Analisis: Dalam NBA yang terbuka lebar, ketidakpastian hanyalah kepastian

DENVER (AP) – Ada suatu masa ketika tim NBA memiliki perasaan tentang bagaimana keadaan menjelang Natal. Sekalipun hanya secercah tempatnya di lanskap keseluruhan.

Kemudian buatan Boston Celtics lari ke Final NBA 2022 setelah berada di bawah 0,500 sekitar waktu ini tahun lalu.

Tidak ada yang merasa terlalu nyaman musim dingin ini di NBA yang penuh cedera.

“Saya tidak tahu apakah Anda bisa memahami sesuatu saat ini,” Pelatih nugget kata Michael Malone.

Memasuki pertandingan hari Selasa, Boston duduk di puncak Wilayah Timur sementara Denver memimpin Wilayah Barat. Tapi kedua ras bisa saja bergantung pada siapa yang sembuh paling cepat atau siapa yang paling sehat.

Juara bertahan NBA Golden State Warriors kehilangan Stephen Curry (bahu), Los Angeles Lakers tanpa Anthony Davis (kaki) dan Minnesota Timberwolves minus Karl-Anthony Towns (betis).

Phoenix Suns mungkin sedikit kecewa dengan Devin Booker setelah dia memperburuk pangkal pahanya pada hari Minggu, dan Domantas Sabonis sehari-hari mengalami cedera tangan saat Sacramento Kings mencoba lolos ke babak playoff untuk pertama kalinya sejak 2005-06.

Sementara itu, Jayson Tatum membuat Celtics bersenandung, dan orang besar Nuggets Nikola Jokic mengancam untuk bergabung dengan Bill Russell, Wilt Chamberlain, dan Larry Bird sebagai satu-satunya pemain yang memenangkan tiga penghargaan MVP berturut-turut.

Meskipun keduanya memainkan beberapa bola basket terbaik di NBA, cedera telah menyebabkan kekacauan di awal musim.

Empat tim berada dalam tiga pertandingan dari tempat pertama Celtics di Timur, dan delapan klub berada dalam empat pertandingan dari No.1 Denver di Barat.

“Tingkat bakat dan keterampilan dapat berubah karena cedera,” kata pelatih Suns Monty Williams. “Tapi bermain dengan tingkat persaingan yang hebat seharusnya tidak pernah berubah untuk tim mana pun.”

Begitu pula dengan LeBron James, yang berusia 38 tahun pada hari Jumat dan duduk 630 poin dari memecahkan rekor skor karir Kareem Abdul-Jabbar. Lakers saat ini berada di belakang dengan baik di balapan Barat dan James dalam bahaya kehilangan playoff untuk musim kedua berturut-turut. Tidak akan mudah untuk menghindarinya, dengan Davis absen untuk waktu yang belum ditentukan.

Kemudian lagi, Lakers telah keluar dari lubang 0-5 dan 2-10 musim ini.

“Berapa kali Anda akan mencoba menggali diri sendiri sampai terlalu banyak kotoran pada Anda?” kata James. “Ada cara kita bisa menjadi lebih baik.”

Itu berhasil untuk Celtics, yang saat ini setahun yang lalu – 26 Desember 2021 – berusia 16-17 tahun dan duduk di urutan kesembilan di Timur. Tapi liburan bukanlah barometer yang baik, karena mereka melaju 35-14 di sisa perjalanan untuk mendapatkan unggulan No. 2 dan maju ke final. Mereka melonjak lagi musim ini di belakang Tatum, yang muncul sebagai favorit MVP saat ia mencoba menggeser Jokic.

“Satu pertandingan pada satu waktu dan tidak melihat terlalu jauh ke depan,” kata Malone dengan sekitar 40% musim selesai. “Hanya berusaha menjadi lebih baik setiap hari.”

Lebih sehat juga.

Itulah yang terjadi dengan Nuggets, yang terus melihat ledakan Jamal Murray kembali saat ia kembali dari cedera ACL. Michael Porter Jr. telah pulih dari penyakit tumit yang membuatnya absen selama sebulan.

Warriors minus Curry setidaknya selama dua minggu lagi. Towns bisa kembali ke Minnesota dalam waktu yang tidak terlalu lama. Cedera pangkal paha Booker bisa menjadi perhatian Suns, yang sudah tanpa Cameron Payne (kaki) dan Cameron Johnson (lutut). Booker memperburuk cederanya di awal kekalahan 128-125 dalam perpanjangan waktu di Denver pada Malam Natal. Dia pencetak gol terbanyak tim.

“Ini sulit,” kata rekan setimnya Chris Paul. “Kita harus menahan benteng sampai dia siap.”

Agak terbang di bawah radar akhir-akhir ini adalah Los Angeles Clippers, sebuah tim yang kembali ke bentuk elit. Mereka mengambil pendekatan hati-hati dengan Kawhi Leonard (lutut), yang mencetak 28 poin saat kalah di Philadelphia Jumat lalu.

Jangan abaikan permainan Shake Milton, yang telah memberikan dorongan bagus bagi 76ers dari bangku cadangan. Jerami Grant telah menjadi tambahan yang disambut baik di Portland, dengan rata-rata 21,8 poin per game untuk memberikan andil besar bagi Damian Lillard. Zion Williamson telah melakukan hal-hal seperti Zion Williamson – sebelum baru-baru ini memasuki protokol kesehatan dan keselamatan COVID-19 NBA – untuk New Orleans Pelicans, yang membuntuti Nuggets dengan setengah pertandingan.

Lalu ada Aaron Gordon, penyerang Denver yang terbang tinggi yang memperlengkapi kembali permainannya di akhir musim dan menembak 61,1% terbaik dalam karirnya dari lantai. Dia memiliki beberapa sorot-reel dunks dalam kemenangan atas Suns pada hari Natal, termasuk kemacetan mundur, slam gang-oop dan satu di akhir di mana dia hampir terbang di atas Landry Shamet.

Permainan Gordon telah menghilangkan tekanan dari Jokic, pemain tengah setinggi 7 kaki dengan rata-rata 25,4 poin, 11 rebound, dan 9,4 assist terbaik dalam karirnya.

“Tim ini adalah salah satu tim yang berpotensi menjadi satu-satunya tim yang menang di akhir musim,” kata Gordon. “Ketika Anda memiliki tim seperti itu, dan Anda memiliki pemain seperti itu, kami membuat semua orang menjadi lebih baik di sekitar kami. Kami mencoba bermain untuk satu sama lain. Kami mencoba untuk menang satu sama lain.”

___

Lebih banyak AP NBA: https://apnews.com/hub/nba dan https://twitter.com/AP_Sports

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : result hk