Bilah untuk Daun Maple tidak bisa lebih rendah.  Sesuatu harus diberikan
Maple Leafs

Bilah untuk Daun Maple tidak bisa lebih rendah. Sesuatu harus diberikan

Anda dapat mencoba menjelaskan siklus kegagalan tanpa akhir dari ribuan sudut. Tapi mari kita mulai dengan ini.

Toronto Maple Leafs era Auston Matthews kini telah kalah dalam sembilan upaya berturut-turut untuk meraih seri playoff pertama mereka sejak 2004 – rentetan kegagalan pasca-musim terpanjang di NHL. Dan dalam panasnya sembilan kekalahan itu, termasuk kekalahan 2-1 hari Sabtu dari Tampa Bay Lightning di Scotiabank Arena, permainan kekuatan Leafs menuju ke liburan awal lainnya di tengah-tengah rekor 0-untuk-18 yang dingin.

Oh-untuk-18. Celakalah tim ini.

Pikirkan itu sebentar. Dalam momen-momen berulang dari frustrasi yang menentukan waralaba ini, lagi dan lagi Maple Leafs menemukan diri mereka putus asa untuk tujuan yang mengubah permainan. Dan lagi dan lagi, permainan kekuatannya gagal menyediakannya. Tahun ini permainan kekuatan yang memimpin liga dengan 27 persen efisiensi musim reguler, rekor tertinggi dalam sejarah waralaba, dianggap diperdebatkan ketika itu penting.

Itu di luar signifikan. Karena di Toronto, power play bukan sekadar tim spesial. Ini adalah inti dari tim. Lebih sering daripada tidak, itu termasuk lima pemain inti waralaba – penyerang Matthews, Mitch Marner, John Tavares dan William Nylander, bersama dengan pemain bertahan Morgan Reilly. Dalam komitmen penuh kepercayaan otak saat ini untuk menumpuk keterampilan demi keterampilan, kwintet itu menyumbang lebih dari setengah dari batas gaji tim.

Tapi sebanyak lima telah menjadi alasan besar bagi banyak keberhasilan musim reguler Toronto, mereka juga throughline dalam mimpi buruk berulang pasca-musim tersandung. Mungkin itu memberi tahu Anda sesuatu tentang kebijaksanaan mencurahkan begitu banyak sumber daya tim ke inti yang begitu mudah dikebiri di bawah mikroskop playoff. Lupakan permainan kekuatan. Dalam lima percobaan di game playoff pemenang-ambil-semua, Matthews dan Marner telah digabungkan untuk total nol gol di semua kekuatan. Dalam sembilan seri yang potensial, semua kekalahan, empat penyerang inti memiliki kombinasi enam gol. Jika itu adalah Daun yang mempertaruhkan bola mereka, bagian belakang seseorang harus di gendongan.

Tentu saja, ada orang-orang yang tidak akan mendengar penistaan ​​terhadap keajaiban Toronto seperti itu. Cukup adil. Mungkin Anda lebih suka menyalahkan wasit. Upaya Toronto untuk menutup seri terbaru mereka datang dengan panggilan kontroversial di Game 6 dan 7. Yang paling mengerikan adalah calon gol Game 7 oleh Tavares dipanggil kembali karena bek Toronto Justin Holl membantu membebaskan Tavares dengan layar ilegal yang layak untuk diabaikan. bola basket pria besar. Siapa yang tahu wasit NHL sekarang menegakkan buku aturan NBA?

Dan mungkin kehilangan ini berbeda dari yang lain dengan cara lain. The Leafs berusaha keras dan bermain dengan baik, bagaimanapun juga – deskripsi pekerjaan sederhana yang diberikan sebagai lapisan perak dari kebajikan yang baru ditemukan oleh beberapa orang. Dan jangan remehkan kehebatan lawan yang unggul.

“Fakta bahwa Anda sedekat itu dengan tim itu …” kata Sheldon Keefe, pelatih Maple Leafs. “Anda dapat memperdebatkan manfaat dari kredit apa pun yang mungkin ingin Anda berikan kepada tim kami. Tapi saya tidak tahu apakah Anda bisa memperdebatkan apa pun yang Anda berikan kepada Tampa Bay Lightning, dan siapa mereka.”

Agar adil, tim itu bukanlah Lightning melainkan Lightning Lite. Itu adalah juara bertahan dua kali yang sebagian besar tanpa Brayden Point, yang memainkan satu shift pada periode kedua dan harus mengemasnya setelah menderita cedera yang tidak diungkapkan. Itu adalah juara bertahan dua kali dengan Nikita Kucherov yang jelas-jelas berkurang yang, menurut tweet dari orang dalam hoki TSN Darren Dreger, tidak merasa baik di sekitar Game 6 dan 7. Itu adalah dua kali juara bertahan dengan penjaga gawang yang bekerja terlalu keras, Andrei Vasilevskiy, yang memasang persentase penyelamatan 0,897 yang mengecewakan dalam seri ini. Itu adalah juara bertahan dua kali yang berlari dengan asap dan di sana untuk mengambil.

Bilah untuk Daun Maple tidak bisa lebih rendah.  Sesuatu harus diberikan

Dan dalam skema besar litani kegagalan Toronto, apakah lawan benar-benar masalahnya? Musim lalu mereka kalah dari tim terburuk di playoff NHL yang diukur dengan poin musim reguler. Tahun sebelumnya mereka kalah dari Columbus Blue Jackets. Pada tahun-tahun sebelumnya, boogeymen yang tak terkalahkan adalah Boston dan Washington.

Ini adalah liga di mana underdog sering menang, di mana gangguan terjadi, di mana kekacauan merajalela. Kecuali di Toronto, di mana kesedihan dapat diprediksi dan abadi.

Ini tidak akan menjadi momen keburukan Maple Leafs tanpa memutar pisau. Pada akhir pekan yang sama, Florida Panthers mengakhiri apa yang sebelumnya merupakan kekeringan playoff putaran pertama terpanjang NHL dengan mengirim Washington, mereka melakukannya dengan mantan prospek Leafs Carter Verhaeghe mencetak tiga gol kemenangan pertandingan langsung atas mantan juara Piala. Sayangnya untuk penggemar Toronto, pencetak gol terbanyak hoki saat itu ditukar pada tahun 2015 sebagai bagian dari paket prospek yang diambil Michael Grabner, yang bertahan satu musim sebagai Leaf.

Bahkan Oilers, yang telah melakukan yang terbaik untuk menyia-nyiakan tahun-tahun utama talenta kelas atas seperti Connor McDavid dan Leon Draisaitl, memenangkan seri pada akhir pekan. McDavid sekarang berada di babak kedua dua kali, yang, bagi telinga Toronto, terdengar seperti dinasti.

Itulah kenyataannya. Bar, untuk Toronto, tidak bisa lebih rendah. Tidak ada yang mengharapkan tim ini untuk mengakhiri kekeringan Piala Stanley terpanjang dalam sejarah NHL, 55 tahun dan terus bertambah. Tim pemenang piala diisi dengan pemain yang mengambil permainan dengan tenggorokan; pada hari Sabtu strategi pasif Leafs tampaknya dibangun dengan harapan akan keberuntungan.

Namun, tampaknya permintaan kecil untuk sesekali keberuntungan menjadi kesuksesan putaran pertama. Jika rasanya tidak ada tim yang kalah seperti yang dilakukan tim Leafs ini. Pertimbangkan ini: menurut Stats Inc., pada hari Sabtu Maple Leafs menjadi tim pertama dalam sejarah NHL, NBA, dan Major League Baseball yang kalah dalam permainan winner-take-all di babak pembukaan pascamusim dalam lima pertandingan. musim lurus.

Mungkin itu memberi tahu para optimis bahwa mereka berada di ambang terobosan. Mungkin itu argumen untuk menjalankannya kembali, untuk menggembar-gemborkan Lightning, untuk menyalahkan wasit, untuk menjaga keyakinan. Anda akan melakukannya hanya dengan melihat musim terbaru ini secara terpisah, dan mengabaikan pola yang mencolok dan tidak dapat disangkal – rekor 0-9 akan menjadi penentu playoff, rekor dingin 0-untuk-18 dengan keunggulan pria di puncak kemajuan playoff.

Ini seperti yang pernah dikatakan mantan pelatih Leafs, Mike Babcock: “Permainan kekuatan kami adalah ketangguhan kami.” Itu adalah kode mengejek untuk apa yang benar-benar ingin dikatakan Babcock, yaitu: Anda tidak dapat membangun pesaing playoff di atas fondasi lima orang yang mendefinisikan diri mereka sendiri, pertama dan terutama, dengan keahlian yang bersinar paling terang di musim reguler.

Babcock yakin akan hal itu bertahun-tahun yang lalu. Dan mengingat bagaimana hasilnya tidak berubah sejak itu, pertanyaan untuk presiden tim Brendan Shanahan adalah ini: Berapa kali Anda bergidik pada rasa asam yang sama sebelum Anda mengakui bahwa campurannya tidak benar?

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : keluaran hk hari ini