card akhir pekan depan untuk memulai babak playoff. Musim dingin lalu, Bills mengalahkan Indianapolis dan Baltimore di kandang di babak playoff sebelum kalah di Kansas City 38-24 dalam pertandingan kejuaraan AFC.

Dengan penerima Stefon Diggs mengenakan cleat yang dirancang khusus untuk menghormati mendiang aktor komedi Betty White, Allen memberikan umpan touchdown ke Diggs pada penguasaan pertama Buffalo pada hari Minggu. Kemudian mereka menambahkan gol lapangan. Setelah itu, meskipun bermain melawan pertahanan terburuk NFL, serangan Bills berjuang selama hampir tiga perempat, memungkinkan Jets untuk menutup dalam tujuan lapangan pada satu titik di babak kedua.

Namun dua gol dalam 10 menit terakhir membuat permainan Bills menjadi juara divisi — meskipun, dengan Patriots kalah di Miami, Buffalo tetap akan memenangkan AFC East. Pertahanan agresif Bills menahan serangan Jets menjadi hanya 53 yard dan empat down pertama, sementara quarterback rookie Zach Wilson dipecat sembilan kali.

Dengan setiap tim di liga telah kehilangan setidaknya empat pertandingan musim ini, playoff NFL terlihat terbuka lebar di kedua konferensi. Jika Anda mencari kuda hitam, Anda dapat memilih 49ers, atau mungkin Bengals. Brady, sementara itu, sepertinya dia bisa mencapai Super Bowl ke-11 pada usia 44 tahun.

Dan Tagihannya? Mereka belum memainkan sepakbola terbaik mereka dan benar-benar berhasil.

Jika mereka melakukannya, mereka dapat membayar kembali penggemar mereka yang sangat berdedikasi dengan kembali ke pertandingan besar untuk pertama kalinya dalam 28 tahun.

Damien Cox adalah mantan reporter olahraga Star yang merupakan kolumnis kontributor lepas saat ini yang berbasis di Toronto. Ikuti dia di Twitter: @DamoSpin

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : pengeluaran hongkong