Bagaimana pria Scarborough ini menaiki jajaran eksekutif WNBA

Bagaimana pria Scarborough ini menaiki jajaran eksekutif WNBA

Di dalam kantor Travis Charles, tidak butuh waktu lama untuk mengetahui dari mana wakil presiden operasi bola basket Dallas Wings WNBA berasal.

Jika bendera yang ditempel di dinding tidak menunjukkannya, maka topi Blue Jays yang ada di lemarinya mungkin akan terlihat.

“Saya berteriak dari puncak gunung bahwa saya orang Kanada,” kata Charles. “Anda masuk ke kantor saya, hal pertama yang Anda lihat adalah bendera Kanada. Anda tidak bisa tidak melihatnya.”

Jika itu belum cukup, Charles memastikan untuk memberi tahu siapa pun yang mau mendengarkan bahwa dia berasal dari Scarborough. Itu adalah tempat yang dia sebut rumah dan di mana api ditanamkan dalam dirinya untuk menjadi eksekutif WNBA seperti sekarang ini.

Dengan pekerjaan yang menuntut waktunya sepanjang tahun, Charles telah jauh dari rumah begitu lama sehingga dia masih menyebut Scotiabank Arena sebagai Air Canada Centre, dan baginya Pusat Rogers akan selamanya dikenal sebagai SkyDome. Charles sudah bersiap untuk musim Wings berikutnya, yang akan dimulai pada bulan Mei, berharap untuk membuat playoff untuk tahun ketiga berturut-turut dan memperluas finis di tempat ketiga musim lalu di Wilayah Barat.

Eksekutif Dallas tumbuh di berbagai bagian Scarborough, membagi waktu antara rumah orang tuanya di Victoria Park Avenue dan Lawrence Avenue East, dan Neilson Road dan Sheppard Avenue East. Dia ingat bermain untuk Scarborough Road Runners sebagai seorang anak. Sekarang dia membuat keputusan penting dan memberikan nasihat untuk front office WNBA.

Tetapi sebelum Charles naik ke jajaran eksekutif, keputusannya untuk mengejar karir bola basket membuatnya sebagian besar menganggur selama bertahun-tahun. Tanpa mengetahui satu jiwa pun di industri ini, dia meninggalkan Kanada karena peluang untuk mendapatkan pekerjaan di bola basket di negara itu seperti menemukan jarum di tumpukan jerami.

Setelah bertahun-tahun berpindah-pindah, dari perguruan tinggi junior hingga bekerja di bawah agensi olahraga, dia pindah ke Atlanta pada tahun 2009 dengan harapan bisa menjadi pelatih. Charles bekerja di pusat komunitas setempat sambil mencari waktu untuk menghadiri pertandingan bola basket NBA, perguruan tinggi, dan sekolah menengah apa pun yang dia bisa, untuk berjejaring dengan sebanyak mungkin orang. Atlanta terkenal dengan sejarah bola basketnya yang kaya dan lusinan tim NCAA yang tinggal di sana, dan itulah tempat yang diinginkan Charles, untuk menginjakkan kaki di pintu. Dalam tiga tahun dia melamar lebih dari 500 pekerjaan bola basket, tetapi jarang mendapat kabar. Kurangnya pendapatan yang stabil di kota yang hampir tidak dikenalnya, dan penolakan serta patah hati yang menyertainya, memakan korban.

“Saya jauh dari keluarga saya, saya jauh dari teman-teman saya. Saya tidak punya uang. Karier saya sepertinya tidak memiliki kaki pada saat itu. Saya tidak tahu ke mana saya akan pergi selanjutnya,” kata Charles. “Orang yang tidak dalam olahraga tidak mengerti. (Mereka akan berkata) carilah pekerjaan tetap. Saya mungkin bisa melakukan itu, tetapi apakah itu akan membuat saya bahagia?”

Prosper Karangwa, seorang eksekutif kantor depan di Philadelphia 76ers, tidak ingat bagaimana Charles mendapatkan nomornya, tetapi entah bagaimana dia melakukannya, mencari nasihat. Saat itu, Karangwa adalah pramuka di Orlando Magic. Charles menghubungi setelah menemukan alamat emailnya di internet.

“Saya menyisir semua direktori staf NBA dan saya akan mulai dengan petugas tiket. Orang tiket akan menerbitkan emailnya dan Anda hanya mengambil format orang tiket. Petugas pengintai, manajer umum, manajer peralatan — siapa pun itu — akan memiliki alamat email yang sama dengan petugas tiket.”

“Butuh beberapa saat bagi saya untuk mengetahuinya, tetapi coba-coba,” tawa Charles.

Jarang ada yang menanggapi Charles dan permintaannya, tetapi Karangwa adalah sesama orang Kanada dan mewakili Kanada di Piala Dunia FIBA ​​2002 dan FIBA ​​Amerika 2003. Dia sangat ingin membantu orang Kanada lainnya dan mendorong Charles untuk tidak menyerah, dan untuk melamar pekerjaan di Atlanta Dream of WNBA – pekerjaan yang dia incar, tetapi ragu untuk mengejar karena takut akan penolakan lain.

“Saya ingat mengatakan kepadanya bahwa hal tersulit yang harus dilakukan dalam bisnis ini adalah masuk. Begitu Anda masuk, itu menciptakan jalan dan peluang Anda sendiri,” kata Karangwa. “Saran saya untuknya adalah: Jika Anda benar-benar menginginkan ini, jika ini adalah sesuatu yang ingin Anda lakukan, jangan menyerah. Terus melamar.”

Keduanya membangun ikatan yang kuat dan Charles berakhir sebagai magang di Dream. Dia ingat berada di Toronto ketika dia menerima berita – salah satu kali terakhir dia berada di kota – sebelum memulai magang. Itu belum dibayar pada saat itu, tetapi dia tidak peduli.

“Saya berkata pada diri sendiri ketika Anda mendapatkan kesempatan Anda, bola ke dinding,” kata Charles. “Saya siap melakukan apa saja untuk mewujudkannya.”

Bagaimana pria Scarborough ini menaiki jajaran eksekutif WNBA

Selama setahun, dia bekerja 85 hingga 90 jam seminggu dan bahkan nyaris tidak meninggalkan arena, tidur di meja latihan dan menggunakan handuk sebagai selimut. Sampai hari ini, hampir tidak ada yang tahu dia melakukan itu. Hampir setiap hari, Charles selesai bekerja pada jam 2 pagi dan harus kembali pada jam 6 pagi jadi lebih masuk akal untuk hanya tidur di arena daripada berurusan dengan lalu lintas di Atlanta.

Arena itu juga memiliki semua yang dia butuhkan, mulai dari makanan ringan dan makanan tak terbatas hingga televisi kabel. Malamnya terdiri dari bola basket, mandi, dan tidur empat jam untuk menjadi yang pertama dan terakhir di tempat kerja.

“Tumbuh di tempat saya dibesarkan di Scarborough, itu sangat kompetitif dalam segala hal yang Anda inginkan,” kata Charles. “Dari Victoria Park, saya dan anak laki-laki saya mengendarai sepeda ke SkyDome hanya untuk melihat siapa yang bisa melakukannya lebih dulu, tanpa alasan. Ini sebelum ponsel. Orang tua menjadi gila. Itu semua cinta, tapi sangat kompetitif, area itu; itu (melahirkan) persaingan.”

Jermaine Small, kepala pelatih bola basket putra di University of Lethbridge, tumbuh bersama Charles dan mengatakan daya saingnya menurun. Dia ingat bagaimana Charles mengajak teman-temannya untuk mengendarai sepeda mereka ke ujung kota untuk bermain dengan bakat bola basket lainnya.

“Dia sangat kompetitif; masih, sampai hari ini, ”kata Small. “Dia tipe pria yang ingin menjadi yang terbaik. Dia tidak puas dengan posisi kedua atau ketiga atau tidak seperti itu. Jika dia melakukan sesuatu, dia ingin menjadi yang terbaik dalam hal itu.”

Charles akan menerima tugas apa pun – pengaturan lapangan, binatu, rebound, membantu pemain berolahraga, mengintai, memotong, dan menonton rekaman untuk asisten pelatih – tanpa mengajukan pertanyaan. Karyanya tidak luput dari perhatian. Pelatih kepala saat itu, Fred Williams, membawanya sebagai asisten operasi bola basket untuk tahun berikutnya.

Hubungan mereka berkembang ke titik di mana Williams menerima pekerjaan kepelatihan kepala dengan Tulsa Shock setelah dilepaskan di Atlanta, dan menawari Charles pekerjaan sebagai koordinator video. Dalam beberapa tahun berikutnya, Charles merasakan hampir setiap pekerjaan saat tim WNBA di Tulsa pindah ke Dallas pada 2016. Dia adalah manajer logistik bola basket selama beberapa musim, dan bahkan asisten pelatih selama satu tahun.

Tidak mengherankan bagi Kareem Griffin, seorang teman dekat dan juara bola basket wanita di Toronto, ketika dia mendengar Charles mengincar pindah ke sisi manajemen dan lebih terlibat dalam proses pengambilan keputusan.

Griffin mengunjungi Charles saat dia magang di Atlanta, dan mengenang bagaimana dia selalu membayangkan mengelola sebuah tim.

“Fred Williams memberinya kesempatan dan dia tidak pernah melihat ke belakang,” kata Griffin. “Dia menjalani mimpinya, dan kata-kata bahkan tidak bisa menggambarkan perasaannya. Itu saudaraku.”

Agustus lalu Travis Charles diangkat sebagai wakil presiden operasi bola basket dan asisten manajer umum Dallas Wings WNBA.

Pada 2019, Charles terus naik daun di organisasi Wings, menjadi direktur operasi bola basket. Dua tahun kemudian, itu akan ditingkatkan menjadi direktur senior, dan Agustus lalu dia diangkat sebagai wakil presiden operasi bola basket dan asisten manajer umum.

Charles membantu mengelola keputusan dan perekrutan agen bebas — termasuk pelatih kepala Wings yang baru, Latricia Trammell.

Dia juga menghadiri pertemuan liga, di mana dia bukan satu-satunya orang Kanada di ruangan itu. Dia adalah salah satu dari segelintir eksekutif kulit hitam di WNBA — meski jumlahnya terus meningkat. Liga menerima nilai A untuk praktik ras dan gender pada tahun 2022, menurut laporan tahunan oleh Institute for Diversity and Ethics in Sport. Jumlah orang kulit hitam yang menjabat dari wakil presiden naik 5,2 poin persentase menjadi 22,4 persen pada tahun 2022.

Pemikir bola basket yang sebagian besar tidak dikenal dari Scarborough tetap tidak menonjolkan diri selama perjalanan bola basketnya, tetapi tidak lagi menganggap itu perlu. Charles sekarang merasakan tanggung jawab untuk menunjukkan kepada orang lain bahwa apa yang dia capai adalah mungkin.

Dia memiliki rencana untuk memulai beasiswa dengan Toronto’s Paris Media Group, yang melakukan pekerjaan penjangkauan masyarakat, untuk membantu pemuda yang mencoba bermain bola basket di AS. Dia juga berharap untuk melakukan beberapa pembicaraan motivasi.

“Percayalah ketika saya mengatakan ini: Jika saya bisa melakukannya, siapa pun bisa melakukannya… Anda hanya perlu mencoba dan memiliki mimpi, memiliki visi, dan kemudian mengejarnya.”

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.

Posted By : pengeluaran hk hari ini